미국을 비롯한 세계 여러나라에서 아동 비만이 계속적으로 늘고 있습니다. 새로운 연구결과는 의사들이 이런 추세에 대응할 수 있는 단서를 제시하고 있습니다. 좀 더 자세한 소식입니다.

미 질병통제예방센터에 의하면 지난 15년동안 미국의 비만 어린이와 성인의 비율이 계속적으로 늘어났습니다. 거의 미국 어린이 5명 중 한 명은 비만으로 추산됩니다. 주로 운동부족과 많은 식사량이 비만의 주 원인으로 꼽히고 있습니다.

조지 워싱턴 대학병원의 비만 수술전문의인 조세프 애프람 박사는 그러나 단지 이런 것들만이 유일한 요인은 아니라고 말합니다. 사실 비만을 초래하는 요인에는 환경적요소와 문화적요소 등 개인의 생활습관을 비롯하여 여러가지가 있다고 애프람박사는 말합니다.

일리노이 주립대학의 최근 연구보고서에 의하면 사람들은 음식을 담은 그릇이 클 수록 더 많이 먹는 경향이 있다고 합니다. 이 연구에 참가한 사람들은 아이스크림이 담긴 크고 작은 그릇을 순서없이 받았습니다. 이 실험에서 큰 그릇에 담긴 아이스크림을 받은 사람들이 작은 그릇에 담긴 아이스크림을 받은 사람들에 비해 50퍼센트나 더 많이 먹은 것으로 나타났습니다.

의사들은 어린아이들에게 음식섭취량을 조절할 것과 더 많은 운동을 할 것을 권합니다. 최근의 지침서들은 하루에 한시간의 신체적 활동을 권하고 있습니다. 유럽의1700명의 어린이와 청소년을 상대로 한 연구보고서는 그러나 하루에 90분 이상의 운동을 권하고 있습니다. 이 운동은 반드시 에어로빅이 아니어도 됩니다. 춤을 춘다거나 간단한 체조 혹은 걷기, 심지어는 청소하기 등도 신체적 활동에 포함됩니다.

한 어머니가 비만인 아들이 겪어야 했던 고충을 설명합니다. 자신의 가족은 외식을 할때 부쓰에 앉는 대신 공간이 넓은 테이블에 앉아야 하는 것 등 모든 상황에서 생활방식을 바꿔야했다며 그것은 그리 쉬운 일만은 아니라고 그는 말합니다. 약물치료는 흔한 방법으로 체중을 줄일 수 없는 어린이들에게 또 다른 방안을 제시합니다.

한 임상실험 연구보고서는 메리디아라는 다이어트약을 복용한 한 청소년은 플라세보라는 다이어트약을 복용한 다른 청소년보다 일년에18파운드를 더 뺐다고 보고하고 있습니다. 이 약을 복용한 어린이들은 콜레스테롤과 당수치도 나아진 것으로 나타났습니다. 메리디아 다이어트약은 직접 뇌로 신호를 보내 밥맛을 줄이는 효과를 가져옵니다. 제니칼이라 불리는 또 다른 다이어트약은 소화중 지방이 장에 들어가는 것을 막는 역할을 합니다. 이 두 약은 모두 위장장애를 초래할 수 있습니다.

애프람박사는 그러나 비만이 늘고 있는 추세를 약만으로 줄일 수 있는 게 아니라고 말합 니다. 그것은 삶의 전반에 걸친 생활습관을 고치는 것을 필요로 한다고 그는 강조합니다. 비만에서 정상인의 체중으로 가기까지는 오랜 시간이 걸리고 범국민적으로 생활습관의 개선을 필요로 하며 많은 노력과 시간이 걸리는 일이라고 애프람박사는 덧붙입니다.

뉴잉글랜드 의학저널이 발표한 연구보고서에 의하면 비만이 앞으로 5, 60년간 꾸준히 증가한다면 미국인의 평균 수명은 2년에서 5년 정도 줄어들 것으로 전망됩니다.

Childhood obesity is growing steadily in the United States and around the world. New research findings have given doctors new clues to fighting the trend. Jim Bertel narrates.

The Centers for Disease Control and Prevention says the percentage of obese American children and adults has grown during the last 15 years. Estimates indicate nearly one in five American children is overweight. Large portion sizes and lack of physical activity are usually cited as the major reasons for obesity.

But they are not the only factors.  Dr. Joseph Afram is head of the Bariatric Surgery Center at George Washington University.  “There are quite a few factors creating or propagating obesity. The major one is genetics. Of course, environmental or cultural issues get into it. And behavior. So people are bombarded with [the] food industry anywhere in a culture how we live here."

A recent study from the University of Illinois reports people eat far more when they are given larger containers for their food. Experiment participants were randomly given either small or large bowls for ice cream. The participants with larger bowls gave themselves 50 percent more ice cream than those with smaller bowls.

Doctors recommend children control food intake and get more exercise.  Most current guidelines recommend an hour a day of physical activity. But a new study of more than 1700 pre-teens and adolescents in Europe suggests kids may need at least 90 minutes of exercise per day. It doesn't even have to be aerobic.  Dancing, light play, cleaning and walking all count.

One mom recounts the struggles her child had to go through due to his obesity.

"We've just had to make modifications all the way. You couldn't just go to a restaurant if it was just booths,” says Brenda Jones. “You had to make sure you had tables. It's been quite a rough time."

Drugs provide an alternative for children who can't lose weight by conventional methods. One clinical study reports teens who took a new weight loss drug called Meridia shed 18 pounds more in one year than teens who took a placebo. The teens also showed improvement in cholesterol and blood sugar levels.  Meridia is thought to act directly on brain chemistry to decrease appetite. A drug called Xenical blocks fat from entering the intestines during digestion. Both medicines can cause stomach discomfort.

But Dr. Afram says curbing the obesity trend will require more than a medical fix. It will require an entire life and behavioral makeover. "To reverse that, it will take a lot of time, it will take a lot of effort. It will take a change in our national behavior to change that track."

A study by the New England Journal of Medicine projects the life expectancy of the average American will decrease by two to five years if the rate of obesity continues its steady growth over the next several decades.