미국의 스리랑카주재 ‘로버트 블레이크’대사는 스리랑카의 경제발전 증진과  2004년에 발생했던 쓰나미 피해로 부터의 복구, 그리고 20년이상 국가발전을 저해하고 있는 인종적 분규에 대한 항구적 해결방안에 관해  협력하기 위해 미국은 스리랑카에 대한  지원을 계속할 결의로 있다고 말했습니다.

미국은  2004년 12월에 나라를 황폐하게 만든  쓰나미 피해로 부터 회생하도록 돕기위한 2억 3천 400만달라를 포함해  지난 1956년이래, 스리 랑카에 대해 거의 20억 달라의 발전기금을 제공했습니다. 

미국은 ‘아루감 만’을 가로지르는 새로운 교량건설과 세척의 파손된 어선 수리 그리고 10곳의 직업훈련학교들의 복구를 포함해 몇가지 재건사업을 진행하고 있습니다.  미국은 그밖에도 민주절차를 개선하고 투명성을 고무하며 부패를  퇴치하고 농촌지역의 개발을 위한 노력으로  스리랑카 정부를 지원하고 있습니다. 

그러나 과거 25년이상 스리랑카를 괴롭혀온 무력분쟁의 영구적인 해결방안이 없이는 미국이나 어떤 기증국의 지원도  결코 항구적인 영향을 끼칠수 없을 것이라고 블레이크대사는 말합니다.  1983년이래, 무장단체인 ‘타밀 일람 해방호랑이’와 스리랑카정부사이의 무력충돌로 6만명 이상이 사망하고 약 100만명의 실향민이 발생했습니다.

그치지 않는 분쟁의 부정적인 결과로는  군사비와 구호경비의  낭비, 개선을 요하는 하부구조, 공공투자의 부실로 인한 소득상실등과 같은 고도의 직접경비외에도,  관광객들의 격감, 외국인들의 직접투자 감소 그리고 국내 실향민을 위한 지원으로 야기되는 고도의  간접경비등이 포함됩니다.

지난 한해동안에 만도, 스리 랑카 북부와 동부지역에서 많으면 20만명의 실향민들이 발생했고 유엔은 현 분쟁이 그치지 않을 경우 그보다 갑절이 많은 40만명이 궁극적으로 영구 실향민으로 전락될 것이라고 유엔은 추산합니다. 

미국의 스리 랑카 주재, 로버트 블레이크대사는 미국은 스리 랑카와의 동반자 관계에 상당한 중요성을 부여하고 있고 따라서  스리랑카의 오랜 내전에 종지부를 찍을 수도 있는 타밀 일람 해방호랑이와의 협상의 근거를 마련할수 있을 권력 배분 제안을 완결지을 절호의 기회를 스리랑카 정부가 포착하게  되길 희망한다고 강조했습니다.

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U.S. Ambassador to Sri Lanka Robert Blake says the United States remains deeply committed to continue our assistance to Sri Lanka to enhance economic development, help recover from the [2004] tsunami, and work with Sri Lanka on a durable solution to the ethnic conflict that has held back progress for more than two decades.

Since 1956, the United States has provided nearly two billion dollars in development assistance to Sri Lanka, including one-hundred-thirty-four million dollars to help Sri Lankans recover from the devastating tsunami of December 2004.

The U.S. is undertaking several reconstruction projects, including construction of a new bridge over Arugam Bay, the upgrade of three damaged fishing harbors, and the construction and rehabilitation of ten vocational education schools. The U.S. is also assisting the Sri Lankan government in efforts to improve democratic processes, encourage transparency, curb corruption, and develop rural areas.

No amount of development assistance by the United States or any other donor can have any lasting impact, says Ambassador Blake, without finding a permanent solution to the conflict that has plagued Sri Lanka for more than twenty-five years. Since 1983, more than sixty-thousand have died and about one-million others have been displaced in fighting between the insurgent Liberation Tigers of Tamil Eelam (TAM-il EE-lahm), or Tamil Tigers, and the Sri Lankan government.

The negative consequences of continued conflict, says Mr. Blake, include direct costs such as the higher military and relief expenditures . . .the infrastructure that must be replaced, and high indirect costs such as income lost from forgone public investment, reduced tourist arrivals, reduced foreign direct investment, and the high costs of supporting internally displaced people.

In the north and east of Sri Lanka, as many as two-hundred-thousand people have been displaced in the last twelve months, and the United Nations estimates that twice that number could eventually become homeless if hostilities continue.

U .S. Ambassador to Sri Lanka Robert Blake says the United States attaches great importance to our partnership with Sri Lanka, and hopes Sri Lanka will seize the opportunity to forge a power-sharing proposal that can form the basis for talks with the Liberation Tigers of Tamil Eelam that could finally bring an end to conflict in Sri Lanka.