중국과 라오스, 버마 3국의 국경을 이루는 메콩강 하류에서 지난 12일 배가 뒤집히는 바람에 강물에 빠졌던 4명의 탈북자를 중국 경찰이 구조했다고, 중국관영 신화통신이 17일 보도했습니다.

중국인 한 명도 구조됐지만 다른 두 사람은 실종됐습니다.

신화통신은 구조된 탈북자들이 지난 몇 년 사이에 중국에 불법 입국한 것으로 보인다고 보도했습니다. 경찰은 탈북자들이 버마와 태국을 거쳐 한국으로 가려고 했다고 말했습니다.

매년 많은 북한주민들이 만성적인 식량부족과 인권침해를 피해 북한을 탈출하고 있습니다.

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Chinese state media say police have rescued four North Koreans after their boat sank in the Mekong River.

The Xinhua news agency reported today (Saturday) the boat capsized near the border with Laos and Burma last Monday. A Chinese passenger also was rescued. Two others are missing.

Xinhua says the four North Koreans are believed to have crossed illegally into China over the last several years. Police said they were planning to travel to South Korea through Burma and Thailand.

Thousands of North Koreans flee their homeland each year, seeking relief from chronic food shortages and rights abuses. Many try to make the journey to Thailand, where they often receive travel documents to South Korea.

Rights groups say tens of thousands of others remain in hiding in China.