미국 일리노이주 출신의 민주당 소속 바락 오바마 상원의원이 2008년 대통령 선거에 출마할 가능성을 밝혔습니다. 오바마 의원은 그동안  대선에  출마하지 않을 것이라고 말해왔습니다. 미국 국회  상원 내 유일한 흑인 의원으로 초선인 오바마 의원은 짧은 정치경험에도 불구하고 민주당 동료의원들로 부터 출마를 권유받아 왔습니다.

좀더 자세한 내용 전해드립니다.

바락 오바마 의원은 존 케리 상원의원을 민주당 대통령 후보로 지명한 2004년 당 전당대회에서의 인상적인 기조연설로 미국 전역에 알려졌습니다. 오바마 의원은 당시 일리노이주 지역 정치인으로 연방 상원의원 후보였습니다. 

하지만 6년의 상원의원 임기 중 이제 겨우 2년을 지낸 현재 오바마 의원은 2008년 대통령 선거 출마를 고려할 것이라고 말했습니다. 오바마 의원은 그동안 차기 대선에 출마하지 않겠다고 밝혀왔지만 최근 NBC 방송의 <언론과의 만남> 에 출연해 대선  출마를 고려해 보라는 민주당 동료들의 요구를 외면할 수 없다고 말했습니다.

오바마 의원은 자신의 출마 문제에 대해 소극적이 되기를 바라지 않는다면서 지난 몇 달 간 받아온 반응을 감안해 출마 가능성을 검토하고 있다고 말했습니다. 오바마 의원은 그렇지만 아직 충분히 진지하고 깊이 있게 이 문제를 생각하지는 않았다고 덧붙였습니다.

오바마 의원은 현 단계에서 자신의 우선순위는 다음달 실시되는 중간선거에 출마한 민주당 후보들을 돕는 것이라면서 중간선거가 끝난 뒤 출마 여부를 결정하겠다고 말했습니다.

오바마 의원은 자신이 전국적인 정치 경험이 부족하다는 지적을  일축했습니다.

오바마 의원은 누구든 대통령이 되기 전에 대통령이 될 준비가 돼 있을 것으로는 생각하지 않는다고 말했습니다.

워싱턴 디씨에  있는  브루킹스연구소의 안보문제 전문가인 마이클 오핸런 연구원은 오바마 의원의 견해에 공감한다고 말합니다.

오핸런 연구원은 경험이 그 자체로 가장 중요한 것은 아니라면서 그보다 더 중요한 것은 갖고 있는 생각을 진지함과  확신, 정교함 등으로 구체적으로 제시할 수 있는 능력이라고 말합니다.

민주당에 국가안보 문제와 관련 조언을 해온 오핸런 연구원은 오바마 의원의 과제는 외교정책과 관련한 자신의 안목을 구체화하는 것이 될 것이라고 지적합니다.

오핸런 연구원은 중요한 것은 중국의 부상이나 북대서양 조약기구 (나토)의 미래, 테러와의 전쟁 뿐 아니라 이란과 이라크, 북한 등 일상적인 주요 사안들에 대한 오바마 의원의 견해라고 말합니다. 그는 오바마 의원의 능력이 뛰어나긴 해도 이들 문제들에 대해  충분히 숙지하고 있다는 인식을 당장에  사람들에게  주기는 어려울 것이라고 말합니다.

오바마 의원이 출마를 결정하면  일단 민주당 차기 대선 후보 지명과 관련해 선두주자로 여겨지고 있는 힐라리 클린턴 상원의원과 맞서게 될 전망입니다. 하지만 이라크 전쟁에 반대한 오바마 의원은 애초 전쟁을 지지했던 힐라리 의원에 대해 우려하고 있는 민주당원들에게 대안이 될 수 있을 것입니다.

오핸런 연구원은 오바마 의원은 힐라리 의원은 이라크 전쟁을 지지했지만 자신은 반대했다고 밝힘으로써 힐라리가 잘못된 선택을 한  것과는 달리 자신은 옳은 결정을 했다고 강조할 수 있을 것이라고 말했습니다.

오바마 의원은 올해 45세로 고인이 된 부친은 아프리카 케냐 출신이고 모친은 캔사스주 태생입니다. 그는 현재 자신의 정치적 견해를 밝힌 저서 <희망의 대담함>을 출간하고 홍보를 위해 전국을 순회하고 있습니다. 오바마 의원은 최근 시사주간지 <타임>에 대퉁령 후보 예상인물로 표지에 실렸습니다.

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U.S. Senator Barack Obama says he may seek his Democratic Party's nomination for president in 2008, reversing his previous statements that he would not do so. The first-term senator from Illinois and the Senate's only African-American has been encouraged by fellow Democrats to run for the White House, despite his limited political experience. VOA's Deborah Tate reports from Capitol Hill.

Barack Obama came to national prominence when he delivered a rousing keynote address at the 2004 Democratic National Convention, at which Senator John Kerry of Massachusetts was nominated to run for president.

At the time, Obama was in Illinois state politics and a candidate for the U.S. Senate. Two years later, and barely two years into his six-year Senate term, Obama says he has begun thinking about running for president himself in 2008. Although he has previously said he would not run in the next presidential election, he told NBC television's Meet the Press program that he could not ignore growing calls from fellow Democrats for him to consider a presidential run.

/// OBAMA /// "I do not want to be coy about this. Given the responses that I have been getting over the last several months, I have thought about the possibility. But I have not thought about it with the seriousness and depth that I think is required."

Obama says his first priority is helping other Democrats win seats in Congress in next month's midterm election. He says he will decide whether to run for the White House after the November 7th vote. In the NBC interview, Obama played down his lack of experience in national politics.

/// OBAMA /// "I am not sure anyone is ready to be president before they are president."

Michael O'Hanlon of the Brookings Institution, an independent research and policy organization, agrees.

/// O'HANLON /// "Experience per se is not the most important thing. The quality of one's ideas is, and the ability to project them with some seriousness, conviction, nuance, sophistication."

O'Hanlon, who co-authored a book titled Hard Power: The New Politics of National Security -- which offers Democrats advice on a national security agenda, says the challenge for Obama will be in laying out his vision on foreign policy.

/// O'HANLON /// "For me the bigger question is how does Obama want to talk about the big issues of the day, like Iran, Iraq and North Korea, not to mention the rise of China and the future of NATO and the broader war on terror. While I am very struck by his abilities, I am not sure he can quickly come up with the sense that he is given enough thought to these questions. So there is a very high bar for him to approach."

If Obama decides to run, he could face a stiff challenge from Senator Hillary Clinton, who is widely seen as an early front-runner in the contest for the party's nomination. But Obama's opposition to the war in Iraq could provide an alternative for Democrats who have expressed concern about Clinton's support for the war.

Michael O'Hanlon of Brookings: /// O'HANLON /// "I suppose Obama could respond that he was against the Iraq war, and she was for it, and so he made the right call on the big issue and she made the wrong call."

The 45-year-old Obama, whose late father was from Kenya and his late mother from the U.S. state of Kansas, is currently promoting a new book called The Audacity of Hope: Thoughts on Reclaiming the American Dream, in which he discusses his political views. He has been featured on the cover of a recent issue of Time magazine as a possible presidential candidate.