미국무부는 국제적인 종교 자유에 관한 8번째 연례 보고서를 발표했습니다. 이번 보고서는 197 개국과 영토를 다루고 있습니다.

존 핸포드 국제 종교자유 담당 대사는 지난 해 인도네시아, 투르크메니스탄 공화국 그리고 사우디 아라비아를 포함한 많은 국가들에서 많은 발전이 이룩됐다고 말했습니다. 하지만 핸포드 대사는 아직도 많은 국가 정부들이 무력이나 박해를 통해서 국민들의 종교적 자유를 억압하고 있다고 말했습니다. 그러한 국가의 하나가 중국이라고 핸포드 대사는 말했습니다.

중국은 어느정도의 종교 자유를 허용하고 있지만 국가가 공식적으로 인가하지 않은 종교 단체들의 활동은 심각하게 억압되고 있다고 핸포드 대사는 말했습니다. 

국제 종교 자유 보고서는 중국에 관해서 비등록된 종교 단체들은 정도는 다르지만 계속해서 공식적인 정부의 간섭이나 박해를 받고 있다고 밝혔습니다. 몇 몇 비등록된 종교 단체의 회원들은 위협이나 괴롭힘 그리고 구금과 같은 제한을 받는다고 핸포드 대사는 말했습니다. 비등록된 종교 단체들은 또한 정부 기관이나 불교, 회교, 도교, 구교와 , 신교 등 5개 주요 종교와 관련해 정부에서 인가한 ‘애국적인’종교 협회에에 등록하도록 압력을 받습니다.

핸포드 대사는 미국이 중국에서의 종교적 자유 문제를 가장 강력한 수준으로 제기해 왔다고 말했습니다.

핸포드 대사는 종교 행사와 관련해 2004년도에 새로운 법규가 선포됐고 이 법규로 이전에 등록되지 않은 단체들이 등록될 수 있는 길이 열리고 또한 친구나 가족들이 종교적 목적으로 집에서 모이는 것이 허용될 것으로 보인다고 말했습니다. 그럼에도 불구하고 핸포드 대사는 미국은 거듭해서 중국 정부가 이러한 종류의 모임을 기습하고 사람들을 체포해 감옥에 수감하는 사례들을 접하게 된다고 말합니다.

종교적 표현을 억압하려는 중국 정부의 노력에도 불구하고 중국에서 종교 가입자들의 수는 계속 증가하고 있습니다. 미국은 이들 개개인들이 자신들이 선택한 방식으로 믿음을 실천할 권리를 강력히 지지하고 있습니다. 콘돌리자 라이스 국무장관은 중국과 세계 여러 곳에서 미국은 종교적 자유와 관용을 권장하고 모든 종교인들을 위해 좀 더 평화로운 세상을 만들기 위해 노력할 것이라고 말했습니다.

*****

The U.S. State Department has released its eighth annual report on international religious freedom. The report covers one-hundred-ninety-seven countries and territories.

John Hanford is U.S. Ambassador-at-Large for International Religious Freedom. He says that during the past year, progress has been made in many countries including Indonesia, Turkmenistan, and Saudi Arabia. But, he says, "In too many countries, governments still repress their people's religious expression through force or harassment." One such country, says Mr. Hanford, is China:

"China allows some religious expression, but severely represses the activities of religious groups not officially sanctioned by the state."

The international religious freedom report says about China: "Unregistered religious groups continued to experience varying degrees of official interference and harassment. Members of some unregistered religious groups were subjected to restrictions, including intimidation, harassment, and detention. Unregistered religious groups were pressured to register with government organs and government-sanctioned 'patriotic' religious associations linked to the five main religions -- Buddhism, Islam, Taoism, Catholicism, and Protestantism."

Mr. Hanford says that the United States has raised the issue of religious freedom in China "at the highest levels":

"There was a new regulation on religious affairs that was promulgated in 2004. It seemed to open the door maybe for some previously unregistered groups to be registered, and also the idea that house gatherings of friends and family would be fine. . . .But repeatedly we find problems here where the [Chinese] government continues to raid these sorts of meetings in some cases, and arrest people and throw them in jail."

Despite the Chinese government's efforts to restrict religious expression, the number of religious adherents - of all faiths - continues to grow in China. The United States strongly supports the rights of these individuals to practice their faith in the manner they themselves choose. In China, and elsewhere, says Secretary of State Condoleezza Rice, "The United States seeks to promote religious freedom and tolerance and build a more peaceful world for all faiths."