미국의 16개 정보기관들을 총괄하는 국가 정보국의 존 네그로폰테 국장은 이슬람을 기반으로 하는 테러 활동이 점증하고 있음에도 불구하고, 반 테러 노력이 그같은 위협들을 억제하고 있다고 말했습니다.

네그로폰테 국장은 미국의 소리 VOA 와의 회견에서 그같이 말하면서, 최근 공개된 국가정보평가 보고서가 잘못 이해되고 있다고 지적했습니다.

 미국의 존 네그로폰테 국가정보국장은 최근 일부 내용이 공개된 국가정보평가 보고서가 잘못 해석되고 있다고 말했습니다. 네그로폰테 국장은  이 보고서가 미국의 테러와의 전쟁 수행 방식에 대한 최종적인 평가가 아니라는 점을 염두에 두는 것이 중요하다고 강조하면서, 보고서 첫머리에 미국이 최근 몇 년 동안 일부 심각한 좌절을 겪기도 했다는 지적이 있는 것은 사실이지만,  그러나 일부 사람들은 알-카에다 현재 동향에 관한 보고서 내용을  미국이 테러와의 전쟁을 제대로  수행하지 못하고 있는 것으로 이해하는 것은 잘못이라고 지적했습니다.    

그러나, 네그로폰테 국장은 보고서는 지하드 운동이 계속 증가하고 있다는 결론을 내렸다고 덧붙였습니다.

네그로폰테 국장은 지하드 운동이 확산되고 있다는 것이 정보기관들의 판단이라면서,  보고서에서도 불평 불만과  부실한 통치체제, 이라크 상황 등이 지하드 운동을 부추기는 핵심적인 요인으로 지적됐다고 말했습니다. 또한, 아프가니스탄과 같은 세계 일부 지역에 국한돼 있던 지하드 운동이 남아시아와 동남아시아, 그리고 중동 등 다수의 다른 지역들에서도 나타나고 있다는 사실도 보고서에서 지적됐다고, 네그로폰테 국장은 덧붙였습니다.

국가정보평가 보고서는 특정 분야의 주제에 대해 국가정보국이 총괄하는 16개 정보기관들이 수집한 정보를  종합해 판단하는 최고의 평가 보고서입니다.  

지난 달 일부 미국 주요 신문들에 테러리즘에 관한 국가정보평가 보고서의 일부 내용이 유출됐습니다.

대부분의 기사들은 이라크 전쟁으로 인해 테러 분자들이 양산됨으로써 테러 위협이 더욱 악화됐다는데 촛점이 맞춰졌습니다.

이 보고서는 11월 중간 선거를 앞둔 미국에서 정치적 쟁점으로 떠올랐습니다.

보고서에 관한 신문 기사들이 나온 후 부시 대통령은 보고서 일부 부분의 비밀 해제를 지시했습니다. 네그로폰테 국장은 그같은 조치는 보고서에 대한 오해를 해결하기 위해 필요한 것이었다고 말했습니다.

네그로폰테 국장은 정치적 목적이든 아니면 다른 목적이든 일단 보고서 일부분이 선별적으로 유출됐기 때문에, 추가로 보고서 내용을  더 공개해 틀린 기록을 바로 잡음으로써 국민이 스스로 판단할 수 있도록 해야 하는 것으로 느꼈다고 말했습니다.

네그로폰테 국장은 자신이 미국 대사로 일했던 이라크의 진전이 엇갈리는 양상을 보이고 있다고 말했습니다.

네그로폰테 국장은 이라크가 아주 어렵고 힘든 과제에 직면하고 있는 것은 분명하다면서, 일부 분야에서는 상황이 나아졌지만, 또 일부에서는 큰 어려움을 겪고 있다고 덧붙였습니다.

네그로폰테 국장은 시아파와 수니파 회교도 무장분자들 사이의 점증하는 종파간 분쟁이 이라크 신생 정부에 중대한 위협이 되고 있음을 인정했습니다.

네그로폰테 국장은 올해부터 확실히 종파간 폭력이 증가하고 있다면서, 그같은 폭력은 부분적으로 지난 2월22일 발생한 사마라 시 시아파 사원에 대한 폭탄 공격에 의해 촉발된 것으로 생각한다고 말했습니다.

네그로폰테 국장은 바그다드의 폭력을 제어하기 위한 노력이 성공하느냐 아니면 실패하느냐가  중요할 것이라고 지적했습니다.

네그로폰테 국장은 상황을 개선하기 위한 많은 노력들이 진행되고 있다면서, 그같은 노력의 촛점은 많은 폭력 사태가 벌어지는 바그다드에 맞춰지고 있다고 말했습니다. 네그로폰테 국장은 이라크 정부와 이라크 군, 그리고 미군에 의해 중대한 노력들이 이루어지고 있다면서, 앞으로 그같은 노력들의 효율성 여하에 많은 것들이 달리게 될 것이라고 말했습니다.

네그로폰테 국장은 이라크에 관한 별도의 국가정보평가 보고서 작성을 위한  작업이 시작됐다고 말했습니다.

미국이 지난 2003년에 이라크를 침공해 사담 후세인을 권좌에서 축출하기 이전에  보고서가 작성된 이후 약 4년만의 처음입니다.

네그로폰테 국장은 이라크에 관한 보고서 작성에 어느 정도 시간이 걸릴 것이라고 말했지만, 언제 완료될 것인지 구체적인 일정은 밝히지 않았습니다.

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 The United States' top intelligence official says that although the Islamic-based terrorist movement is growing, counter-terrorism efforts have kept the threat in check. Director of National Intelligence John Negroponte says the recently revealed National Intelligence Estimate has been misunderstood.  VOA correspondent Gary Thomas talked with the intelligence chief and has this report.

In a rare interview John Negroponte said the recently revealed National Intelligence Estimate has been mischaracterized.

"I think it is important to bear in mind that this is not a net assessment of how we are doing in the war on terror," he said. "I think some people have mistaken our description of the current state of the al-Qaida movement in the world with how we are doing against it, although we point out right in the first line of the report that they have suffered some serious setbacks in recent years."

But, he adds, the estimate concludes the jihadist movement, as it has come to be known, continues to grow.

"The judgment is that it is spreading. And the report talks abut some of the factors that fuel the jihadist movement: grievances, poor governance, the situation in Iraq - those are among the factors that are cited, and the fact that a movement that was concentrated perhaps in certain parts of the world before, like in Afghanistan, has now manifested itself in a number of different locations, in South Asia, in Southeast Asia, and in the Middle East," noted Negroponte.

A National Intelligence Estimate is the highest collective judgment of the 16 agencies that make up the intelligence community on a given subject or area.

News of the latest terrorism estimate was first leaked to some leading U.S. news organizations last month. Most stories zeroed in on the point that the war in Iraq has worsened the terrorist threat by giving al-Qaida a recruiting motive and an operational training ground. The estimate has become a political issue in a mid-term election year. After it appeared, President Bush ordered portions of it declassified.

Negroponte said that was necessary to clear up, what he said, were misperceptions about it.

"Once parts of the report have been selectively leaked, for whatever purpose, political or otherwise, there are times, then, when we feel obliged in order to set the record straight for the American public to declassify more of the report for the benefit of the American people to judge for themselves," he explained.

Progress in Iraq, where Negroponte served as U.S. ambassador, is mixed, the intelligence chief says.

"Certainly Iraq faces a very challenging and difficult situation. I think that there are probably areas of improvement and then there are areas of great difficulty," he added.

He acknowledges the growth in sectarian violence between Shi'ite and Sunni Muslim militias as a significant threat to the fledgling Iraqi government.

"There has certainly been a rise in sectarian violence, of which we are all painfully aware, and that has been true since earlier this year," said Negroponte. "And I think it was sparked in part, certainly, by the bombing of a Shia mosque in Samarra, Iraq, on the 22nd of February."

The spy chief says the success or failure of efforts to curb the violence in Baghdad will be key.

"But I think great efforts are being made to improve the situation. And the focus of that effort is in the city of Baghdad, where a large measure of the violence does occur," commented Negroponte. "And significant efforts are being undertaken by both the Iraqi government and its forces, as well as United States forces. And I think a lot hinges on the effectiveness of those efforts in the weeks and months ahead."

He says work has begun a separate National Intelligence Estimate on Iraq because there has been no NIE on Iraq in about four years, which, would date back to before the 2003 U.S. invasion and the toppling of Saddam Hussein. Director of National Intelligence Negroponte said the Iraq NIE will not be finished for some time, as he put it, but gave no timetable for its completion.

In Gary Thomas' next report of this 3-part series, Director of National Intelligence John Negroponte discusses the Iranian nuclear threat.