무역과 안보 현안 등을 논의하기 위해 중국을 방문하고 있는 일단의 미국 국회 상원의원들은 중국이 이란 측에 판매한 미사일들이 레바논의 과격 단체 헤즈볼라 수중에 넘어갔다는 보도들과 관련해 중국에게 의문을 제기했습니다. 이들 상원 의원들은 또한 중국에게 북한의 핵무기 개발 계획을 종식시키기 위한 6자 회담에 북한이 복귀할 수 있도록 압력을 가할 것도 촉구했습니다. 이에 관해 좀더 자세히 전해 드립니다.

중국을 방문중인 8명의 미국 상원의원들은11일 어떤 주권 국가에 대한 수출이라는 사실만 확인하면서, 이란에 대한 중국의 미사일 판매와 관련해 중국관리들에게 질문했다고 말했습니다. 미국 동부 펜실베니아주 출신의 알렌 스펙터 공화당 상원 의원은 베이징 관리들이 미국 국회 방문단에게 미사일 판매는 제 3국으로의 미사일 재판매나 이전을 금지하는 중국정부의 규정에 따라 이루어졌다고 말한 것으로 전했습니다.

그렇다면 중국과 이란 사이의 협정을 위반한 가운데 미사일 이전이 이루어진 사실을 감안할때 중국이 앞으로도 이란에 미사일을 계속 판매할 것인가 하는 문제가 제기된다면서 스펙터의원은, 그러나 중국으로 부터는 그에 관한 어떠한 반응도 나오지 않았다고 말했습니다. 레바논의 과격 단체 헤즈볼라는 지난 7월 이스라엘 전함을 향해 중국제 미사일을 거듭 발사함으로써 중국이 이란측에 판매한 미사일이 헤즈볼라 수중에 넘어가고 있지 않나 하는 우려를 촉발시켰습니다.

미국은 앞서 대량 파괴 무기 제조에 사용될 수도 있는 미사일 장비와 기술 등이 이란으로 이전되지 못하도록 금지하기 위해 여러 중국 회사들에 대해 제재를 가했습니다. 하지만 이들 상원의원들은 지난 7월 북한이 미사일 시험 발사를 강행한 것을 규탄하기 위한 유엔 안전보장 이사회 결의안을 중국이 지지한데 대해서는 찬사를 보냈습니다. 스펙터 의원은 중국에게 북한의 핵무기 개발 계획을 종식시키기 위한 6자 회담에 북한의 복귀를 유도하기 위해 중국과 북한간 오랜 혈맹 관계를 이용할 것을 촉구했다고 말했습니다 .

중국은 한국과 일본, 러시아, 미국등도 참여하는 북핵 관련 6자 회담을 주관해 왔습니다. 그러나 6자 회담은 북한의 위조 지폐 제조와 마약 밀매 등의 혐의를 이유로 북한에 대해 미국이 금융 제재 조치를 가한 이후인 지난 해 9월부터 교착 상태에 빠져 있습니다. 중국을 방문중인 미국 상원 의원들은 무역과 관련해 중국과 미국간 경제 관계는 전반적으로 양호하지만 지적 재산권 보호는 열악한 상태이며 시장 접근 또한 너무 제한돼 있다고 지적했습니다.

텍사스주 출신의 라마 알렉산더 공화당 소속 상원 의원은 중국내 자동차 부품 시장은 미국 제조업체들이 너무 제한적인 것으로 간주하는 한 분야라고 말했습니다. 중국의 다양한 상품들이 미국시장에 적극 진출하게 된다면, 미국 자동차 회사들 특히 미국의 자동차 부품 제조업체들역시 중국에서 경쟁을 벌이며 돈을 벌수 있는 확실한 기회를 누릴 필요가 있다고 강조했습니다. 엿새 일정의 이들 미 국회 상원의원의 중국 방문은 양국 국회 의원들 사이의 3번째 회동입니다. 이들 미국국회 의원들은 12일 중국의 후진타오 국가 주석을 접견할 계획입니다. 

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A group of U.S. senators visiting China to discuss trade and security have questioned Beijing about reports that missiles it sold to Iran ended up in the hands of the militant group Hezbollah in Lebanon. The senators also urged China to push North Korea to return to negotiations on ending its nuclear weapons program.

The eight U.S. senators said Friday that when Chinese officials were asked about missiles sold to Iran they would only confirm a sale to what they called a "sovereign country."

Senator Arlen Specter of Pennsylvania, says officials in Beijing told his group the missile sale had been made under Chinese regulations forbidding resale or transfer to a third party.

"Then the questions arose that in light of the transfer in violation of the arrangement between China and Iran would China continue to sell missiles to Iran," said Mr. Specter.  "And there was no response on that."

The militant group Hezbollah reportedly fired a Chinese-made missile at an Israeli warship in July, sparking concerns that missiles China had sold to Iran were ending up with Hezbollah.

The U.S. has previously imposed sanctions on several Chinese companies for transferring restricted equipment and technology to Iran that could be used in weapons of mass destruction. 

However, the senators did praise China for supporting a U.N. Security Council resolution condemning North Korea's July missile launches.

Senator Specter said he urged China to use its long-standing relationship with North Korea to encourage the isolated nation back to negotiations on its nuclear weapons programs.

China has previously hosted six-party talks on Pyongyang's nuclear weapons program, which also include South Korea, Japan, Russia and the United States.

Negotiations have stalled since September, after Washington imposed financial sanctions on North Korea, alleging Pyongyang was involved in counterfeiting and drug smuggling. 

On trade, the senators said Friday the U.S. economic relationship with China was good overall, but intellectual property rights protection was poor and market access too restricted.

Senator Lamar Alexander of Tennessee said the auto parts market in China was one area U.S. manufacturers considered too restrictive.

"If China is going to have such important access to the U.S. market with such a variety of goods, the American automobile companies and particularly the automobile suppliers need to have a clear opportunity to be here and to compete here and to make money here," said Senator Alexander.

The senators' six-day trip to China was the third dialogue between legislators of the two countries.  The U.S. lawmakers were due to meet with Chinese President Hu Jintao on Saturday.