이스라엘의 에후드 올메르트 총리와 마흐무드 압바스 팔레스타인 자치정부 수반의 정상 회담을 성사시키기 위한 노력이 무산됐다고, 이스라엘이 밝혔습니다.

올메르트 총리는 자신이 소속된 카디마 당 관계관들에게 15일 압바스 수반이 정상 회담 전제 조건으로 팔레스타인 수감자들을 석방하도록 이스라엘 측에 요구하고 있어서 이스라엘-팔레스타인간 정상 회담은 보류된 상태라고 말했습니다.

올메르트 총리 대변인은 양측간 정상회담에서 전제 조건은 있을 수 없다고 말했습니다.

이스라엘 정부는 자국이 팔레스타인 수감자들을 석방하기에 앞서 팔레스타인 과격분자들이 납치한 이스라엘 병사를 먼저 석방해야할 것이라고 주장하고 있습니다. 가자지구내 팔레스타인 과격분자들은 지난 6월 이스라엘에 대한 기습 작전 도중 이 병사를 납치했습니다.

올메르트 총리는 지난 달 압바스 수반과 만나길 원한다고 말했습니다. 이들 두 지도자는 지난 3월 올메르트 총리 당이 총선에서 승리한 이후 비공식 회담을 한차례 가진 바 있습니다.

한편 이스라엘은 자국에 대한 팔레스타인의 로켓 공격을 중단시키기 위해 가자 지구내 공세 작전을 강화하고 있습니다. 목격자들은 지난 14일 북부 베이트 하눈 마을에 십여대의 이스라엘 탱크가 진입했다고 전했습니다.

이스라엘이 지난 주 12일부터 가자 지구에 대한 공세 작전을 강화한 이후 팔레스타인인 20여명이 살해됐습니다.

(영문)

Israel says efforts to set a meeting between the Palestinian President Mahmoud Abbas and Israeli Prime Minister Ehud Olmert have broken down.

Mr. Olmert told officials from his Kadima party today (Sunday) that a meeting is on hold because Mr. Abbas is demanding that Israel release Palestinian prisoners as a pre condition.

A spokesman for Mr. Olmert (Miri Eisin) said there cannot be preconditions.

The Israeli government says Palestinian militants must first release an Israeli soldier (Corporal Gilad Shalit) before Israel will release Palestinian prisoners.

Palestinian militants in the Gaza Strip kidnapped the soldier during a raid into Israel in June.

Mr. Olmert said last month he had hoped to meet with Mr. Abbas. The two leaders have met once, informally, since Mr. Olmert's party won elections in March.

Meanwhile, Israel is stepping up its offensive in the Gaza Strip aimed at stopping Palestinian rocket attacks on the Jewish state.

Witnesses say more than a dozen Israeli tanks rolled into the northern town of Beit Hanoun on Saturday.

More than 20 Palestinians have been killed since Israel stepped up its Gaza offensive on Thursday.