아프리카 서부 지역과 중부 지역 일부 국가들에서는 인간개발지수, HDI가 최저수준을 나타내고 있습니다.  세계 최빈국들의 HDI가 최저수준이라는 것은 그 나라 국민들의 집단적 자긍심과 경쟁력 수준을 나타내는 것이기도 하기 때문에 그런 나라들의 정부 지도자들은 HDI 상승을 위해 여러 가지로 노력하고 있습니다. 이 시간에는 아프리카 최빈국들의 인간개발지수, HDI 평가 문제에 관해 세네갈 수도, 다카르와 말리의 엔데시에서 VOA 특파원들이 보내온 현지보도로 알아봅니다.

  인간개발지수,   Human Development Index, HDI 는 유엔개발계획, UNDP가 각 국가의 실질국민소득, 교육수준, 문맹율, 평균수명 등 인간의 삶과 관련된 여러 가지 지표를 조사해 각국의 인간 발전 정도와 선진화 정도를 평가하는지수입니.다. 일반적으로 HDI가 0.900점 이상인 국가는 선진국으로 평가됩니다.

 아프리카 서부지역의 내륙국가 말리의 엔데시에서 이 나라의 여러 곳으로부터 온 사람들이 좋은 건강을 유지하기 위한 방법에 관한 의료 워크숍에 참석하고 있습니다. 강사인 한 의사는 좋은 건강유지 방안에 관한 지침서를 교재로 물의 살균방법에서부터  모기장 설치 관리법 등에 이르기까지 매우 기초적인 일들을 강의합니다.

  이 워크숍에서 가르치는 기초적인 일들은 서부 아프리카 빈곤국가들의 유아사망률을 낮추는 등 건강증진에 도움이 되고 있지만 말리의 HDI는 아직도 최저수준입니다.

 말리 개발기획부의 경제 전문가인 마마도우 마이가씨는  말리의 HDI가 지난해 최저인 177개국 중 175 번째로 나타났다면서 이는 모욕적인 것이라고  지적합니다.

  말리 정부당국은  최근 몇 해 동안에 여러 가지 인간개발지수 향상을 위한 노력을 기울여 왔는데 그러한 노력의 성과들이 반영되지 않았기 때문에 말리의 HDI가 이처럼 최저수준에 있는 것으로 평가됐다는 것입니다. 한 가지 사례로 말리 국민의 평균수명이 2006년도 보고서에 48세로 돼 있는데 실제론 56세라고 마이가씨는 지적하면서 말리 국민들의 생활이 향상되고 있다고 말합니다.

 아프리카 브르키나 파소에 인접한 말리 국경지역의 유명 관광지인 도곤에서 관광안내자로 일하고 있는 알리 반 구인도씨도 마이가씨와 같은 생각을 갖고 있다고 말합니다.

 구인도씨는 말리 국민들의 사정이 지난 몇 해 동안에 훨씬 나아졌고 지금은 사람들이 돈도 더 많이 번다고 말합니다. 말리 사람들이 이전에는 모두가 걸어다녔지만 지금은 저렴한 자동차 수입탓으로 대부분의 사람들이 자동차를 갖고 있으며 자동차 없이는 여자 친구도 사귈 수 없을 정도가 됐다는 것입니다.

 경제전문가 마이가씨는 말리의 HDI에 변화된 말리의 실정이 반영되지 않았다고 지적합니다.

 유엔개발계획의 보고서 작성자들이 실제로 해당 국가들을 방문해서 현재의 공식적인 통계자료들을 수집하고 진전상황을 측정하는 노력을 기울이지 않았다고 마이가씨는 비판합니다.  

 HDI 보고서 작성의 통계 전문가인 파파 세크씨는 보고서 작성자들이 개별적으로 자료를 제공하는 것이 아니라 유엔개발계획, UNDP가 다른 유엔 기관들과 세계은행으로부터 정보들을 수집한다고 설명합니다.

“작성자들이 각국의 자료들을 입수하는 것이 아니기 때문에 관련기관들에 보고되지 않은 자료들은 사용할 수가 없습니다. 어떤 나라들은 자료들을 수집을 감당할 수 없능 경우도 있습니다. 그리고 개발수준과 연관된 구조적 문제들도 있습니다.”

 말리 처럼 빈곤하고 개발상의 문제를 안고 있는 나라들 사이에도 경쟁의식이 있습니다. 다시 마이가씨의 말입니다.

 말리 보다 HDI가 높은 나라들 중에는 10년 이상 전쟁을 치르는 나라들도 있는데  평화와 안정속에 모든 분야에서 개발 노력이 진행되고 있는 말리 보다 그런 나라들의 HDI가 높게 평가된다는 것은 있을 수 없다는 것입니다. 

 그렇지만 UNDP의 통계 전문가 파파 세크씨는 그런 형태의 비교에는 주의를 요한다고 말합니다.

“ UNDP는 국가들간의 경쟁을 부추기지는 않습니다. 어떤 나라들은 HDI를 개발 진전의 수단이나 지표로 사용하지 않기도 합니다.  그런 나라들은 HDI를 비교 목적으로 사용합니다.  그렇기 때문에 나라들 사이에 진전을 위한 것이 아닌 지수 순위를 위한 일종의 경쟁이 초래되고 있습니다.”

 같은 서부 아프리카 국가, 니제르는 2006년도 HDI 지수순위에서 최하위로 기록됐습니다.  니제르 정부 당국자들도 말리의 경우와 마찬가지로 순위문제에 불만을 제기하고 있습니다.  통계 전문가 파파 세크씨는 지수상에 한계가 있음을 인정합니다.

“ 파악이 되지 않는 요인들도 있습니다. 예를 들면 민주주의와 문화적 자유 등이 그것인데 HDI가 모든 것을 측정할 수는 없는 일입니다.”

 세크씨는 해당 국가들의 HDI 순위에 불만인  당국자들에게 HDI의 본래 목적이 무엇인지를 깨닫도록 당부합니다.

 수치가 전부는 아니며 지수는 어떤 판단기준을 제시할 뿐이지 지수 그 자체가 최종 목표는 아니라는 것입니다. UNDP 가 1990년에 HDI를 개발한 것은 소득만을 유일한 기준으로 삶의 질을 측정하는 것의 단점을 보완하는데 목적을 둔 것입니다.


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Some of the lowest-ranking countries on the United Nations' Human Development Index are located in West and Central Africa. The index has exposed the challenge of accurate data keeping in some of the world's poorest countries, as well as these countries' collective pride and competitive spirit. Phuong Tran and Naomi Schwarz report from Dakar and Ende, Mali, on these countries' hopes for their 2007 ranks.

Villagers from Ende and other nearby villages in Mali attend this medical workshop on how to stay in good health. A doctor uses a guidebook to explain everything from how to disinfect water to treating mosquito nets.

But despite efforts like this one, which have helped to decrease the West African country's infant mortality rate, Mali still slipped one rank in the United Nations Development Program's Human Development Index, or HDI.

An economist with Mali's Ministry of Planning and Development, Mamadou Maiga, says his country's rank last year of 175 out of 177 is an insult.

He says that the rank matters to his government because it does not accurately reflect the efforts that the Malian government has made in recent years.

Maiga says that the current life expectancy in Mali is actually 56 years and not 48, as the 2006 report listed, and that life has gotten better in Mali.

Resident Ali Ban Guindo agrees. He is a tour guide in Dogon, one of Mali's most visited areas near the Burkina Faso border.

Guindo says that things have been getting a lot better in the past few years and that people seem to make more money now. He says that, before, everyone walked and, now, with cheaper imports, most people have cars. He says that, without a car, it is impossible to get a girlfriend.

Economist Maiga says that Mali's HDI rank does not capture these changes.

"The people who write this report have not made an effort to really come to the countries they rank, to gather official statistics that are current, to measure the progress that has been made," he said.

One of the report's statisticians, Papa Seck, says that its authors do not personally produce any of the report data. The UNDP collects its information from other U.N. agencies and from the World Bank.

"If the data is not reported to the relevant agencies, then we cannot use it because we do not even have access to national data," noted Seck. "Some countries just cannot afford data collection. Those are more structural problems also linked to the level of development."

Even among these poorer countries that share similar development challenges, there is a sense of competition. Economist Maiga explains.

"If you look at the countries that are ranked higher than Mali, those are countries that have been at war for 10 years or more," added Maigo. "It is not possible that they can be ranked ahead of Mali which has known peace, tranquility and has been in the process of making efforts in developing all its sectors."

UNDP statistician Seck cautions against these types of comparisons.

"We are not trying to pit countries against one another. Some do not use the HDI as a tool for progress, as an indicator," commented Seck. "They use it for comparison purposes. It brings in some sort of competition across countries, according to rank and not to progress."

Niger is ranked last on the 2006 index. Its officials have also disputed its rank for similar reasons as Mali.

Its officials pointed to democratic elections and polio eradication as two major improvements, which did not advance the country in the rankings. Seck agrees that the index has its limits.

"There are things that are not captured. For instance, democracy, cultural liberty. HDI cannot measure everything," he said.

Seck reminds officials displeased with their rank of the index's original goal.

"Numbers are not everything. Numbers will just give you a sense, but it is what you do with the numbers that will be important at the end of the day," he concluded.

The United Nations Development Program created this index in 1990 as a way to get around the shortcomings of using income as the only measure of quality of life. The index introduced life expectancy and access to knowledge as other criteria to capture residents' quality of life.

The United Nations and development agencies fund programs to help some of the lowest-ranking countries build up their data keeping systems. Seck says that this is still a work in progress.