북한 핵계획 폐기를 위한 6자회담이 오는  8일 중국 베이징에서 재개될  예정인 가운데  크리스토퍼 힐 북 핵 6자회담 미국측 수석대표는  목표 달성을 위한 조치들이 곧 이루어질 수도 있을 것이라고 말했습니다. 6자회담을 앞두고  힐 차관보는 3일 서울 방문을 시작으로 역내 당사국들과 사전 조율 작업에 들어갔습니다.

3일 인천 공항에 도착한   크리스토퍼 힐 미 국무부 동아시아 태평양 담당 차관보는  차기 6자회담의 전망에 관해  낙관적인 견해를 피력했습니다.  

 힐 대표는 이번 회담을 위해 당사국들이 많은 협의를 가졌으며 이번 회담에서 어떤 진전을 이룰 수 있을 것으로 믿을만한 이유가  있다고 말했습니다. 중국은 오는 8일 남북한과 미국,  러시아, 일본이 참가하는  북 핵 6자회담을 주재합니다.

이번  회담에서는 북한의 핵무기 개발 계획 폐기와 이에 대한  경제적, 외교적 보상책을 논의하게 됩니다. 북한은 지난 20005년 9월, 핵계획 폐기에 착수하기로  약속했었습니다.

북한은 그러나 미국 재무부가  북한의 금융 기관들을 표적으로  제재조치를 가함에 따라  1년여 이상 후속 회담 참가를  거부했습니다.  

미국은 그러한 제재조치들은 북한의 돈세탁과 위조지폐 제조등 불법 금융 활동에 대한 법집행 조치였으며,  이는 핵문제와는 별도로 다뤄져야 한다고 말하고 있습니다.

북한은  핵무기 실험을 단행한지 두달만인 지난해 12월 6자회담에 다시 복귀했습니다.

회담은 그러나  북한 대표들이 금융 제재조치 문제에외는 어떠한 것도 논의하지 않겠다고 거부함에 따라 아무런 성과없이 끝났습니다. 

그러나 미국 재무부 관리들과 북한측 대표단과의 회담과 별도로 진행된 힐 차관보와 김계관 북한측 수석 대표와의 3일간의 회담에서  6자회담 진전을 위한 어떤 토대가 마련됐을지도 모른다는 분석도 나오고 있습니다.

힐 차관보는 회담의 진전이란  북한이 그들의 약속을  준수하도록 할 실제적인 조치를 의미한다고 말했습니다.  힐 차관보는  9.19 공동성명 이행을 위한  실질적인 변화가 필요하다고 말했습니다.

일부 전문가들은  힐 차관보의 낙관적 전망에 견해를 같이 하고 있습니다. 워싱톤 존스 홉킨스 대학 국제 대학원 한미 연구소의   돈 오버도퍼 교수는 자신이 파악한 바로는  6자회담 이 타개될 가능성이 있다고 말합니다.

오버도퍼 교수는  북한이 영변에 있는 핵원자로 가동을 중단하고 국제 원자력 기구의 핵시설 사찰을 재허용할 것으로 보인다고 말했습니다.

북한은   4년전, 미국의 관리들이 북한정권이 비핵화에 관한  여러 국제적 합의를 위반하고 비밀리에 핵무기를 개발하고 있다고 말한 후 영변에 있는 핵 원자로를 다시 가동하고, 국제 원자력기구 사찰단을 추방했습니다.

오버도퍼교수는 미국은 최소한  북한에 가한 금융 제재조치중  일부 해제를  발표할  것 같다고 말했습니다.

힐 차관보는 5일 서울을 출발, 일본을 방문해  북핵 6자회담에 앞서 일본측 관리들과  사전 조율 작업을 벌일 예정입니다. 

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The chief U.S. delegate to international talks aimed at ending North Korea's nuclear weapons programs says steps toward that goal may come soon. VOA's Kurt Achin has more from Seoul, where Christopher Hill is beginning regional consultations before next week's planned nuclear talks.

Stepping off a plane here at South Korea's Incheon Airport Saturday, U.S. Assistant Secretary of State Christopher Hill was upbeat about prospects for next week's talks with North Korea.

"We have reason to believe - we have done lots of consultations for this round, and we have reason to believe we can make some progress," he said.

On Thursday, China will host a new round of six-nation talks aimed at getting North Korea to dismantle its nuclear weapons capabilities in exchange for financial and diplomatic benefits. Japan, Russia, and South Korea are also involved in the negotiations.

North Korea pledged in September 2005 to begin the dismantlement process. However, it boycotted the subsequent talks for more than a year in response to U.S. Treasury Department sanctions targeting Pyongyang's business interests. Washington has said the sanctions are a law enforcement response to North Korean money laundering and counterfeiting, and should be treated separately from the nuclear issue.

North Korea rejoined the six-nation talks last December, two months after conducting its first nuclear weapons test. U.S. officials say the round was unproductive because the North's delegates refused to discuss anything but the financial sanctions.

However, a three-day meeting between Hill and his North Korean counterpart, along with separate talks between U.S. Treasury and North Korean officials, may have set the stage for progress.

Hill says that progress is defined as concrete steps by North Korea to turn its two-year-old pledges into reality.

"I'm looking for some implementation of the September 05 agreement, meaning something changes on the ground," he said.

Some international experts echo Hill's upbeat prognosis for the talks.

Don Oberdorfer, the chairman of the U.S.-Korea Institute at Washington's Johns Hopkins School for Advanced International Studies, says what he has been hearing indicates a breakthrough is possible.

"As I understand it, we'll find out, when the announcements are made later this week, that the North Koreans are very likely to shut down Yongbyon - their nuclear reactor - [and] bring back the International Atomic Energy Agency inspectors to North Korea," he said.

North Korea restarted the Yongbyon reactor and kicked out IAEA inspectors four years ago after the United States said it was secretly trying to build nuclear weapons in violation of several past agreements to be nuclear free.

Oberdorfer says for the United States is likely to announce at least a partial lifting of the financial sanctions.

Assistant Secretary Hill is expected to leave Seoul Monday, to consult with Japanese officials in Tokyo before proceeding to Beijing for the talks.