미국의 담배산업은 담배제조업체들이 지난 7년 동안 담배의 니코틴 함량을 높였다고 주장하는 보건전문가들 때문에 또 다시 비난을 받고 있습니다. 미국 하버드대학 연구팀은 미국에서 생산되는 담배의 니코틴 함량이 지난 7년 동안 11% 증가했다고 밝혔습니다.

담배가 세계에서 두번째 주요 사망원인이 되고 있다는 끔찍한 통계가 있습니다. 세계보건기구, WHO는 담배가 성인 10명 가운데 1명의 생명을 앗아가고 있다고 밝혔습니다. 미국의 질병통제예방센터도 미국에서 흡연이 주요 사망원인이라고 말했습니다.

그러나 많은 다른 미국인들은 금연 메시지를 진지하게 생각하고 있습니다. 최근의 수치를 보면, 미국의 담배 판매량은 지난 반세기 중 최저수준으로 떨어졌습니다.

미국 담배회사들은 거의 10여년 전만 해도 많은 주와 흡연과 관련된 질병에 대해 보상하는 협정을 맺었습니다. 이 협정에 따라 매사추세츠 주는 담배제조업체들에 대해 매년 니코틴 함량을 보고하도록 의무화하고 있습니다.

그런데 보건전문가들은 1998년부터 2007년까지 제출된 연례 보고서들이 담배의 니코틴 함량이 완만하지만 계속 증가하고 있음을 확인해주고 있다고 말했습니다.

연구조사자의 한 사람인 그레그 코놀리 씨는 담배의 니코틴 함량이 증가하고 있다면서 변경된 디자인이 담배의 니코틴 양을 증가시키고 있다고 지적했습니다.

코놀리 씨는 담배산업이 애연가들에게 발생하고 유지되는 니코틴 중독을 통제하고 있다고 밝혔습니다.

1998년부터 2005년 사이에 R.J 레이놀즈 사와 브라운 앤드 윌리엄슨 사, 로릴라드 앤드 필립 모리스 사에서 생산된 주요 상표의 담배에서 니코틴이 11% 증가한 것으로 나타났습니다. 그러나 담베제조업체들은 이같은 주장에 이의를 제기하고 있습니다.

필립 모리스 사는 검사방법의 오차와 함께 담배 수확의 자연적인 변화성 때문에 니코틴이 늘어나는 것이라고 주장합니다. 그러나 그레그 코놀리 씨와 청소년 금연운동의 매트 마이어스 씨는 이같은 주장에 회의적입니다.

코놀리 씨는 이런 일이 일어날 수 있는 확률은 1천분의 1이라고 말했습니다. 담배는 모든 성분이 세심하게 측정하고 계산되며, 또 담배산업 자체적으로  조립라인에서 생산돼 나오는 담배 한 개 한개까지 감시하는 매우 정교한 제품이라고 마이어스 씨는 설명합니다. 

현행 미국법에 따르면, 담배의 니코틴 함량을 올리는 것은 불법이 아닙니다. 담배 생산은 미국 식품의약국, FDA의 관할권 밖입니다. 마이어스 씨는 이것은 FDA가 규제하는 다른 식품이나 의약품들과는 정반대라고 말했습니다.

만약 개 사료 제조업체가 제품성분을 변경하면 당연히 식품의약국에 신고해야 하는데, 다른 제품들보다 더 많은 미국인들을 죽이는 담배가 미국에서 규제를 별로 받지 않는다는 것은 끔찍한 일이라고 마이어스 씨는 지적합니다. 

1998년의 담배협정 이후 미국의 담배제조업체들은 흡연과 관련된 보건상의 위험을 경고하는 공공서비스 발표에 수백만 달러를 지출했습니다. 필립 모리스 사는 담배산업에 대한 감독 강화를 지지한다고 밝혔습니다.

그러나 한 애연가는 자신에게 니코틴 중독증을 안겨준 담배제조업체들의 동기에 대해 강한 혐오감을 나타냈습니다.

이 애연가는 담배제조업체는 사회의 거머리 같은 존재라면서 자신은 아직도 담배를 끊지 못하고 있다고 말했습니다.

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INTRODUCTION
The U.S. tobacco industry is under fire again from health experts who claim manufacturers boosted levels of nicotine in cigarettes over a seven year period. VOA's Melinda Smith has details of a new study by the Harvard University School of Public Health.

NARRATION
Here are the grim statistics: Tobacco is the second major cause of death in the world. The World Health Organization says tobacco is responsible for the deaths of one out of every ten adults. The U.S. Centers for Disease Control also says cigarette smoking is the leading 'preventable' cause of death in the United States. But many other Americans have taken the anti-smoking message to heart. Recent figures show that cigarette sales in the U.S. have dropped to their lowest levels in half a century.

Almost a decade ago a group of American tobacco manufacturers signed an agreement with a number of U.S. states to help pay for the cost of smoking-related illnesses. As a result of that agreement, the state of Massachusetts required the industry to furnish yearly reports of the nicotine content of its cigarettes.
Now health experts say the yearly reports?from 1998 to 2007?confirm a slow but steady increase in the nicotine potency of each cigarette. One of the study's authors, Greg Connolly, says the increase in nicotine and modified design intentionally boosts the number of puffs per cigarette:

GREG CONNOLLY, CIGARETTE STUDY AUTHOR
"In fact, the tobacco industry does control nicotine to cause and maintain addiction among smokers."

NARRATION
An 11- per cent increase in nicotine levels from 1998 to 2005 was found in all major brands manufactured by R. J. Reynolds, Brown and Williamson, Lorillard and Philip Morris.
The cigarette manufacturers dispute the findings.

Philip Morris blames the nicotine increases on the 'natural variability of tobacco crops' as well as errors in the testing methods.

Greg Connolly and Matt Myers of the Campaign for Tobacco Free Kids are both skeptical:

GREG CONNOLLY, CIGARETTE STUDY AUTHOR
"?The chance of that occurring was one in a thousand."
MATT MYERS, CAMPAIGN FOR TOBACCO FREE KIDS
"A cigarette is a highly sophisticated manufactured product with every component carefully measured, carefully calculated and the tobacco industry monitors every single batch of cigarettes that come off the assembly line."

NARRATION
It turns out that hiking nicotine levels in cigarettes is not illegal under U.S. law. Cigarette production is not under the jurisdiction of the U.S. Food and Drug Administration. Matt Myers says that's contrary to everything else the F.D.A. regulates:

MATT MYERS, CAMPAIGN FOR TOBACCO FREE KIDS
"If the manufacturer of dog food changes what's in that product, it has to tell the Food and Drug Administration. It is appalling that the product that kills more Americans than any other product is also the least regulated product in this nation."

NARRATION
Since the 1998 tobacco agreement, the U.S. cigarette makers have spent millions of dollars to pay for public service announcements that warn of the health risks associated with smoking. Philip Morris says it would support greater supervision of the industry. Yet one smoker has a strong distaste for the motives of those who feed his addiction:

CIGARETTE SMOKER
"I think they are leeches on society?and I still smoke."

MELINDA SMITH, VOA NEWS.