세계의 도시 인구가 팽창하면서 그에 따라 물에 대한 수요도 계속 늘어나고 있습니다. 미국 서부의 건조지역에서는 일부 도시지역의 팽창이 물 공급량을 웃돌고 있습니다. 이에 관한 자세한 소식입니다.

텍사스 주 달라스 시와 그 주변지역의 인구는 최근 수년간 연평균 12% 이상의 증가세를 보이고 있습니다. 도시 지역은 물 공급의 거의 대부분을 인근 저수지나 인공호수에 의존하고 있습니다.

그러나 최근에 계속된 가뭄으로 주요 호수 가운데 하나인 레이번 호의 저수량이 감소해 지난 2년 사이에 수위가 5미터 가량 내려갔습니다.

이 레이번 호는 현재 미 육군 공병단이 관리하고 있습니다. 레이번 호의 최고 관리책임자인 켄 로빈슨 씨는 가뭄으로 호수들이 말라가고 있다고 경고했습니다.

현재 수면이 점차 내려가고 있고, 또 수면이 내려가면서 습기를 간직해온 호수 밑바닥이 갈라지고, 반드시 그리고 보통은 수면 밑에 있어야 할 녹색식물들의 성장이 겉으로 모습을 드러내고 있다고 켄 로빈슨 씨는 지적했습니다.

호수 수면의 하강은 호수 주변지역의 휴양 기능과 주변경관을 해치고 있습니다.

 사람들은 호수가 바라보이는 곳에 집을 짓기를 좋아하지만, 또한 그들은 물이 가득찬 호수를 좋아한다고 켄 로빈슨 씨는 말합니다.

레이번 호 수면의 하강은 달라스지역의 150만 주민들에게 식수를 공급하기 위해 이 호수의 물을 이용하고 있는 북부 텍사스도시 상수도국에 하나의 과제를 안겨주고 있습니다.

북부텍사스도시 상수도국의 짐 파크스 전무이사는 지난 몇 년 간의 가믐으로 호수에서 취수가 어려워지고 있다고 밝혔습니다.

주민들은 텍사스의 이 지역이 마치 반아열대지역인 것처럼 여기고 있지만 실제로는 이 지역은 반건조지역이라고 말합니다.

상수도국은 주민들에게 강제로 물 사용의 제한을 의무화하고, 소비자들의 자발적인 물소비 절약운동을 권장하고 있습니다.  그러나 민가가 늘어나고, 이 지역으로 사람들이 몰려들면서 물 수요는 계속 늘어나고 있습니다.

텍사스의 A 엔 M대학의 론 그리핀 도시상수도학교수는 도시지역의 성장을 뒷받침할 수 있는 충분한 물 공급은 이제 한계에 도달했다고 지적했습니다.

우리는 이미 값싼 식수원을 개발했기 때문에 앞으로 성장이 이루어질수록 우리는 점점 더 비싼 식수원을 개발하게 될 것이라고 그리핀 교수는 전망합니다.

그리핀 교수는 도시의 성장 확대를 뒷받침할 수 있는 수자원이 있지만,  현재의 물 사용량을 유지하는 한 그것은 불가능하다고  말했습니다.

우리는 인구 증가에 대처할 수 있지만, 그것은 우리가 한 사람당 현재의 물 사용량을 줄인다는 전제하에서 비로소 가능한 것이라고 그리핀 교수는 지적합니다.

앞으로 상수도 공급 비용의 상승은 필연적으로 대규모 잔디나 조경시설 같은 것들에 대한 물 사용에 대한 어려운 결단을 강요하게 될 것이라고 그리핀 교수는 말했습니다.

이것은 점진적으로 이루어질 것이며, 하루밤 사이에 급작스럽게 이루어질 일은 아니라며, 그리핀 교수는 이것은 물 공급 비용과 가계와 도시와 산업이 직면하게 될 비용 증가에 의해 이루어질 것이라고 그리핀 교수는 내다보았습니다.

짐 파크스 전무이사는 앞으로 50년 사이에 달라스 시의 인구가 2배로 늘어나게 되면 새로운 상수원의 개발과 함께 절수운동의 확대가 요구된다고 지적했습니다.

이것은 도시 성장에 대처하기 위해 보다 적극적인 절수시책의 시행과 새로운 저수지의 건설, 이 지역의 북부와 동남부 동부지역의 호수와 같은 기존 저수지간의 연결과 이런 방법들을 혼합한 다각적인 계획이라고 짐 파크스 전무이사는 말합니다.

조사 결과는 대부분의 텍사스의 주민들이 절수운동을 지지하며, 주 당국이 이를 촉진하기 위해 보다 과감한 조치를 취할 것을 바라고 있는 것으로 나타났습니다. 

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As the populations of urban areas around the world continue to grow, the demand for water has also grown. In the arid areas of the western United States, growth in some metropolitan areas threatens to outstrip the supply of water. VOA's Greg Flakus reports from Dallas, Texas, where water supplies are being strained.

The population of Dallas and its suburbs has grown by more than 12-percent in recent years.
The urban area relies for the most part on nearby reservoirs, artificial lakes, for its water.

But drought has reduced the volume of one of the principal lakes, Lake Lavon, which has dropped around five meters in the past two years.

The lake is managed by the US Army Corps of Engineers. The chief manager for Lake Lavon is Ken Robinson.

"What has happened is that the water gradually goes down and, as it does, the silt in the bottom of the lake holds the moisture and so you get this green growth coming up on what is essentially, normally under water."

The drop in water level has reduced the lake's recreational and aesthetic appeal.

"People like to build houses where they have a view of the lake, but they also like to have a lake that has water in it."

The drop in Lake Lavon's water level has put some strain on the North Texas Municipal Water District, which uses water from the lake to supply one-and-a-half million people in the Dallas area.

Executive Director Jim Parks says lower rainfall over the past couple of years is a reminder that water should not be taken for granted.

"I think people have come to consider this area of Texas as if it were a semi-tropical area, when, in reality, this part of Texas is more semi-arid."

The water district has imposed mandatory restrictions on water usage and is encouraging even more conservation by consumers.

But as more houses go up and more people move into the area, the demand for water is growing.

At Texas A and M University, Professor Ron Griffin studies urban water use. He says the abundant water that supported growth in urban areas is reaching its limits.

"We have already tapped the cheap sources of water and so, as we proceed further with more and more growth, we will progressively tap more and more expensive sources of water."

Professor Griffin says there is water available to support more urban growth, but not necessarily at current levels of usage.

"We can deal with large population increases, but only if we curtail, on a per-person basis, our water use."

He says the rising cost of water will eventually force hard decisions on its use for such things as large lawns and landscaping.

"It will be a gradual process, it won't be an overnight sort of thing. It will be something motivated by the increasing cost of water supply and the expenses that households, cities and industries face."

Jim Parks says the doubling of population projected for the Dallas area over the next 50 years will require a lot more conservation as well as development of new resources.

"It is a multi-faceted program that involves the implementation of more aggressive conservation, building of new reservoirs, connections to existing reservoirs, using existing supplies, such as lakes to our north and southeast and east of here and pulling all of those things together in order to meet that growth."

Surveys show that most Texans support water conservation and want the state to do more to promote it.