중국의 백명 이상의 지식인과 반체제 인사들이 중국 정부의 한 인터넷 웹사이트 폐쇄 조치를 비난하는 탄원서에 서명했습니다. 이들은 중국의 ‘센츄리 챠이나 ’라는 이름의 웹사이트가 중국 국내에서 표현의 자유를 행사할 수 있는 매우 드문 웹사이트 가운데 하나였다고 말하고 있습니다. 이 웹사이트는 그 동안 중국의 사회 와 정치, 그리고 집권 공산당에 대한 진보적인 비판으로 인기를 모았던 인터넷 토론장이었습니다.

이 탄원서는 이번주 유포된 전자 메일(이메일)을 통해 중국과 해외에 있는 작가와 변호사, 그리고 인권 운동가들의 서명으로 작성됐습니다.

이 탄원서는 ‘센츄리  챠이나’ 웹사이트가 지난 6년여의 운용기간 동안 중국내 표현의 자유와 정치-사회 자유화 촉진에 전례없는 기여를 해왔다고 말했습니다.

이 탄원서는 중국 정부의 ‘센추리 중국’ 웹사이트 폐쇄 조치는 국민의 자유를 억압하는 중국 정부의 단면을 보여주는 것이라고 말했습니다.

변호사이자 강사로 중국대학에서 정치학과 법학을 가르치고 있는 텡 비아오씨는 중국인들의 표현의 자유와 인터넷 사용에 중국정부의 탄압 조치가 날로 가중되고 있는 현황에 항의키 위해 이번 탄원서에 서명했다고 말했습니다.

탱씨는 중국 정부 인사들에게 국가 안정의 개념은 모두가 동일한 시각을 갖고 똑같은 행동양식을 가져야 함을 의미한다면서, 이는 현대화와  민주주의, 그리고 자유로운 사고와 전적으로 양립될 수 없는 것이라고 말했습니다.

중국정부는 ‘센튜리  챠이나 ’웹사이트가 불법으로 뉴스 정보를 제공해 인터넷 법규를 위반했다고 비난하며 최근 웹사이트를 폐쇄 조치했습니다. 최소한 103명이 서명한 이 탄원서는 중국 정부의 웹사이트 폐쇄 조치는 국제 인권 협약뿐 아니라 중국의 국가 헌법에도 위배된다고 말했습니다.

중국의 헌법은 표현의 자유를 허용하고 있으나 많은 법규들이 그 같은 자유의 행사를 규제하고 있습니다.

중국 정부는 공산당의 통치에 비판적인 웹사이트들을 수시로 차단하고 있으며 민감한 내용을 다루는 인터넷 대화방과 게시판들을 감시, 검렬하고 있습니다.

자신의 생각을 인터넷에 게재했던 저술가들은 중국 당국에 의해 국가 전복 또는 국가 비밀로 간주되는 정보를 누설했다는 혐의로 구속돼 장기 징역형을 선고 받았습니다.

중국 정부는 또한 저희 미국의 소리 VOA 방송 등 해외 언론사들의 웹사이트를 차단하고 있습니다.

이번주에 발표된 탄원서는  중국정부는  ‘센추리챠이나’ 웹사이트를 강제 폐쇄할수는 있었지만, 개인의 생각을 공개적으로 자유롭게 토론하길 원하는 중국 국민의 염원은 결코 말살하지 못할 것이라고 말했습니다.

(영문)

More than 100 intellectuals and dissidents have signed a petition condemning China's closure of an Internet site they said was one of the few places for free expression in the country. The Century China site was a popular forum for social and political discussion and for liberal critics of the ruling communist party.

The petition was circulated this week by e-mail and signed by writers, lawyers and human rights activists both in China and abroad.

The statement said in the six years it was in operation, the Century China Web site had made a unique contribution to promoting freedom of speech and political and social liberalization.

The petition called the government's decision to close the website "another instance of the Chinese government suppressing the freedom of its people."

Teng Biao is a lawyer and teacher at the China University of Political Science and Law in Beijing. He says he signed the petition to protest increasing government pressure on freedom of speech and the use of the Internet.

"In their eyes, so-called stability is [having] the same ideas, the same way of doing things," he said. "These things and modern, democratic, and free thought are completely contradictory."

Authorities shut down the China Century site in late July, accusing it of "illegally providing news information and violating Internet regulations."

At least 103 people signed the protest petition, which said the closure not only violated international human rights conventions but also China's own constitution.

China's constitution provides for freedom of expression but a number of laws restrict the exercise of that freedom.

The Chinese government routinely blocks Web sites critical of communist party rule and monitors chat forums and bulletin boards for sensitive content.

Writers have been given lengthy jail sentences for posting comments Beijing considers subversive or information regarded as a state secret.

The government also blocks the Internet sites of foreign news media, including VOA's Web site.

This week's petition said that although the government was able to force the closing of Century China, it will never eliminate the people's desire to discuss ideas openly and freely.