세계 제일의 인구대국 중국에는 물 이용의 효율성이 시급히 극적으로 개선되지 않으면 안될  수자원 위기가 닥치고 있습니다. 이 시간에는 물 이용의 비효율성이 수질오염을 초래하고 그에 따른 가용 수자원 결핍이 되풀이되는 악순환을 겪는 중국의 실정에 관해 베이징 주재 VOA 특파원 보도로 알아봅니다.

중국 수자원부는 중국이 대규모의 물 절약을 필요로 하고 있다고 지적하고 물 절약을 위한 방안들을 내놓았습니다. 

중국의 국내 총생산, GDP 단위당 물 소비가 세계 평균치 보다

네 배나 많고 미국 등 선진국들에 비해 여덟 배나 많은 것으로 나타났습니다.

중국 수자원부는 이 같은 물 소비의 문제점들을 개선하기 위해 지난 해부터 오는 2010년까지 1백개의 물절약 시범사업을 전개해 나가기로 했으며 이 같은 물 절약 시범사업으로 중국이 수 십억 입방미터에 달하는 물을 절약할 수 있을  것으로 예측하고 있습니다.

중국에서는 16억이나 되는 막대한 인구증가와 경제의 급성장과 함께 물 공급이 절대적인 과제가 되고 있습니다. 중국의 물 수요는 갈수록 증가하는데 비해 물의 주요 공급원인 강과 호수의 70퍼센트가 심각한 오염에 빠져 있습니다. 특히 기후가 건조한 중국 북부지역에서는 심각한 물부족 사태가 자주 빚어지고 있습니다.

일본 도쿄, 조가캉 대학의 수자원관리 전문가인 제임스 니컴 교수는 극적인 인구변화와 산업화에 따른 대량의 물 수요는 물 공급 문제를 핵심적인 과제로 올려놓았다고 지적합니다. 

중국의 1인당 가용 수자원은 옛날 미국 서부에서 일어났던 것과 같은 부족상태에 있으며 연간 10퍼센트선의 고속 경제성장과 인구의 도시지역 집중 때문에 사람들에게 물을 공급하는 일이 커다란 부담을 안겨주고 있다는 것입니다. 특히 도시 지역과 산업을 위한 물 공급은 더욱 더 어려운 일이 되고 있다고 니컴 교수는 지적합니다.

중국 관영 신화통신은 중국 중앙정부가 물 사용량 통제와 물 소비 쿼타제 시행 등을 계획하고 있다고 보도했습니다. 중국 중앙정부는 또한 중국의 각 지방 정부당국은 독자적인 물이용 관리 체제를 수립하도록 규정했다고 신화통신은 전하고 있습니다.

중국의 산업폐수 재활용율은 60퍼센트 내지 65퍼센트에 불과해 선진국들의 80퍼센트  내지 85퍼센트 수준에 크게 뒤떨어져 있습니다. 뿐만 아니라 중국의 산업폐수는 대부분 그대로 강과 호수에 버려지기 때문에 수질오염이 더욱 악화되고 있습니다.

한편, 중국 중앙정부 당국은 남쪽의 양쯔강 물줄기를 물이 크게 부족한 북부지역으로 돌리는 공사를 계획하고 있습니다. 그러나 양쯔강 물줄기를 돌리는 공사는 수 십 억 달러에 달하는 비용 문제와 함께 환경에 미치게 될 영향 때문에 크게 논란을 빚고 있습니다.  환경보호 전문가들은 그처럼 막대한 비용을 차라리 현재의 수질오염을 정화하는데 쓰는 것이 훨씬 효과적이라고 강조하고 있습니다. 

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China plans to make dramatic improvements in the efficiency of its water usage. Inefficiency is exacerbating water pollution, and leading to regional shortages. Daniel Schearf reports from Beijing. China's Ministry of Water Resources says there is huge potential for the country to save water.

The ministry says China's water consumption per unit of GDP is four times higher than the world average, and eight times higher than that of the United States and other developed countries. The ministry says it plans to have launched 100 pilot water-saving projects between last year and the end of 2010.

The projects have the potential of saving the country billions of cubic meters of water. Water is a critical issue in China, with its massive population and its fast-growing economy.

The demand for water is increasing, but 70 percent of the country's rivers and lakes are severely polluted, and the dry northern part of the country often faces water shortages. James Nickum is a water governance expert at Tokyo's Jogakkan College. He says changing demographics and huge industrial demand make getting water to the right places a problem.

"Per-capita availability of water in the region is really down there sort of more like the American West or something," he said. "And, then you put on top of that 10 percent economic growth every year, and vast migrations to the city, and you're putting a lot of burden on getting water to people, and especially in the urban areas and for industry."

The official Xinhua News Agency says the central government plans to control the gross amount of water consumption and set consumption quotas. Xinhua says localities will be required to establish their own mechanisms for managing water usage.

China only recycles 60 to 65 percent of its industrial wastewater, compared with 80 to 85 percent in developed nations. Much of the leftover wastewater is dumped untreated into rivers and lakes, adding to pollution.

Beijing plans to quench the thirst of northern China by moving water there from the Yangtze River in the wet south, through a multi-billion dollar water diversion project. The controversial project is already over budget, and some critics worry about the environmental impact. They say the money could be better spent cleaning up existing pollution.