세계 제 2위의 영국 대 석유회사인BP사가 알래스카 유전지대에서 대규모 송유관을 폐쇄함으로써 국제  원유가격이 급등했습니다.  BP사 관계자들은 원유누출을 초래한 파손된 송유관 보수공사가 얼마나 걸릴 것인지를 예측하지 못하고 있습니다.

알라스카에 나가 있는 BP사 관계자들은 7일 기자들과의 전화  통화에서 알라스카 프루도 만의 석유시설의 송유관 폐쇄를 결정한 비상조치는 최근 며칠동안 실시된 검사 결과 기름을 내보내는 송유관에서 많은 문제점들이 나타났기 때문에 취해진 것이라고 밝혔습니다.

검사전문가들은 일차적으로 송유관에서 이음새를 봉하는 물질을 약화시키는 부식을 발견했습니다. 그러나 BP 알라스카 회사의 스티브 마샬 사장은 지난 6일, 석유시설의 [제 2의 배출장]에서 기름 유출 사고가 발생한 후에 우려가 커지고 있다고 밝혔습니다.

현재 전면 폐쇄된 곳은 [제2 배출장]이라며  8일부터 순차적으로 다른 시설들도 폐쇄하기 위해 작업을 진행하고 있다면서 마샬 씨는 그 과정이 3일 내지 5일 정도 걸릴 것으로 예상한다고 말했습니다.

마샬씨는 앞으로 조업이 얼마나 중단될지는 정확히 예측할 수 없다면서 BP는 기름 유출의 직접적인 문제와 석유시설들이 위치하고 있는 환경적으로 민감한 툰드라지대에 가져올 수도 있는 잠재적인 손상을 막기 위해 노력을 집중하고 있다고 말했습니다.

툰드라 지대에 약 4 내지 5배럴 정도의 기름이 누출됐지만 이 기름은 용기에 수거됐고, 계속 유출되는 기름은 모두 수거되어 진공트럭으로 치우고 있으며 현재까지 기름 유출량은 약 4 내지 5배럴 정도지만, BP가 말한 대로 그중 약 절반은 정화작업이 끝났다고 마샬 사장은 밝혔습니다.

BP사의 프루도 만 조업 중단으로 하루 약 40만배럴의 석유 생산 차질을 가져오고 있습니다. 미국 에너지부에 따르면, 이것은 지난 5월 현재 미국 전체 석유 생산량의 거의 8%에 해당하는  것입니다. 

에너지 거래업자들은 알라스카 유전의 조업 중단이 예상보다 오래 걸릴 경우, 국제유가가 더욱 상승할 것이라고 전망하고 있습니다. 최근 수요 증가와 나이지리아와 중동지역의 불안에 따른 산유량의 제한 때문에 국제석유시장은 이미 견조세를 보이고 있습니다.

BP 관계자들은 앞으로 프루도 만 보수작업이 얼마나 걸릴지에 관해 추측하기를 거부했지만, 전문가들은 이 수리작업이 수주일 내지 수개월이 걸릴 것이라고 말했습니다.

그러나 미국의 에너지 분석가들은 지난 해동안 미국에서 원유 재고가 4% 증가하는 등 다른 요인들에 의해서 이번 기름 유출사고가 유가에 미치는 충격은 완화될지도 모른다고 전망했습니다.

미국 에너지부는 만약 정유공장들의 가동률이 떨어질 경우, 전략비축유를 방출할 수도 있을 것이라고 말했습니다.

현재 미국의 전략비축유 규모는 7억 배럴 정도를 유지하고 있으며, 과거에 허리케인이나 다른 교란요인으로 인한 공급 문제가 발생했을 때 이를 완화하기 위해 이례적으로 전략비축유를 방출한 바 있습니다.

 

(영문)

The price of oil has moved sharply higher on world markets following the BP company's decision to shut down operations at its Prudhoe Bay, Alaska site because of a pipeline leak. Company officials are not sure how long it will take to rectify the problems they have found.

In a telephone conference call with reporters Monday, BP/Alaska officials said the extraordinary action of shutting down operations at Prudhoe Bay came as a result of inspections carried out in recent days hat revealed numerous problems in the pipeline carrying crude oil out from the facility.

At first, inspectors found only what they termed "anomalies" in the pipes, where corrosion of an unknown nature was weakening the material used to seal the pipe. But the president of BP Exploration Alaska incorporated, Steve Marshall, says concern deepened after they encountered a leak at the facility's Flow Station Two on Sunday.

"At the moment, all that is shut down is Flow Station 2," said Marshall. "Then, we are proceeding, starting later today, to sequentially shut down other facilities. We expect that process will take in the range of three to five days to accomplish that."

Marshall said he could not predict exactly how long operations would be shut. He said BP is concentrating now on the immediate problem of the leak and the potential damage it could cause to the environmentally sensitive tundra, where the facility is located. "That leak resulted in about four to five barrels of oil spilled to the tundra," said Marshall. "That was contained and, while the leak is still continuing, it is all being contained and vacuum-trucked away, and the spill volume remains at four to five barrels, and about half of that has been cleaned up as we speak."

The shutdown of BP operations at Prudhoe Bay will take 400,000 barrels-a-day of production offline. That represents nearly eight percent of U.S. oil production as of May, according to the U.S. Department of Energy.

Energy traders say world oil prices could climb even more, if the Alaska field is shut down for an extended period. The market is already tight because of increased demand and limits on production caused by unrest in Nigeria and the Middle East. BP officials refuse to speculate on how long the repairs at Prudhoe Bay may take, but experts say such an undertaking could easily take weeks, even months.

But U.S. energy analysts say the shock to prices may be lessened by other factors, such as the four percent rise in crude oil inventories in the United States over last year. The U.S. Energy Department says it is also possible that the Strategic Petroleum Reserve could be tapped, if refineries are running low.

The reserve holds 700 million barrels of oil, and has been used sparingly in the past to ease supply problems caused by hurricanes or other disruptions.