전세계 산악지역의 빙하들이 지구온난화 현상으로 인해 불과 몇 십년 안에 사라질 수도 있다는 주장이 제기됐습니다. 국제 기후과학자들은 특히 산악지역에 남아있는 빙하들이 이전보다 훨씬 더 빠른 속도로 녹고 있는데 대해 우려하고 있습니다. 지구상에는  6만 7 천여개의  크고 작은 빙하들이 있습니다.      

9개 산악지대에 있는 30여개의 주요 빙하들에 대한  새로운 조사자료는 이 빙하들이 이전보다 훨씬 더 빠른 속도로 줄어들고 있고, 지난 25년 동안  그 속도가 가속화돼 온 것을 보여주고 있습니다. 

 유엔환경계획과  공동으로 이번 연구를 진행한  스위스 취리히 소재 국제빙하 관측국(World Glacier Monitoring Service)의 빌프레드 하버리 국장은 산악지대의 빙하는  기후 변화에 관한 가장 분명한 자연 지표라고 말합니다.

  하버리 국장은 산을 관찰해 보면 변화가 진행되고 있고 그 움직임이 가속화되고 있다는 것, 특히 균형상태가 깨지고 있음을 볼 수 있다면서, 이제 인류는 점점 더 예전의 상황으로부터  멀어져 예측이 어려운 알지 못하는 상황으로 들어서고 있다고 우려했습니다.

이번  연구는 지난 2005년에 실시된 조사를  토대로 이뤄진 것으로, 과학자들은 30개 조사 대상 빙하의 두께가 2000년 이래 해마다 평균 약  70 센티미터 정도 줄어든 것을 밝혀냈습니다. 국제 빙하관측국은  이는 1990년대 전체 빙하 감소량의 약  1.5배,  80년대에 비해서는 3배나  많은 것이라고  지적하고 있습니다.

빙하는 지구 최대의 담수원으로 , 담고 있는 물의 양은 대양에 이어 두번째로 큰 규모입니다. 빙하는 많은 강으로 흘러들어가는데 빙하가 줄어든다는 것은 곧 식수와  농업용수 , 공업용수가  줄어드는 것을 의미한다고 유엔환경계획은 지적합니다. 빙하 감소는 또 도서해안 지역을 위협할 가능성이 있는 해수면의 상승을 가져옵니다.

하버리 국장은 2006년도의  통계는 아직 집계되지 않았지만  지난해는 전세계 대부분 지역에서 가장 더운 해였기 때문에  같은 추세를 보일 것으로 내다봤습니다.

하버리 국장은 조사팀이 측정한 빙하는 매우 작다면서 전세계 빙하가  불과 몇 십년 안에 사라질 수도 있다고 경고합니다. 

빙하에 대한 자료와 정보는  “유엔 정부 간 기후변화위원회”가 검토한  환경자료 가운데 하나입니다.

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Scientists report that the world's mountain glaciers continue to melt at an accelerating rate. As we hear from VOA's David McAlary in Washington, global warming could cause most to disappear in a few decades.

There are more than 67,000 glaciers around the world in many different kinds of frigid landscapes. New data from 30 key glaciers in nine mountain ranges show that they are shrinking at ever faster rates, confirming the two-and-a-half-decade-old trend of accelerated ice loss.

"Glaciers in the mountain areas are the clearest natural indicator of climate change," said Wilfried Haeberli, director of the World Glacier Monitoring Service in Zurich, Switzerland, which has issued the latest glacier data jointly with the United Nations Environment Program.

"If we look at the mountains, we see the changes going on and accelerating," he said. "We especially also see equilibrium conditions that are being disturbed. We go more and more away from conditions we have known from the past and we enter new conditions that really are rather unknown to us and very, very difficult to foresee."

The latest glacier findings are based on measurements taken in 2005. They reveal that the 30 reference glaciers have lost an average of about two thirds of a meter thickness per year since 2000.

The World Glacier Monitoring Service says this is about 1.5 times the rate of thinning that occurred during the 1990s and three times the rate of the 1980s. The total average thickness loss of these long mountain ice flows has been nearly 10 meters since 1980.

Glaciers are Earth's biggest reservoir of fresh water and second only to the oceans in the amount of water they contain. They feed many rivers, and the U.N. Environment Program says their decline reduces the amount of fresh water for drinking, farming, and industrial purposes. Their shrinkage also contributes to sea level rise with the potential to threaten coastal and island regions.

Haeberli says the figures from 2006 are not yet available, but since it was one of the warmest years in many parts of the world, he expects them to show that the trend in glacier melt will continue.

"The glaciers we measure are relatively small and may disappear within a few decades," said Haeberli.

The glacier information is among the environmental data considered by the United Nations Intergovernmental Panel on Climate Change, now meeting in Paris before it issues its latest global warming predictions on Friday.