미국의 에너지 요구량이 계속 증대되는 가운데 정부의 한 원자력 발전 담당 고위 관리는 부쉬 행정부가 에너지 공급에 있어 원자력 발전 의존도를 더 높이는 방안을 진지하게 검토하고 있다고 말했습니다. 원자력은 이미 미국내 전력 공급의 20 퍼센트를 차지하고 있습니다. 이에 관해 자세히 알아보겠습니다.

미국에서 마지막으로 원자력 발전소가 건립된 것은 10년전입니다. 미국 원자력 규제 위원회(NRC)의 새로운 수장인 델 클레인 의장은 미국의 전력 요구량이 계속 높아짐에 따라 원자력 발전소 건립을 다시 진지한 선택 방안으로 검토하고 있다고 말했습니다.

클레인 의장은 전력 요구량 증가 추세가 연방 에너지부의 예상과 부합하면 미국은 계속 원자력 발전량을 현 수준인 전체 전력의 20 퍼센트로 유지할 것이라고 말하고 그러나 그렇지 않다면 새로운 원자력 발전소 건립이 필요하다고 덧붙였습니다.

클레인 의장은 최근 정보분석 기업인 맥그로우 힐사의 에너지 정보국 워싱턴 사무소에서 기자들과 만나 이 같은 원자력 발전 시설의 추가 증설 가능성을 언급했습니다. 클레인 의장은 원자력 발전소 증설이 매력적인 선택방안으로 검토되고 있는 배경에는 몇 가지 이유가 있다며 그 가운데 하나는 지구 온난화를 가중시키는 이산화탄소를 배출하지 않는다는 사실이라고 말했습니다.

미국이 새로운 원자력 발전 시설들의 건립을 모색하고 있는 이유는 전력 요구량의 증가, 지구온난화에 대한 우려, 그리고 예측 불가능한 에너지 연료 가격등이라고 클레인 의장은 말합니다. 클레인 의장은 미국 원자력 규제 위원회(NRC)가 국내 16개의 독립적 기관으로부터 27건의 원자력 발전소 허가 신청서를 접수했다며 그중 일부는 그저 관심을 표명한 정도지만 나머지는 매우 강한 의지를 보였다고 말했습니다.

클레인 의장은 원자력 규제 위원회가 계속 증가하는 많은 신청서들을 조율해야 하는 작업을 벌어야 한다고 말했습니다. 클레인 의장은 새로운 원자로 운용을 위해 새 부서를 신설했다며 그 이유들 가운데 하나는 기존의 발전 시설을 감독하는 개개인들이 원자력 발전소 증가에 따른 새로운 작업량으로부터 혼란을 방지하기 위해서라고 말했습니다.

지난 1979년 미국 동부 펜실베니아주의 쓰리 마일섬(Three Mile Island) 원자력 발전소와 1986년 우크라이나 체르노빌 원자력 발전소의 방사능 누출과 같은 대형 사고는 핵 에너지의 안전에 대한 대중의 우려에 경종을 울렸습니다. 미국 원자력 규제 위원회는 국내 민간용 원자력 발전을 감독하는 정부내 독립 기관입니다.

클레인 의장은 기존의 발전소와 새로운 원자력 발전소의 안전과 보안에 자신감을 표시했습니다. 미국외에 프랑스와 일본 러시아, 그리고 독일등이 전력의 주요 공급원으로 상당한 규모의 원자력 발전 계획을 보유- 운용하고 있습니다.

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President Bush is making a new push to boost public support for the war in Iraq, casting it as a crucial component of a broader battle against terror. VOA White House Correspondent Paula Wolfson reports in a speech to a veteran's group in Salt Lake City, Utah, Mr. Bush intensified a crucial election year debate on his Iraq policy.

The president says Iraq is part of a wider war raging between the forces of freedom and Islamic fanaticism.

"When terrorists murder at the World Trade Center, or car bombers strike in Baghdad, or hijackers plot to blow up planes over the Atlantic, or terrorist militias shoot rockets into Israeli towns, they are all pursuing the same objective: to turn back the advance of freedom."

He says this is the decisive ideological struggle of the 21st century, and vows America will stand firm against - what he calls - a worldwide network of radicals.

"And the unifying feature of this movement, the link that spans sectarian divisions and local differences, is the rigid conviction that free societies are a threat to their twisted view of Islam."

The president spoke to the annual convention of the American Legion - one of the oldest and largest veterans' groups in the United States.

Many of these men and women served in combat roles in World War Two, the Korean conflict and Vietnam. The president drew a link between the enemy they faced, and the enemy of today.

"They are successors to fascists, to Nazis, to communists, and other totalitarians of the 20th century. And history shows what the outcome will be."

This address to the American Legion was the first in a series of speeches the president will deliver in the days leading up to the fifth anniversary of the September 11th, 2001 terrorist attacks on the United States.

White House officials say the anniversary is a good time to remind the American people of the high stakes involved in the war on terror. The reminders are also coming in the weeks before congressional elections in the United States and during a campaign in which the conflict in Iraq is a central issue.

The president has denied that this latest round of speeches on the global war on terror - the third in less than a year - is politically motivated. But in his address in Salt Lake City, he took aim at critics of his policy.

"Some politicians look at our efforts in Iraq and see a diversion from the war on terror. That would come as news to Osama Bin Laden who proclaimed that the third world war is waging in Iraq."

Mr. Bush said those who are calling for a U.S. military pull-out from Iraq are patriotic but wrong, and he warned of dire consequences should the United States withdraw. He said supporters of Saddam Hussein would join with radicals and armed groups with ties to Iran to turn Iraq into a major base of terrorist operations.

"If we give up the fight in the streets of Baghdad, we will face the terrorists in the streets of our own cities. We can decide to stop fighting the terrorists in Iraq and other parts of the world, but they will not decide to stop fighting us."

Aides say Mr. Bush will sound similar themes over the next few weeks, culminating with a speech to the U.N. General Assembly on September 19th.