조지 부시 미국 행정부의 이라크 정책에 대한 높아가는 반대여론이 반전운동에 활기를 불어넣고 있습니다. 반전운동 조직자들은 지난 27일 미국 수도 워싱턴에서   2003년과 2004년의 반전시위 이후 최대 규모의 시위를 벌였습니다. 베트남전쟁 반대자들이 지난 1960년대 말과 1970년대 초에 그랬던 것처럼, 오늘날의 시위자들은 헌법에 규정된 언론자유를 행사하며 평화스런 집회를 벌이고 있습니다. 이들은 부시 행정부의 이라크 개입 중단을 요구하는 자신들의 목소리가 받아들여지기를 희망하고 있습니다.

미국의 반전운동은 퀘이커 교도들과 유니테리언 교도들에서 기원하는 아주 오랜 전통을 갖고 있습니다.

그러나 1960년대에 많은 미국인들이 대대적인 반전시위를 벌이면서 비로서 그 위력을 발휘하기 시작했습니다. 베트남전쟁 시절의 반전운동 지도자들은 주로 대학생들이었지만, 이들 아마추어 시위 조직자들 조차 1965년 4월, 워싱턴에 2만 5천여명의 반전 시위자들을 동원할 수 있었습니다.

미국 내 반전운동은 1967년 민권운동 지도자인 마틴 루터 킹 목사가 베트남전쟁 반대를 당당하게 밝히면서부터 더욱 힘을 얻게 됐습니다. 킹 목사의 지지를 얻어 민권운동가들의 출신지역들이 주축이 돼 반전운동 연합을 결성, 보다 광범하고 신뢰할만한 반전운동을 전개했습니다.

그러나 1960년대 말까지만 해도 대부분의 미국인들은 베트남전쟁을 지지했으며, 반전운동은 일부 좌익 과격파들의 행동으로 인식하는 것이 보통이었습니다.

배리 로모 씨는 6명의 베트남 참전용사들이 반전시위에 합세한 1967년에 등장한 ‘베트남전쟁에 반대하는 참전용사회’의 설립자입니다. 로모 씨는 오늘날의 정치상황은 그때와는 많이 다르다면서, 이라크전쟁에 대한 반대여론은 2003년 이라크 침공 이후 곧 생겨났다고 지적했습니다.

로모 씨는 베트남전쟁의 경우 이라크전쟁보다 반전여론이 조성되는 데 오랜 시간이 걸렸다며,  50만명이 동원된 대대적인 반전시위를 벌이기까지 사실상 6년의 세월이 걸렸지만, 지금은 미국인의 60%가 이라크전쟁이 잘못된 것이라는 여론조사 결과가 나오고 있다고 말했습니다.

반전시위를 계획하는 데 참여했던 단체들 가운데 하나는 ANSWER로 더 잘 알려진 ‘전쟁종식과 인종편견 철폐운동’연합입니다.

운영위원회의 리차드 베커 위원은 ANSWER는 지난 2001년 미국에 대한 9/11테러에 뒤이은 미국의 이라크 공격에 반대하기 위해 결성됐다고 그 배경을 밝혔습니다.

이 단체는 그동안 미국의 아프가니스탄과 이라크 침공에 반대하는 운동을 활발하게 벌였습니다. 베커 위원은 미국의 반전운동이 큰 힘을 얻게 된 것은 이라크전쟁에 대한 미국 국민의 여론이 극적으로 바뀌었기 때문이라고 지적합니다.

베커 위원은 전세계의 사람들과 함께 미국 국민들에게 있어서 무엇보다도 중요한 것은 반전 주장을 당당하게 표명하고 전쟁에 대한 그들의 반대가 아주 강력하다는 것을 분명히 밝히며, 또 그들이 전쟁 종식을 위해 헌신한다는 사실이라면서 사실 전쟁을 끝낼 수 있는 것은 국민 뿐이라고 말했습니다.

베커 위원은 1960년대의 반전운동이 베트남전쟁을 즉각적으로 끝내지 못했으며, 또 2003년과 2004년의 대대적인 반대시위에도 불구하고 지금까지 이라크전쟁을 끝내지 못하고 있다는 점을 인정했습니다.

그러나 베커 위원은 미국에서 이라크와 아프가니스탄 전쟁 수행에 대한 대대적인 반대시위는 마침내 효과를 가져올 것이라고 말했습니다.

베커 위원은 베트남 전쟁 중 닉슨 행정부는 외면하는 체 가장했지만, 나중에 나온 지도자들의 회고록을 보면 반전시위에 큰 관심을 갖고 있었을 뿐 아니라 때로는 겁을 내고 있었던 것으로 밝혀졌다며, 그런데도 이들은 국민의 압력에 굴복하는 순간까지도 외면하는 체 가장했었다고 말했습니다.

리차드 베커 위원 등 시위주도자들은 지금부터 이라크 침공 4주년을 맞는 오는 3월까지 계획된 일련의 반전시위가 의회와 부시 행정부로 하여금 미국의 이라크전쟁 종식 약속을 가져오게 하는데 엄청난 압력으로 작용할 것으로 생각하고 있습니다.

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Growing public opposition in the United States to the Bush Administration's policies in Iraq is energizing the U.S. anti-war movement. This Saturday (1/27) in Washington, D.C., tens of thousands participated in an anti-war rally on the National Mall. As Vietnam War protestors did during the late 1960s and early 70s, today's demonstrators exercise their constitutional rights of free speech and peaceable assembly. And they have high hopes that their protests - and calls for an end to U.S. involvement in Iraq - will find receptive ears in Washington.

The anti-war movement has a long tradition in the United States that's rooted in the country's Quaker and Unitarian religious communities. But it was not until the 1960s and the deepening U.S. military engagement in Vietnam that large numbers of Americans came together to organize massive anti-war protests. Movement leaders in the Vietnam War era were mainly college students, but even this group of amateur organizers was able to bring 25,000 anti-war demonstrators to Washington, D.C., in April, 1965.

The movement grew stronger when civil rights leader Martin Luther King, Jr., spoke out against the Vietnam war in 1967. Reverend King's support brought legions of civil rights activists into the anti-war coalition, creating a broader and more credible resistance movement. But most Americans remained supportive of the Vietnam war through the late 1960s, and anti-war activism was widely seen as a leftist fringe.

Barry Romo is a national coordinator of the Vietnam Veterans Against the War, which was founded in 1967 after six Vietnam veterans marched together to protest the war. Romo says today's political climate is quite different: public opposition to the war in Iraq has grown quickly since the 2003 invasion. "In Vietnam, it took a lot longer than it did in Iraq," Romo recalls. "It was literally 6 years before we got demonstrations of 500,000 people. We are looking now to the fact that 60 percent of the population think the war is wrong."

One of the groups helping to organize anti-Iraq war protests is a coalition called 'Act Now to Stop War and End Racism,' better known by its acronym, "ANSWER." Richard Becker is a member of the group's national steering committee. He says ANSWER was formed to protest U.S. military policies in the wake of the September 11th terror attacks. The group actively opposed the U.S. invasions of both Afghanistan and Iraq. Becker credits the anti-war movement's growing strength to the fact that public opinion on Iraq has shifted dramatically. "What is more important than anything else for the people inside the U-S -- along with people all over the world -- is to speak out, make clear that their opposition to the war is strong and that they are dedicated to ending the war. It is only people who can really stop the war."

Becker concedes that anti-war activism in the 1960s did not bring an immediate end to the Vietnam war, and despite large protests in 2003 and 2004, has so far failed to halt the war in Iraq. But the veteran protester says that in a democracy, the impact of mass anti-war demonstrations on those conducting the war is real and, ultimately, effective.

"During the Vietnam period," says Becker, "the Nixon administration pretended not to listen, but later when we read the memoirs of the leaders, we found that they were really not only extremely concerned, but sometimes terrified by the demonstrations. And they pretend to ignore them up till the moment when they are forced by mass pressure to concede."

Richard Becker and other organizers believe a series of planned marches between now and the 4th anniversary of the Iraq war in March will bring tremendous pressure to bear on Congress and the Bush Administration to bring America's engagement in Iraq to an end.