중국은 이산화황 가스 배출이 더욱 악화되고 있으며 그 결과, 어떤 지역들은 산성비 피해를 더 크게 입고 있다고 말했습니다. 이산화황 가스 배출이 이처럼 늘어남에 따라 중국이 입는 피해는 연간 6백 5십억 달러에 달하고 있습니다.

중국의 국가 환경 보호국은 석탄을 연소하면서 발생되는 이산화황 가스 배출량이 세계에서 가장 높은 수치인 2천 5백만 톤 이상에 다다랐다고 말하고, 이는 2000년 부터 2005년 까지 27퍼센트가 증가한 것이라고 지적했습니다. 환경 보호국 관리들은 이산화황 가스에 의해 만들어진 산성비는 주로 산업지역인 중국의 동부에서 점점 더 심각해지고 있다고 말했습니다.

리 신민씨는 중국의 환경 감시단체인 국가 환경 보호국 산하 공해 통제부의 사무차장입 니다. 리 신민씨는 조사된 도시 가운데 반 이상의 도시에서 산성비가 내렸고 그 가운데 몇몇 도시에서는 비가 내릴 때마다 산성비가 내렸다고 말했습니다. 

 리 신민 사무차장은 산성비 통제 지역은 확대되고 있지 않고 안정적이라고 말합니다. 하지만, 이 지역에서 산성비의 심각성은 증가할 수도 있어서, 산성비 통제 지역의 몇 몇 곳들에서는 산성비가 더 자주 내리게 될 수도 있다고 말합니다. 리 신민씨는 대기 중의 이산화황 가스 1톤 마다 농산물과 건물 그리고 공공의 건강에 대한 피해 등으로 대략 2500 달러의 경제 손실을 불러온다고 말합니다.

이산화황 가스가 25백만 톤 이상이 방출된 작년에는 피해액이 6백 3십억 달러에 이르렀습니다. 석탄은 중국 에너지 수요의 대략 70퍼센트를 차지하고 이상화황 가스, 산화질소, 그리고 매연 공해의 주요 원인이 됩니다. 중국의 발전소는 대부분 낙후됐고 공해를 줄이는 장치가 결여돼 있습니다. 게다가 중국의 많은 자동차들은 디젤이나 공해를 많이 일으키는 다른 연료들을 사용하고 있습니다. 그 결과 중국의 대기는 대분분 오염되어 있습니다.

3일, 중국 국가 환경 보호국은 대기의 질을 향상하기 위한 노력이 마침내 결실을 맺고 있다고 말하고 점 점 더 많은 도시들의 공기가 깨끗해지고 있다고 덧붙였습니다. 중국의 환경 보호국은 2005년에 조사된 도시들 가운데 반 이상이 청정 대기 기준에 부합했고 이는 2001년 도와 비교해 거의 13퍼센트 증가한 것이라고 말했습니다.

하지만 환경 보호국 관리들은 어떤 도시가 개선을 이뤘는지와 그러한 개선이 어떤 식으로 측정됐는지에 대해서는 밝히지 않았습니다. 다른 나라의 환경 전문가들은 중국의 공해가 미국 서해안 까지 확산된 것으로 밝혀졌다고 말했습니다. 하지만 리 신민 사무 차장은 몇몇 미국의 언론들이 이 문제를 선정적으로 보도하고 있으며, 이는 별로 객관적인 것이 아니라고 말하면서 그러한 일부 주장에 대해 의구심을 제기했습니다.

China says its sulfur dioxide emissions are getting worse, and as a result some areas suffer from more acid rain.  Rising sulfur dioxide emissions are costing the country $65 billion a year.

China's environmental protection administration says sulfur-dioxide emissions from burning coal rose by 27 percent from 2000 to 2005, to more than 25 million tons, the highest in the world.

Agency officials said acid rain caused by sulfur dioxide has become more severe, mainly in China's industrialized east coast.

Li Xinmin, deputy director general of the Department of Pollution Control for China's environmental watchdog, says more than half of the cities monitored experienced acid rain, and a few had nothing but acid rain.

"Acid rain control areas are not extending, they are stable. But, the severity of acid rain in this region may increase," he said. "And, some places in acid rain control regions may witness more frequency of acid rain."

Li says each ton of sulfur dioxide in the air causes about $2,500 in economic losses from damage to crops, buildings and public health. Last year, when more than 25 million tons were discharged, the annual bill topped $63 billion.

Coal accounts for 70 percent of China's energy needs and is the major source of sulfur dioxide, nitrogen oxide and soot pollution.

Most of the country's power plants are antiquated and lack equipment to reduce pollution. In addition, the bulk of the country's automobiles use diesel or other high-pollution fuels. As a result, air pollution blankets most of China.

On Thursday, the environmental protection administration said efforts to improve air quality are paying off, with more cities seeing cleaner air.

The agency says in 2005 more than half of cities being monitored met clean air standards, an increase of nearly 13 percent from 2001. But agency officials did not say which cities had improved or how the improvements were measured.

Environmental experts in other countries say China's pollution has been found to have spread as far as the western coast of the United States.

But Li with the Department of Pollution Control cast doubt on those claims, saying some U.S. media reports sensationalize the issue and are not very objective.