중국 정부가 도로와 철로 등 수송망 확대를 위해 수천억 달러를 투자하는 장기계획을 발표했습니다. 중국은 최근 수년간 폭발적인 경제 발전을 이뤘지만 이로 인해 심각한 교통난 등과 같은 문제에 직면해 있습니다.

중국 베이징에서 미국의 소리 특파원이 보내온 소식에 따르면, 중국 정부가 이번에 발표한 기반시설 확충 중장기 계획은 중국 현대사에서 가장 원대한 사업입니다. 중국은 향후 30년간 도로와 철로 건설 등 기반시설 건설에  4400억 달러를 투자할 계획입니다.

중국 정부 관리들은 중국 경제의 급속한 성장에 맞춰서 이에 필요한 기반시설이 마련될 수 있도록 많은 투자가 필요하다고 말했습니다. 중국의 연간 총생산은 지난 10년간 매년 9-10% 씩 증가했습니다. 이에 따라 원활한 수송망 마련은 더욱 중요하고 힘든 과제가 됐습니다. 또 자가용을 보유한 주민의 수도 빠르게 증가하며, 도로 정체 등 교통난도 계속 악화되고 있습니다.

지역별로 개발의 편차가 큰 것도 문제입니다. 중국 동부 해안을 따라 상업이 발달한 지역은 비교적 꾸준한 개발이 이뤄져왔지만, 내륙 지역은 여전히 기본적인 교통망조차 제대로 갖춰지지 않은 상황입니다.

중국 국가발전개혁위원회는 이번에 발표된 철로 확장 계획은 중국 역사상 가장 큰 규모로, 철도 네트워크가 20% 이상 늘어날 것이라고 소개했습니다.

중국에 진출한 미국 기업인 시노테크 로버트 왓슨 회장은 중국 경제는 전례가 없을정도로 빠르게 성장하고 있으며, 따라서 중국 정부도 기반시설 추가에 더욱 박차를 가해야 한다고 말했습니다.

그는 “중국 정부가 경제 성장에 걸맞는 기반시설 확충을 위해 고군분투하고 있는 것은 분명하다”며 “민간 수송, 화물 수송, 생산물 수송 능력을 확대한다는 차원에서 중국 정부의 이런 철로 건설 투자는 적어도 다음 10년까지는 매우 중요하다”고 말했습니다.

최근 수년간 중국은 열악한 수송망 때문에 전력 공급에도 차질을 빚어왔습니다. 광산에서는 화력 발전을 위한 석탄이 충분히 생산되고 있지만, 이를 발전소까지 실어나르는 수송망이 부족해서 발전소를 필요한만큼 가동하지 못했기 때문입니다.

중국 정부는 철로 확충을 위해 1900억 달러를 투자할 계획입니다. 이를 통해 2010년까지 철로망을 9만 킬로미터 연장하고, 시속 200킬로미터의 속도로 달릴 수 있는 고속철도 시설도 마련할 계획입니다.

도로 확충에도 막대한 예산이 투입됩니다. 중국 정부는 2030년까지 2500억 달러를 투자해서 현재의 도로 망을 2배로 확대한다는 계획입니다.

많은 중국 기업들이 중국의 열악한 기반시설에 대한 불만을 제기한다는 것도 로버트 왓슨 시노테크 회장의 설명입니다.

왓슨 회장은 “물류 이동 측면에서 중국에서 해외로 물건을 나르는 것보다, 중국으로 물건을 들여오는 데 훨씬 많은 어려움이 있다”고 지적했습니다.  “세계 경제에 대한 중국의 기여는 앞으로 계속 확대될 것이며 이에 따라 중국이 해외로부터 들여오는 화물도 늘어날 것”이라며 “따라서 이러한 차원의 수송망 개선도 병행되어야 한다”는 것이 그의 분석입니다.

한편 왓슨 회장은 중국 정부의 투자가 수송망 개선에만 집중됨으로써, 도시 내 교통 체증 해소에는 별 효과를 거두지 못할 수 있다는 우려도 제기했습니다. 중국 수도인 베이징에는 매주 1천대의 차가 늘어납니다. 왓슨 회장은 중국 정부가 주민들의 차량 소유 증가를 완화시킬 조치를 취하지 않으면, 베이징은 곧 옴짝달짝 못할 교통 정체 상황에 직면하게 될 것이라고 경고했습니다.

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INTRO: China plans to spend hundreds of billions of dollars to upgrade its infrastructure, as the country struggles to alleviate traffic congestion and other effects of the years of explosive economic expansion. Benjamin Robertson reports from Beijing.

TEXT: China's plan to improve its infrastructure is one of the most ambitious in modern history. The government says it plans to spend 440-billion dollars on the project during the next 30 years, constructing thousands of kilometers of highways and railway lines.

Officials say the investment is needed to ensure that the country's infrastructure keeps up with the economy's rapid growth. Annual G.D.P. growth has averaged nine- to 10-percent over the past decade, making logistics both more important, and more difficult. Car ownership by a newly affluent public has rocketed, for example, and so has congestion on roads never built for so much traffic.

In addition, while development has sped along on the country's wealthy eastern seaboard, the inland provinces are still struggling to support basic transportation networks.

The National Development and Reform Commission says the planned expansion of the railways is the largest in China's history, and will increase the total rail network by 20-percent.

The C.E.O. of American Sinotech, Robert Watson, has advised the Chinese government on infrastructure development. He says the rate of China's economic growth is unprecedented, and this means there is some catching up to do.

/// WATSON ACT ///

"Clearly China is struggling to keep up with its expanding infrastructure needs, and this kind of investment will be important for at least another decade if the demand on passenger rail, freight rail and commodity rail are going to keep up with the need."

/// END ACT ///

In recent years, bottlenecks in the transportation network have left piles of coal stranded outside mines, while power stations that slowed operations for lack of coal caused blackouts.

China plans to invest 190-billion dollars in the rail network. By 2010, the plan calls for 90-thousand kilometers of track, and high-speed trains capable of running 200 kilometers per hour.

The government also plans to more than double the current road network by 2030, investing 250-billion dollars in the effort.

Watson says foreign and Chinese companies often complain about the current infrastructure situation.

/// WATSON ACT ///

"Moving goods into China is much more difficult than moving goods out of China. To the extent that China is going to continue integrating into the world's economy, that will undoubtedly involve bringing more goods into the country, (and) those kinds of logistical improvements will need to be made."

/// END ACT ///

Watson cautions that the money being poured into the transportation network will do little to ease intra-city congestion. In Beijing there are around one-thousand new cars a week on the roads. Watson says unless the government does something to discourage car ownership, the city will soon be gridlocked. (SIGNED)