수단 서부의 분쟁 지역인 다르푸르에서 지난 2일 수단인 구호 요원 1명이 또 사망했습니다. 지난 5월 이후 다르푸르에서 숨진 구호 요원은 모두 12명이며, 희생자들은 모두 수단인들입니다. 수단 수도 하루툼에서 VOA 미국의 소리 특파원이 보내온 자세한 소식입니다.

국제 구호단체인 [국제 구조 위원회 IRC] 대변인에 따르면, 다르푸르 북부 하바샤에서 발생한 전투 중에, 국제 구조위원회를 위해 일하던 올해 37살의 수단인 간호사가 사망했습니다. 보건소와 약국과 더불어 국제 구조위원회 건물 구내도 약탈을 당했습니다. 국제 구조위원회 수단 지부는 수단인 간호사의 사망을 둘러싼 정황이 확실하지 않다고 밝히면서, 누구에게 책임이 있는지도 확인할 수 없다고 덧붙였습니다.

이 단체는 지난 5일에야 수단인 간호사 사망에 대한 확인을 받았습니다. 하바샤 지역의 다르푸르 반군들은 최근 며칠 동안 치열한 전투가 벌어졌다고 보고했습니다. 관측통들은 수단 정부가 지상 공세를 펴고 있다고 말하고 있는 가운데, 이번 전투는 그같은 공세의 일환으로 풀이되고 있습니다. 다르푸르 반군 가운데 유일하게 수단 해방군 만 받아 들인 다르푸르 평화 협정이 체결된 이후, 다르푸르의 구호 요원들이 점점 더 위험한 상황에 처하고 있습니다.

지난 5월 이후 12명의 수단인 구호 요원들이 목숨을 잃었습니다. 심지어는 분쟁 지역인 다르푸르에서도 전례가 없던 일이었습니다. 국제 구조위원회의 레베카 데일 자문관은 인도적 구호 단체들 사이에서, 수단인 구호요원들이 큰 위험을 무릅쓰고 활동하고 있다는 우려가 커지고 있다고 말했습니다.

데일 자문관은 지난 몇 달간 수단인 구호 요원들이 어떻게 공격의 표적이 돼 왔는지를 살펴보면, 이는 매우 우려할 만한 일임을 알 수 있다면서, 5월 이후 다르푸르에서 12명의 수단인 구호요원들이 목숨을 잃었다고 말했습니다. 특히 수단인 구호요원들은 자기나라의 다른 사람들이 접근할 수 없는 지역에서 아주 중요한 구호 활동을 펴고 있기 때문에, 그만큼 취약하다고, 데일 자문관은 덧붙였습니다.

데일 자문관은 다르푸르에서 지난 2004년 이후 사망한 국제 구호요원은 었다는 사실을 지적했습니다. 수단인 구호요원들은 다른 국제 구호요원들에 비해 보안이 취약한 상황에서 훨씬 적은 돈을 받고 일하는 경우가 많습니다. 국제 적십자 위원회는 지난 8월 중순에 수단인 구호요원이 다르푸르의 예벨 마라에서 식량을 분배하던 중 납치돼 살해됐다고 발표했습니다.

국제 구호단체들은 3년 간의 다르푸르 분쟁 중에 폭력 사태가 급증하면 일부 지역에서 구호요원들을 철수할 수 밖에 없었습니다. 국제 구조위원회는 현재 하바샤에서 활동하는 유일한 구호 단체로서, 현지의 불안정한 상황 때문에 약 8만 5천명으로 추산되는 주민들에게 접근할 수 없었습니다.

다르푸르 분쟁은 반군들이 정부의 무관심 때문에 수단 서부의 외딴 지역인 다르푸르가 발전하지 못하고 있다는 불만을 표출하며 정부 군 기지들을 공격하면서 시작됐습니다. 수단 정부는 반군을 진압하기 위해 강간과 살인 같은 야만적인 방법을 사용하고 민병대를 무장시키고 있다는 비난을 받고 있지만, 수단 정부는 이를 부인하고 있습니다.

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A Sudanese aid worker was killed Friday in Sudan's volatile Darfur region, bringing the total number of aid workers killed in Darfur since May to 12. Noel King reports from Khartoum that all of the reported deaths have been Sudanese national staff members. 

A 37-year-old Sudanese nurse working with International Rescue Committee was killed during fighting in Habasha, northern Darfur, according to an IRC spokesperson. The organization's compound was looted, along with a health center and a pharmacy.

The International Rescue Committee in Khartoum said the circumstances surrounding the death were unclear, and it has been unable to confirm who is responsible. The organization received confirmation of the death Tuesday.

In recent days Darfuri rebels in the Habasha region have reported intense fighting as part of what observers call a ground offensive by the Sudanese government.

Aid work in Darfur has become increasingly dangerous since the signing of the Darfur Peace Agreement, which was accepted by only one faction of the Sudanese Liberation Army.

Twelve Sudanese aid workers have been killed since May, an unprecedented number even in embattled Darfur.

IRC advisor Rebecca Dale says humanitarian organizations have become increasingly concerned that Sudanese staff run a high risk by working in Darfur.

"It is a very large source of concern, if we look at the way humanitarian workers who are Sudanese have been targeted over the last few months. Since May, 12 of them have been killed in Darfur. Especially because the people are working in their community providing vital services when we may not be able to access areas, and so they are particularly vulnerable."

Dale noted that no international aid workers have been killed in Darfur since 2004.

Sudanese aid workers often work with less security and for far less money than their international counterparts.

In mid-August the International Committee of the Red Cross reported that a 31-year-old Sudanese staff member had been abducted and killed in the Jebel Marra region of Darfur, during a food distribution.

Throughout the three-year history of the conflict, aid organizations have often had to pull out of certain regions in Darfur after a flare-up in violence.

The International Rescue Committee is currently the only aid organization working in Habasha, and has been unable to reach an estimated 85-thousand people due to insecurity in the region.

The Darfur conflict began when rebels attacked government positions, complaining that the remote region remained undeveloped due to neglect by the government. Sudan is accused of arming militias to crush the rebellion, using a savage campaign of rape and murder - charges it denies.