미국에서는 지난 수십년에 걸쳐 노조가입 회원들이 꾸준히 줄어들고 있습니다. 일부 전문가들은 이같은 현상은 국제적인 추세라고 말하고 있습니다.

50년 전에는 미국 근로자들 가운데 35% 정도가 노조에 속해 있었습니다.  그러나 미국 노동부에 따르면 지난 해 노조에 가입한 회원 수는 12%로 감소했습니다. 이같은 노조 가입 감소 현상은 전 세계에서 일어나고 있습니다.

미국의 보수성향 민간정책연구단체, 헤리티지 재단의 경제학자 제임스 셔크 씨는 노조에 크게 의존했던 제조업체 일자리들이  세계화로 인해  새로운 분야에 역점을 두는 현상으로 바뀌고 있다고 지적했습니다.

셔크 씨는 지금은 제조업체 일자리가 50년 전에 있었던 것 만큼 많지 않다면서 이들 공장은 노사간의 단체 교섭 하에 놓여 있었고 모든 일자리들도 이와 상당히 유사했기 때문에 이처럼 똑같이 적용되는 모든 계약들이 많은 것을 터득하도록 만들었다고 말합니다. 셔크 씨는 그동안 제조업체 분야의 일자리 대신 점점 더 많은 용역분야의 일자리가 생겨났고 용역 분야의 일자리들은 제조업체 분야보다 근로자들을 노조에 가입시키기가 훨씬 어렵다고 지적합니다. 

셔크 씨는 노조들이 이같은 상황에 적응하지 못하고 있고 더 이상 지속될 수 없는 근로자들의 혜택을 위한 교섭만을 계속할 뿐이라고 지적했습니다. 그러나 국제노조연맹 워싱턴 지부의 피터 백비스 국장은 노조가 중요한 교훈을 터득하는 가운데 세계 경제 체계는 여전히 회사들에게 유리한 상황으로 남아있다고 말합니다.

백비스 국장은 근본적으로 법률이 정해져 있지 않은 기업 중심의 것과 같은 세계화가 근로자들의 권리에 불이익을 가져다 주고 있다고 지적합니다. 회사들이 자체 공장을 폐쇄하겠다거나 기본적인 근로 규정을 지키지 않는 나라로 자사를 이전하겠다고 위협하는 증거들이 목격되고 있다는 것입니다. 백비스 국장은 이같은 현상은 주로 중국에서 많이 일어나고 있다고 지적했습니다. 어떤 경우에는 단순히 위협에 그치기도 하지만 어떤 경우는 실제로 일어나기도 한다면서 이는 미국을 포함한 다른 부유국들의 근로자들 뿐만 아니라 수많은 개발도상국의 근로자들에게도 영향을 끼치고 있다고 백비스 국장은 덧붙입니다.

대부분의 전문가들은 노조도 이제 세계화로 나아가는 것이 해결책이 되겠지만 이는 결코 쉬운 일은 아닐 것이라는데에 의견을 같이하고 있습니다. 그러나 피터 백비스 씨는 그같은 노력이 현재 진행 중에 있다고 말합니다.

백비스 국장은 국제적인 노력에 진전이 이루어지고 있다면서  47개 나라 회사들이 '국제 기본합의서'에 서명한 것을 한가지 예로 들었습니다.  이 기본합의서는 전세계 다국적 근로자들을 위한 기본 권리와 기본 근로 여건들을 설정해 놓고 있습니다. 이 기본합의서에 서명한 회사들은 대부분 외국회사들이지만 몇몇 미국회사들도 있다고 백비스 국장은 덧붙였습니다.

대부분의 분석가들은 전 세계 노조단체들이 서로 간에 공조를 기함으로써  양자간에  또는 국제적인 무역 협정들에 근로자들의 권리와 보호책들을 포함시킬 수 있는 더 막강한 힘을 얻게될 것이라고 말하고 있습니다.

*****     

INTRODUCTION:
Labor union membership has declined steadily in the United States during the past several decades in what
some experts say is a global trend.
In Focus, VOA's Jeffry Young examines the relevance of trade unions in the age of globalization.

NARRATION
Fifty years ago, nearly 35 percent of American workers belonged to trade unions. Last year, that figure sank to
12 percent, according to the U.S. Department of Labor. And similar declines have occurred around the world.

Economist James Sherk of The Heritage Foundation says globalization has shifted the emphasis from heavily
unionized manufacturing jobs to new sectors.

JAMES SHERK, Heritage Foundation
"There just aren't as many manufacturing jobs as there were, say fifty years ago. These plants were [subject to]
collective bargaining. And one size fits all contracts made a lot of sense because all the jobs were pretty
similar. Instead, we're getting more service sector jobs. It's much harder to unionize people in the service
sector than it is in the manufacturing sector."

NARRATION
Sherk says Labor unions have failed to adapt and they continue to bargain for worker benefits that are no longer
sustainable.
But Peter Bakvis, Director of the Washington office of the International Trade Union Confederation, says that
while unions have learned important lessons, the global economic system remains favorable to corporations.

PETER BAKVIS, International Trade Union Confederation
"The kind of corporate-driven and essentially lawless globalization has been detrimental [to worker rights].
And you do see evidence of companies threatening to close their plants and to move to countries that don't
respect basic labor standards. A lot of it is going to China. Some cases are just threats, but in some cases it is
happening. And it's affecting not just workers in the U.S. or other rich countries, but it's affecting workers in
many developing countries."

NARRATION
The answer, many experts say, is for unions to go global, although that will not be an easy task. But Peter
Bakvis says such efforts are underway.

PETER BAKVIS
"We are improving in our international work. Perhaps one example I could site is with 47 multi-national
corporations now, we have signed what we call 'Global Framework Agreements' that set basic rights, basic
conditions of work for workers of those multi-nationals all over the world. These are mostly with non-U.S.
firms, but there are a few U.S. firms."

NARRATION
Many analysts say that by collaborating with labor organizations across the globe, unions will have greater
power to get worker rights and protections written into bilateral and international trade agreements.

SIGNOUT