세계 인도주의 기구의 지도자들은 세계 어린이들의 기아 문제를 해결하기 위한 다양한 전략을 논의하기 위해 최근 워싱턴에서 열린 미국 상원 외교관계위원회에 참석했습니다. 이들은 또한 이같은 노력 앞에 가로 놓여있는 많은 과제와 장애들을 강조했습니다. 

지난해 유엔 식량농업기구가 발표한 한 보고서는 세계에서 해마다 약 600만명의 어린이들이 기아와 영양실조로 죽어가고 있다고 말했습니다. 이같은 어린이 사망의 대부분은 사하라 이남의 아프리카와 남아시아지역에서 일어나고 있습니다.

유엔 아동기금의 앤 베니먼 이사는 미국 상원 외교위원회에서 의원들에게 단순히 굶주리는 아동들을 위한 비상 식량 원조만으로는 현 추세를 역전시킬 수 있는  유일한 해결책이 될 수 없다고 지적했습니다.

임신중의 건강한 산모와 좋은 영양 섭취와 비타민 복용, 아기의 모유 수유, 효과적인 질병 통제, 식량 접근을 보장하는 정부의 정책, 깨끗한 물과 위생시설에의 접근 등으로 이것들은 하나의 통합된 방법으로 추진되어야 할 것이라고 베니먼 이사는 말했습니다.

미국 질병통제예방센터 이사인 줄리 거버딩 박사는 정부가 아동 기아와의 싸움에서 수행하는 중요한 역할을 갖고 있는데 대해 민간부문은 보다 큰 역할을 떠맡을 수 있는 수단들을 갖고 있다고 지적했습니다.

민간부문의 혁신 능력은 혁신자들에게 일부 위험 부담을  떠맡도록 혀용된다는 점에서 아마도 정부 연구기관들을 능가할 것이라고 거버딩 이사는 말했습니다.

거버딩 이사는 또 정부 예산으로 위험 부담을 떠맡는다는 것은 매우 어렵지만, 민간기업 들과 함께 머리를 짜내 기존의 고정관념에서 탈피하는 것이 가능하다고 덧붙였습니다.

유엔세계식량계획의 제임스 모리스 사무총장은 상원 외교관계위원회에서 인도양의 지진과 해일과 같은 최근의 자연 재해들이 국제구호기관들에게 생각지 못했던 큰 부담을 안겨주었다고 말했습니다.

세계식량계획이 과거에는 80% 정도를 개발과 예방과 완화 경감계획에 사용했지만, 현재는 자연재해 대응에 85%가 투입되고 있다고 모리스 총장은 밝혔습니다.

모리스 총장은 따라서 제한된 가용자원이 장기적으로 많은 이득을 거둘 수 있는 계획에 투자되지 못하고, 돌발 상황에서 인명을 구조하는데 투입되고 있는 실정이라고 지적했습니다.

공화당 출신의 리차드 루가 상원외교관계위원회 위원장은 정부와 민간구호기관들이 제각기 만들어내는 수십개의 기아퇴치계획을 어떤 구호기관이나 기구가 맡을 것인지 문제를 제기했습니다.

이에 대해 모리스 총장은 그 책임이 국제구호기관들의 능력 한계를 벗어난다고 말했습니다.

결국  구호 책임은 국가의 책임이며, 구호기관들이 할 일은 재난이 벌어지면 현지로 달려가서 돕는 일뿐이라고 제임스 모리스 총장은 지적했습니다.

모리스 총장은 또 세계의 다른 국가들이 제공해야 할 능력과 자원과 기술 능력이  매우 어려운 문제이지만, 이것을 지속하고 실제로 작동할 수 있는 유일한 기회는 이런 일을 하는 국가가 책임을 지느냐 하는 것이라고 지적했습니다.

[월드비전]의 국제계획을 담당하고 있는 조지 워드 수석부회장은 그러나 그 책임은 정부의 능력 범위를 벗어난다고 말했습니다.

가족이 그들의 필요를 누구보다도 잘 알고, 또 해결책을 마련해야 하기 때문에 일차적인 책임자는 그 가족이 될 수밖에 없다며,  워드 부회장은 따라서 우리는 이들이 적응할 수 있고, 또 그들이 수행할 수 있는 해결방법을 찾아야 한다고 말했습니다.

유엔은 오는 2015년까지 세계에서 기아와 영양실조로 고통을 당하는 사람들의 수를 절반으로 줄이겠다고 다짐하고 있습니다.

유엔은 또 같은 기간중에 5세 미만의 어린이 사망률을 3분의 2까지 줄인다는 목표를 설정하고 있습니다.

Leaders in the worldwide humanitarian community appeared before a key U.S. Senate committee in Washington recently, to discuss the various strategies to alleviate child hunger across the globe.  They also highlighted the many challenges and obstacles that stand in the way of those efforts. 

A report released by the United Nations Food and Agriculture Organization last year says nearly six million children around the world die each year due to hunger and malnutrition.  The majority of these deaths occur in sub-Saharan Africa and South Asia. 

Ann Veneman, the director of the United Nations Children's Fund, told lawmakers on the U.S. Senate Foreign Relations Committee that simply providing emergency food aid to starving children is not the only solution in reversing the current trends.

"Healthy mothers during pregnancy, good nutrition and vitamins, breast feeding, better education, effective disease control, policies that safeguard food access, access to clean water and sanitation.  It has to be an integrated approach," she told the committee.

Dr. Julie Gerberding, the director of the U.S. Centers for Disease Control and Prevention, said while governments have an important role to play in the fight against child hunger, the private sector has the means to assume an even greater role.

"Ability of the private sector to innovate probably exceeds even that of some of our government research enterprises, in that what this allows innovators to do is to take some risk.  It's very difficult to take risk with government dollars, but it is possible to take risks and stretch your brain and get out of the box [act outside of conventional methods] with these private sector enterprises."

James Morris, the executive director of the United Nations World Food Program, told the committee that recent natural disasters, such as the Indian Ocean earthquake and tsunami, have placed an unforeseen burden on international relief agencies.

"The World Food Program used to be 80 percent a development, prevention, mitigation moderating program,” said Mr. Morris.  “Today, we are 80 - 85 percent engaged in responding to natural disasters.  And so this limited pot of money that is available has been heavily skewed to saving lives in an immediate set of circumstances as opposed to investing in programs around the world that long term, once again, has a huge payoff."

Republican Senator Richard Lugar, chairman of the Foreign Relations Committee, wondered which relief agency or entity is ultimately responsible for implementing the dozens of anti-hunger programs created by both governments and private relief groups.  Morris said the responsibility lies well beyond the international relief community.

"Ultimately, the responsibility for addressing what we're talking about is a country responsibility, and our job is to be there, to be helpful,” he said.  “Very difficult issues of capacity and resources, technical competency that the rest of the world will have to provide, but the only chance for this to be sustained and really to work is if the country where the work is being done is in charge."

But George Ward, the senior vice president for international programs for World Vision, said the responsibility lies even beyond governments.

"Who's in charge needs to be the family in need, because they know best their needs, and they are also the ones who will have to implement solutions.  So we need to find solutions that they can adapt to and they can implement," said Ward.

The U.N. has pledged to cut in half the number of people around the globe who suffer from hunger and malnutrition by 2015. It also wants to reduce by two-thirds the number of deaths of children under five by the same year.