부패한 사람은 다른사람들의 정보에 대한 접근을 거부하려 듭니다. 이같은 정보에 대한 접근은 영어표현을 빌리자면 “transparency” 로 불립니다. 독일의 부패방지 민간기구인, Transparency International의 단체명은, 이 단어를 그대로 따른 것입니다. “transparency” 라는 단어의 실제 개념과 또 국제 투명성 증진단체의 활동상에 관해 알려드립니다.

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 “transparency”라는 단어는 ‘나타나다’ 혹은 ‘보이게 되다’ 라는 뜻의 라틴어

“transparere”을 어원으로 합니다. 오늘날 이 단어는 투명한 정부와 정직한 기업체를 일컫는 대명사로 사용되고 있습니다. 투명성의 문제가 해확산에 관한 것이든, 조류독감에 관한 것이든, 혹은 정부 각급에 걸친 책임성에 관한 것이든, 일반이 정보의 흐름에 접할수 있는 자유는 사회생활의 핵심요소로 간주됩니다.

세계은행의 수석 자문위원으로 있는 챨즈 맥퍼슨씨는 빈곤 퇴치 노력에 있어 상당한 영향을 끼칠수 있는 요소가 곧 투명성이라고 말합니다. 정부세입의 액수와 징수방식을 일반대중이 화안히 알수 있다면, 그 돈이 어떻게 지출되어야 할것인지 또 정부의 우선과제에 따라 그 돈이 쓰여지도록 정부와 정치인들에게 일반이 압력을 가할수 있게 된다고 맥퍼슨씨는 강조합니다. 또 빈곤층은 투명성에 힘입어 발언권을 행사할수 있게 된다는 것입니다.

독일에 본부를 둔, 국제 투명성 증진기구, Transparency International은 전세계에 약 90개 지부를 두고 있습니다. 이 단체는 해마다 각국을 대상으로 그나라의 부패정도를 평가하는 부패인식지수를 발표합니다. 부패가 가장 적은 나라로는 아이슬란드가 꼽히고 있습니다. 159개 조사 대상국 가운데 가장 부패한 나라는 아프리카의 챠드공화국으로 지적되었습니다.

이 단체의 미국지부 회장인 낸시 바즈웰씨는 부패정도가 심할수록, 그런 나라정부는 정 부활동에 관한 정보를 숨기려 하고 이때문에 일반 시민들이 불이익을 당하게 된다고 지적합니다. 뇌물을 더 많이 받치는 사람들에게 정부의 각종 혜택이 돌아가는 부패한 사회상때문에 일반시민들이 학교교육이나, 의료혜택 또는 정부로 부터의 필요한 도움을 받지 못한다면 이는 단순히 사업의 기회를 상실하는데 그치지 않고 소중한 인간삶이 송두리채 박탈당하게 됨을 의미한다고 바즈웰씨는 경고합니다.

물론 기업활동을 가능케 하는 근간은 투명성입니다. 시장원리의 근본은 곧 투명성이라고 바즈웰씨는 강조합니다. 재정회계상의 정보가 없을 경우, 특정 회사의 자산규모를 정확히 알고 그 회사가 과연 투자할만한 대상인지를 투자자들이 판단하기가 불가능하기 떄문입니다.

부패방지를 위해서는 언론의 자유와 독자적인 사법제도등 시민들과 공공단체들의 강력한 감시활동이 필요하고 어린인들에게는 사회로 부터 기대할것이 많다는 사실을 어린시절부터 깨우쳐야 한다고 바즈웰씨는 강조합니다. 어린이들은 장차 성인이되면, 정직한 정부와 정직한 기업계에서 일할수 있다는 희망을 가질수 있어야 한다는 것입니다.

Transparency International이 이룩한 가장 괄목할 만한 성과로 바즈웰씨는 세계지도자들과 개발지원단체, 유엔 그리고 민간기업계에서 부패문제가 핵심의제로 거론되도록 유도한 것이라고 지적합니다. 일반인들이 국제경제의 발전과정에서 혜택을 누리기 위해서는 부패의 정도를 최소화하는 것이 급선무라고 바즈웰씨는 강조합니다.


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Corrupt individuals seek to deny open access to information. Such access in English is often termed "transparency," which inspired the name of an anti-corruption organization in Germany, Transparency International. 

The word transparency is derived from the Latin, transparere, which means to appear or to become visible. Today, it is used figuratively in reference to open government and honest business.

Many voices are calling for greater transparency: the Head of the International Atomic Energy Agency, a World Health Organization inspector, the president of Microsoft Corporation, and the attorney general of the state of Kansas.

Whether the issue is nuclear proliferation, bird flu, business practice, or government accountability at any level, the freedom to give and receive information is considered vital.

"Transparency can have a major impact on poverty reduction," said Charles McPherson, a senior advisor at the World Bank. "If the public knows what the numbers are and how much money has been received, they can enter into the debate on how the money ought to be spent and put pressure on government and politicians to spend the money in priority areas. And the poor will be given a voice in a sense by having transparency," he said.

 

Transparency International-USA is one of about 90 affiliates of the parent organization in Germany. The global organization rates degrees of corruption in each nation with an annual list known as the Corruption Perception Index. Iceland is currently ranked as least corrupt. Chad is last among 159 nations on the survey.

The president of Transparency-USA, Nancy Boswell, says the more corrupt a country, the more it conceals information about government activities, which hurts average citizens.

"If those individuals don't get a school, don't get a hospital, don't get the kind of care that they need, because the deal went to somebody who paid a higher bribe, then it's more than the cost of lost business, it's actually a cost in lives," said Boswell.

She adds that transparency is also essential in business. She points to the collapse of America's Enron Corporation as an example of business fraud in which employees and investors lost billions of dollars because managers concealed crucial information.

"Transparency is fundamental in the marketplace from many different perspectives. The reliability of financial information is critical, for example, for investors," she continued.  "It's impossible to know the worth of a company and whether you should invest in it, if you can't really rely on the financials."

The chairman of Transparency International, Peter Eigen, says there is a particular risk of corruption in countries with vast deposits of natural resources.

"Very high oil prices mean that the need to introduce a transparency system for the extractive industries is even more urgent because the amounts of money which will change hands, that comes into countries where petroleum is produced, are increasing," noted Eigen.

Nancy Boswell of Transparency-USA says strong public and private institutions are needed in the struggle against corruption. They include free media and independent courts.

"You also have to have a change in our education. Corruption is not necessarily part of the status quo," she explained. "Children need to be taught from an early age [that] you can expect more from society, that you can expect an honest government and honest business."

Boswell says one of Transparency International's main accomplishments has been to advance corruption as a central issue for discussion among the leaders of nations, development institutions, the United Nations and private business. She notes that keeping corruption levels to a minimum is essential if ordinary people are to enjoy global economic development.