세계는 안전한 식수와 기본 위생시설을 사용하지 못하는 인구비율을 절반으로 줄이기로 한 ‘유엔 밀레니엄 발전 목표(MDG: Millennium Development Goals)’의 목표 시한인 2015년을 지키지 못할 위험에 처해있다고 최근 유엔 기구가 발표한 한 보고서에서 지적됐습니다. 세계보건기구, WHO와 국제 이동 기금, UNICEF는 이 공동 보고서에서 이처럼 생명을 구하고 건강을 주는 서비스를 수 십억 명의 개발 도상국 국민들에게 제공하기 위해서는 긴급한 노력과 더 많은 자금이 필요하다고 말했습니다. 이에 관한 자세한 보도입니다.

선진국 국민들은 안전한 식수와 훌륭한 위생 시설을 당연하게 여기지만 빈곤한 국가의 상황은 아주 다릅니다. 이번 WHO와 UNICEF의 공동 보고서는 도시와 농촌 지역에서 안전한 식수를 마시지 못하는 인구는 십 억명 이상, 그리고 기본 위생 시설을 사용하지 못하는 인구는 2십 6억 명에 이른다고 발표했습니다.

WHO의 수잔 웨버-모스도르프 부 사무총장은 개발도상국의 국민들에게 안전한 식수를 마시고 기본 위생시설을 사용할 수 있느냐는 생사의 문제가 될 수 있다고 말합니다. 웨버-모스도르프 부 사무총장은 해마다 5세 이하의 약 1백 6십만 명의 어린이들이 안전하지 않은 식수와 열악한 위생환경으로 사망한다고 말합니다.

이들은 주로 설사 병을 비롯한 예방가능한 수인성 질병들로 사망한다고 웨버-모스도르프 부 사무총장은 덧붙입니다. 세계보건기구는 특히 급격한 인구 팽창으로 서비스 공급과 빈곤층의 건강에 큰 압박이 가해지고 있는 도시 지역의 상황이 심각해지고 있다고 말합니다.

세계는 지난 2000년에 안전한 식수와 기본 위생시설을 사용하지 못하는 인구비율을 2015년 까지 절반으로 줄이기로 다짐했습니다. 이 공동 보고서는 세계가 안전한 식수 공급을 위한 목표에 관해서는 정상 궤도에 있지만 위생 시설을 향상한다는 목표 도달에는 실패하고 있다는 것을 보여줍니다.

이 보고서 또, 2015년 까지 기본 위생 시설에 관한 목표를 달성하기 위해서는 현재의 노력을 배가해야 하고 안전한 식수를 제공하기 위한 목표 달성을 위해서는 현재 노력의 1/3이 필요할 것이라고 말합니다. 웨버-모스도르프 부 사무총장은 사하라 사막 이하 남부 아프리카가 가장 큰 우려 지역이라고 말합니다.

웨버-모스도르프 부 사무총장은 현재, 사하라 사막 이하 남부 아프리카의 단 56퍼센트의 인구 만이 안전한 식수를 마실수 있고, 세계적인 기준인 59 퍼센트와 비교해서 아주 낮은 37퍼센트의 인구 만이 기본 위생 시설을 사용할 수 있다고 말합니다. 이 보고서의 저자 호세 웨버씨는 아시아에서 나오는 소식도 좋지않다고 말합니다.

웨버씨는 남부 아시아와 동부 아시아의 농촌지역에서는 단지 28퍼센트의 인구만이 기본 위생 시설을 사용할 수 있다고 말합니다. 그리고 이 지역은 중국과 인도를 포함하는 지역으로, 결국 건강을 해칠지도 모르는 비위생적인 시설을 사용하는 인구가 실제로 약 72퍼센트에 이른다는 것이라고 웨버씨는 말합니다.

이 보고서의 발표와 때를 같이해 중국은 십년 이내에 3억 명의 농부들에게 깨끗한 식수를 공급하겠다고 다짐했습니다. 중국 정부는 향후 10년 동안 안전한 식수 공급 계획에 5십억 달러를 투자할 계획이라고 말했습니다. 세계 보건 기구는 식수와 공공 위생 개선에 투자되는 1달러당 향후 3달러 에서 34 달러의 경제 수익이 초래될 것이라고 추정하고 있습니다.

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A new report says the world is in danger of missing targets for providing clean water and sanitation by 2015, the date set by the U.N. Millennium Development Goals. In a joint report, the World Health Organization and U.N. Children's Fund say urgent efforts and more money are needed to provide billions of people in developing countries with these life-saving and health-giving services.

People in developed countries take safe drinking water and good sanitation for granted. The picture in poor countries is quite different. The WHO/UNICEF report notes more than one billion people in urban and rural areas lack access to safe drinking water and 2.6 billion people lack basic sanitation.

WHO Assistant Director-General Susanne Weber-Mosdorf says the availability of good water and sanitation for people in developing countries can be a matter of life or death.

"Every year, approximately 1.6 million children under the age of five, die as a result of unsafe water and poor sanitation ...," she said. "These are deaths from largely preventable water-borne illness including diarrheal diseases."

The World Health Organization says the situation is becoming particularly acute in urban areas, where rapid population growth is putting great pressure on the provision of services and the health of poor people.

In 2000, the world pledged to reduce by half the proportion of people without sustainable access to safe drinking water and basic sanitation. The report shows the world is on track with respect to the water goal, but is failing to reach the goal of improved sanitation. It says a doubling of current efforts will be needed to meet the sanitation goals and a one-third increase in efforts will be needed to meet the drinking water target by 2015.

Weber-Mosdorf says Sub-Saharan Africa is the region of greatest concern.

"Currently, just 56 percent of the population there has access to an improved water supply," she said. "And, just 37 percent of people in sub-Saharan Africa had access to basic sanitation in 2004, compared to a global average of 59 percent."

The Author of the Report, Jose Weber, says the news out of Asia also is grim.

"In Southern Asia and Eastern Asia, rural sanitation coverage is only 28 percent," he said. "And, I am talking about regions that comprise China and India. And, actually, we are talking about 72 percent of the population that might be using unsanitary facilities, facilities that eventually might compromise health."

To coincide with the release of this report, Beijing has pledged to bring clean water to 300 million peasants within a decade. The Chinese government says it plans to invest about $5 billion during the next 10 years on safe water projects.

The World Health Organization estimates every dollar that is invested in improving water and sanitation will result in economic gains of between $3 and $34.