유엔아동기금 유니세프는 새 보고서에서 후천성면역결핍증 에이즈 (AIDS)에  감염된  어린이들을 돕는 일에  진전의 조짐들이 보이고 있다고 밝혔습니다. 이는 유니세프가  에이즈감염 어린이들을 위한 국제 운동이 시작된지  일년여 만에 이루어진 성과로 볼수있습니다. 미국의 소리 특파원이 스위스 제네바에서 전해온 소식입니다.

  유엔은 전세계적으로 15세 미만의 어린이230만명이 후천성면역결핍증 에이즈를 일으키는 HIV 바이러스에 감염됐고18세 미만의 어린이 150만명 이상은 에이즈로 인해 부모를 한쪽이나 양쪽 모두 잃은 것으로 추산하고 있습니다. 이같은  암울한  통계에도 불구하고 유엔아동기금 유니세프는 에이즈는 젊은 사람들의 병으로 인식되지 않고 있다고 지적합니다. 유니세프의 패트릭 맥코믹 (Patrick McCormick) 공보관은 에이즈가 발견된지 25년이된 지금 신생아를 포함한 어린이들은 여전히 에이즈에 감염될 중대한 위기에 놓여있다고 말합니다. 하지만 에이즈를 젊은 사람들의 병으로 인식하는 사람들은  많지 않다고 그는 말합니다.

맥코믹 공보관은 이 문제는 하나의 의제로 다뤄지지도 않았고 사람들이 그리 관심도 기울이지  않았다고 말합니다. 에이즈는 20대 초반이나 후반의 사람들과 매춘부들 또는  트럭 운전사들이 주로 걸리는 병으로 간주돼왔다는 지적입니다. 맥코믹 공보관은150만명의 에이즈 고아들이 떠돌아다녀도 에이즈는 어린이들이나 젊은 사람들에게 영향을 미치는 병으로 간주되지 않았다고 지적합니다.

유니세프와 협력 단체들은 에이즈에 의해 영향받고 있는 어린이들의 곤경에 집중되는 관심이 너무 저조해서 '어린이를 위해 단결하고, 에이즈퇴치를 위해 단결하자 (Unite for Children, Unite Against AIDS)’ 는 운동을 시작했습니다. 이 운동의 목적은 에이즈 전염에 희생되고 있는 어린이들의 이른바 잃어버린 얼굴 (missing faces)들에 초점을 맞추는데 있습니다. 이 운동이 시작된지 일년이 지난 지금 유니세프는 어린이들과 어린이들의 필요사항들에 대한 관심이 마침내 집중되고 있다고 말합니다. 이 운동은 HIV 바이러스에 감염된 어린이들을 위한 치료제공을 확실히하고 어머니에서 아이로의 HIV 바이러스 전염을 방지하고 에이즈로 인해 고아가된 어린이들을 지원하는데 집중하고 있습니다.

유니세프의 새 보고서는 HIV 바이러스 감염률이 특히 높은 아프리카 동부와 남부의 일부 국가들에서는 어머니에서 아이들로의 전염을 방지하는데 돌파구가 마련됐다고 전했습니다. 하지만 치료를 받고 또 받지 못하는 환자들의 큰 격차는 여전합니다. 보고서는 이같은 진전에도 불구하고HIV 바이러스 치료를 받고있는 빈곤국 산모들은 불과9%라고 밝혔습니다. 유니세프의 패트릭 맥코믹 공보관은 전세계적으로 78만여명에 달하는 어린이 에이즈 환자들도 이처럼 치료를 거의 받지 못하고 있다고 지적합니다.

맥코믹 공보관은 현재 에이즈 치료를 받고 있는 어린이들은 10%에 불과하다고 말합니다. 제약업체들은 어린이들을 위한 적합한 양의 약을 따로 제조하지 않거나 오지에 약을 자주 보급하지 않거나 또는 문제의 국가에 치료전문 의료진이 없기 때문입니다.

유니세프의 보고서는 점점 더 많은 국가들이 에이즈 예방 프로그램을 특히 청소년들과 젊은 사람들을 대상으로 진행하고 있다고 전했습니다. 보고서는 새로 입수한 증거들은

HIV 바이러스 감염률이 아프리카의 케냐와 꼬트 디 부아르의 도시권과 말라위, 짐밥웨, 그리고 보츠와나의 지방에서 줄어들고 있음을 시사한다고 전했습니다. 이는 젊은 사람들이 보다 안전한 성적 태도를 취하고 있기 때문이라고 보고서는 덧붙였습니다.

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The United Nations Children's Fund, UNICEF, says its strategy to prevent and support children affected by AIDS is showing signs of success despite tepid response for the international community. From VOA's New York Bureau, correspondent Barbara Schoetzau has the story.

UNICEF launched its campaign Unite for Children, Unite Against AIDS in October 2005 to call attention to the youngest victims of the disease. UNICEF says children have been missing from the HIV/ AIDS agenda despite the fact that children are the best long-term hope for defeating the epidemic.

According to the United Nations, 2.3 million children are living with the HIV virus worldwide. Another 15 million children have lost one or both parents to AIDS.

Peter McDermott, UNICEF's chief AIDS adviser, says the group's decision to focus on AIDS-affected children has not elicited the hoped for international response. "We sought to try to mobilize resources, call for better drugs and to really have a more centrally organized and more responsive action for children globally. First of all, one year on, the global response unfortunately remains tragically insufficient," he said.

But McDermott says there are early signs that UNICEF's four-pronged strategy is working. Increasing numbers of children living with AIDS are receiving treatment and more women have access to anti-retroviral drugs to prevent mother-to child transmission. "Seven countries todate are on target with 40 percent of the women accessing. More notably perhaps is that four countries in sub-Saharan Africa have already got 20 percent of their women accessing antiretrovirals through prevention. Another 100 countries now have developed national scale up plans and I think we are beginning to see some significant increase on the ground not just in terms of access to the drugs but also in infections averted," he said.

"On the pediatric side, more children, we estimate a minimum of 75,000 in 2005, are now on treatment. A small number compared to the number of children in need, but a significant improvement 12 months on."

McDermott says the improvements are due, in part, to lower prices, better drugs and better diagnostic techniques.

According to the UNICEF report, evidence shows that greater dissemination of information about the disease and prevention has led to a decrease in infection among young people in a number of countries.

McDermott says a number of governments are now using innovative methods to reach to more children and children are increasingly featured in national development plans.