부시 행정부가 설치한 초당파적 이라크 정책 검토위원회는 지난 29일 이라크 전에 대한 전략적 대안을 담은 보고서를 부시 대통령과 의회에 제시했습니다.  이 보고서에는 이라크에서 미군 철군 방안과 이라크 정국 안정을 위한 외교적 구상이 검토됐습니다. 

 이번에 발표된 보고서는 이라크 정책 검토위원회가 2008년까지 이라크에서 미군을 철군하고 지원 병력은 주둔하는 방안을 권고할 것을 시사하고 있습니다. 하지만 부시 대통령은 30일 요르단 암만에서 누리 알-말리키 이라크 총리와 회담을 가진 후 이라크에서 미군이 조기에 철수 하는 견해를 부인했습니다.

부시 대통령은 미국은 임무를 완수하고 이라크 정부가 원할 때까지 이라크에 주둔할 것이라고 말했습니다.

누리 알-말리키 총리는 미국의 ABC방송과의 회견에서 미군의 철수 시한을 백악관의 결정에 맡겼습니다.

말리키 총리는 사실 미군의 철수 시한은 미국 행정부에 달려있다고 말했습니다.  말리키 총리는 미 행정부가 이라크내 미군 주둔 상황을 고려할 것이지만 자신은 이라크 쪽의 입장을 말할 수 있다고 밝혔습니다. 

말리키 총리는 이라크 군이 2007년 6월까지 이라크 치안을 완전히 통제할 준비가 될 것으로 본다고 강조했습니다.  그리고 부시 행정부는 현재 이라크 내 미군의 임무를 치안에서 이라크 병력의 훈련으로 전환하는 방안을 추진하고 있습니다.  하지만 이라크 북부 다국적군 사령관인 벤자민 믹슨 중장은 미군은 필요하다면 전투에 임할 것이라고 말했습니다.

믹슨 중장은 미군은 활발한 전투 역할은 덜 맡겠지만 사제 폭발물을 장착하고 이라크 국민에 대한 공격을 일삼는 이 지역에 활동 중인 알카에다 행동원들을 이라크 보안 병력과 함께 계속해서 공격할 것이라고 말했습니다. 

한편 외교면에서는 10명으로 이뤄진 이라크 정책 검토위원회가 이라크 정국 안정을 위한 회담에 이란과 시리아가 참여할 것을 촉구할 것으로 예상됩니다.  하지만 프랭크 가프니 전 레이건 행정부 당시 국방차관보는 그러한 제안이 거부될 것이라고 말했습니다.

가프니 전 국방차관보는 현재 이라크의 혼란 정국에 직접 책임이 있는 테러 후원국들과 협상한다는 잘못된 발상과 미국이 단순히 일정 시한에 이라크에서 철군해야만 한다는 발상을 합하면 이는 비참하고 모욕적인 그리고 전략적으로 비극적인 패배를 도출하는 요소가 된다고 생각한다고 말했습니다.

부시 대통령은 이러한 이라크 정책 검토위원회의 제안을 꼭 받아들여야 할 임무는 없습니다.  현재 부시 대통령은 국방부와 국가안보위원회로 부터도 이라크 사태에 대한 조언을 받고 있습니다.


 

The Iraq Study Group, a bipartisan U.S. panel, presents its report on Wednesday to President Bush and the Congress on strategic options in Iraq.  The report is expected to examine a possible drawdown of U.S. troops in that country and also diplomatic initiatives to stabilize Iraq. 

Published reports indicate the Iraq Study Group will recommend withdrawing U.S. combat troops from Iraq by 2008.  Support troops would remain.  However, after his meeting on Thursday in Amman, Jordan with Iraqi Prime Minister Nouri al-Maliki, President Bush rejected speculation of an early U.S. troop withdrawal:

"We're going to stay in Iraq to get the job done, so long as the government wants us there,” said the president.

In an interview with an American television network [ABC], Mr. Maliki deferred to the White House on when U.S. troops can begin pulling out. "In fact, this depends on the American administration.  It will consider the situation about the existence of its troops [in Iraq], but I can talk about the Iraqi side."

The Prime Minister noted that Iraqi forces would be ready to assume full control of security in his country by June 2007.  And the Bush administration is now advancing the idea of shifting the duties of U.S. forces in Iraq from security to the training of Iraqi forces. 

But Major General Benjamin Mixon, commander of the Multi-National division in northern Iraq, says U.S. forces will fight when needed. "We will take less of an active combat role, but we will continue to target al Qaida operatives that are operating within the area and, working with our Iraqi security forces, targeting those elements that are emplacing improvised explosive devices and conducting attacks against the Iraqi populace."

On the diplomatic front, the ten-member Iraq Study Group is expected to call for Iranian and Syrian participation in talks about stabilizing Iraq.  But Frank Gaffney, assistant defense secretary in the Reagan administration, hopes the recommendation will be rejected.

"When you combine the idea of ill-advised negotiations with terrorist sponsoring states -- states directly responsible for the mess in Iraq at the moment -- with this idea that the United States must simply just disengage from there on some timetable or other, you really see, I think, the makings of a formula for an abject humiliating and strategically disastrous defeat,” said Gaffney. 

But in an interview with VOA, former U.S. President Jimmy Carter says diplomatic talks should include not only Syria and Iran, but also other Iraqi neighbors, as well as countries such as France and Russia to send a collective message of support to the people of Iraq.

"Look, the world is interested in your future,” Mr. Carter told us. “We would like to see the damage done to you by the war be alleviated. We would like to see you have fresh water to drink and electricity in your homes. We would like to see your schools reopened."

President Bush is not bound by the recommendations of the Iraq Study Group.  He is also receiving advice on Iraq from the Pentagon and his National Security Council.