미국의 독립적인 정책연구기관인 브루킹스연구소는 이라크가 급속히 내전으로 치닫고 있다고 밝히고, 이른바 중동의 파국을 피하기 위해 미국 당국이 이 내전을 억제할 수 있는 적절한 계획을 수립할 것을 촉구했습니다. 브루킹스연구소의 안보 지역 전문가들이 작성한 이 보고서는 이 내전은 이라크의 인도주의적인 비극을 초래하고, 이웃나라들의 불안정을 가져올 가능성이 있다고 경고했습니다.

이 보고서의 집필자들은 이라크에 2만명의 미군을 추가 파견하려는 부시 대통령의 새로운 전략은 이라크 내전을 진정시키고, 화해의 과정과 경제 재건에 활력을 불어넣을 수 있는 마지막 기회의 노력이 될 것이라고 말했습니다.

이 보고서의 공동 집필자이며, 브루킹스연구소의 중동정책 선임연구원인 케네스 폴락 씨는 미국과 이라크 당국이 이 보고서가 내전으로 치닫고 있다고 지적한, 돌이킬 수 없는 사태에 대비할 필요가 있다고 지적했습니다.

이라크의 전면적인 내전은 비극이 될 것이지만, 이라크의 전면적인 내전이 이웃나라로 확산되도록 방치할 경우, 이것은 하나의 파국이 될 것이라고 폴락 연구원은 경고했습니다.

이 보고서는 1년여에 걸친 연구의 결과로서 이라크의 대규모적인 내전의 여파를 최소화하는데 이 교훈이 적용될 수 있는지를 보기 위해 아프가니스탄과 레바논과 전 유고슬라비아 같은 나라들의 내전을 살펴보았습니다.

이 보고서는 또 만약 이라크에서 전면적인 붕괴가 일어날 경우, 수많은 이라크인들이 죽고, 내전을 피해 수백만명의 난민들이 이라크를 탈출할 것이며,  테러분자들에게 새로운 온상을 제공하고, 중동에 대한 미국의 영향력이 크게 줄어들 것으로 전망했습니다.

이 보고서의 공동 집필자이며, 미국 조지타운대학교 안보학과장인 댄 바이만 교수는 만약 이런 끔찍한 상황이 벌어진다면 미국은 하나의 유일한 책임을 갖고 있다고 지적했습니다.

바이만 교수는 이런 상황이 미국의 이라크 침공으로 시작됐기 때문에 인도주의적인 측면에서 심각한 결과를 초래하고 있고 또 더욱 고통스러울 수밖에 없다고 지적합니다. 해당 지역인 이라크나 국제사회는 말할 것도 없고 미국민의 관점에서 보더라도 현 사태는 미국에 의해 생겨났고 때문에 결과적으로 미국에 특별한 책임이 있다고 바이만 교수는 말했습니다.

이 보고서는 만약 전면적인 내전이 벌어질 경우, 미군을 이라크인 거주지역에서 철수시키고, 분쟁을 막는 데서 억제하는 쪽으로 작전을 변경할 것을 권고하고 있습니다.

보고서 집필자들은 이라크 국경지대에 안전한 피난처를 설치해 난민들을 보호하고, 이라크로 들어오려는 테러분자들과 외국인 전투원들의 침투를 제한할 것을 권고하고 있습니다.

폴락 연구원은 미국은 이라크에서 완전히 철수해서는 안된다고 지적했습니다.

만약 부시 대통령의 계획이 실패한다면 미군이 더 이상 이라크에 남을 수 없겠지만, 만약 미군이 이라크에서 철수할 경우, 내전이 이라크 국경 밖으로 확대되거나 이라크의 내전이 대규모 지역전쟁으로 발전해 이 지역을 불안정에 빠뜨리고, 세계의 석유 공급을 위협할 것이라고 폴락 연구원은 말합니다.

이 보고서의 집필자들은 그들의 전략이 전쟁에 반대하는 미국내 여론과는 달리 계속적인 대규모 미군 개입을 요구한다고 말합니다. 

바이만 교수는 이라크 이라크 전쟁이 앞으로 수년동안 미국의 외교정책에 영향을 미치게 될 것이라고 전망했습니다.

바이만 교수는 현재 미국이 이라크에서 겪고 있는 어려움들은 앞으로 이 문제를 처리해야 할 미국의 정당이나 행정부의 정책입안자들에게 큰 영향을 줄 것이라고 말합니다. 때문에 앞으로 10년동안은 우리가 원하든 원하지 않든 간에 이 지역에 대한 미국 정책의 핵심 사안이 될 수 밖에 없을 것이라고 바이만 교수는 전망했습니다.

이 보고서는 이라크의 전면적인 내전의 여파를 억제하려면 많은 비용과 고통과 희생이 따를 것이라고 결론지었습니다. 그러면서 그같은 가능성을 무시하거나, 이에 대한 대비를 하지 않을 경우, 분쟁이 더욱 악화될 것이라고 경고했습니다.

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A new report by an independent policy and research organization says Iraq is rapidly descending into an all-out civil war and urges U.S. officials to begin planning how to contain such a conflict to avoid what the authors call a catastrophe in the Middle East. The report, written by security and regional specialists at the Brookings Institution, says such a war will lead to a humanitarian tragedy in Iraq and has the potential to destabilize neighboring countries. VOA correspondent Meredith Buel has more in this background report from Washington.

The report's authors say President Bush's new strategy to send more than 20,000 additional troops to Iraq is what they call a last-chance effort to quell the fighting and jumpstart a process of reconciliation and economic reconstruction.

A co-author of the report, Kenneth Pollack, a senior analyst of Middle East policy at the Brookings Institution, says U.S. and Iraqi officials need to prepare for what the report calls an irrevocable slide into civil war. "All-out civil war in Iraq would be a tragedy, but allowing the instability from an all-out civil war in Iraq to spread beyond it could be a catastrophe," he said.

The report is the result of a year-long study, which examined civil wars in places like Afghanistan, Lebanon and the former Yugoslavia, to see if lessons can be learned to minimize what the authors call the spillover from a potential large-scale civil war in Iraq.

If there is a total collapse in Iraq the report estimates that hundreds of thousands of Iraqis will die, millions of refugees will flee the fighting, a new breeding ground for terrorists will be created, and American influence in the Middle East will be "drastically diminished."

Dan Byman, a co-author of the report and the director of Georgetown University's Security Studies Program, says the United States has a unique responsibility if such a dire situation does occur. "The humanitarian consequences are staggering and they are even more painful I would argue because this was initiated, these problems began, because of the U.S. invasion. I think in American eyes, to say nothing of the eyes of the world, or the region or Iraq, this is a problem created by the United States and as a result the United States has a special responsibility," he said.

If there is an all-out civil war the report recommends that U.S. troops pullback from Iraqi population centers, and refocus American efforts from preventing the conflict to containing it.

The authors recommend setting up safe havens along Iraq's borders to protect refugees and limit the flow of terrorists and foreign fighters trying to enter the country.

Analyst Kenneth Pollack says the U.S. should not completely withdraw its troops from the country. "If the president's plan fails I do not see how we stay. But if we walk away from it, we could wind up with civil war spreading beyond Iraq's borders, or civil war in Iraq devolving into a massive regional war, either of which could destabilize the region, threaten the world's oil supplies and cause havoc in any number of other ways," he said.

The authors say their strategy requires a continued large-scale U.S. military commitment, which they concede runs counter to growing American opposition to the war.

Dan Byman predicts the conflict will influence American foreign policy for many years to come. "The troubles we are experiencing in Iraq are going to have such a profound affect that U.S. policymakers of any [political] party, of any administration, are going to be dealing with this, we believe for at least the next 10 years, perhaps as the primary driver of U.S. policy in the region, whether we like it or not," he said.

The report concludes that trying to contain the spillover from an all-out civil war in Iraq will be costly, painful and bloody. It says that ignoring the possibility and failing to plan for such a scenario will make the conflict even worse.