부정부패에서 벗어날 수 있는 나라는 이 세상에 없습니다.  미국에서도  최근 몇년동안 이같은 기업과 정치 추문사건이 잇달아 일어났습니다. 대부분의 경우, 이같은 부정비리를 파헤치는데 저돌적인 언론의 집요한 추적이 중요한 역할을 했습니다.

듀크 커닝햄은 과거 한때 미국 의회 하원에서 영향력 있는 의원이었지만, 지금은 아닙니다. 캘리포니아 주 출신의 공화당소속 하원의원으로 베트남전쟁 때 전투기 조종사였던 커닝햄은 작년에 자신의 뇌물 수수혐의를 인정하고 의원직을 자진 사퇴했습니다.

검찰은 커닝햄이 한 방위산업회사에게 정부 계약을 따도록 알선해 준 댓가로 수백만달러의 뇌물은 물론 고가의 골동품들과 다른 선물들을 받았다고 밝혔습니다.

중요한 사실은 자신이 법을 위반했고 그 같은 행동을 은폐했으며, 연방의원직의 명예를 실추시켰다면서 커닝햄은  개인적인 자유와 명성, 재산, 특히 친지들과 가족의 신뢰를 상실하게 될 것임을 알고 있다고 토로했습니다.

과거 의회의 많은 부정비리사건들과 마찬가지로, 커닝햄 사건은 한 공격적인 자유언론의 노력으로 세상에 폭로됐습니다.

커닝햄과 군수산업 청부업자 사이의 접촉이 [산디에고 유니언-트리뷴]신문과 [코 플리 뉴스 서비스]신문에 보도됐습니다.

워싱턴 디씨에 본부를 둔 [공공통합센터]의 웬들 롤스  소장은 공공의 이익을 위해 가차없이 비리를 파헤치는 언론의 임무에 충실할 결의로 있습니다.

언론이 기여할 수 있는 최선의 방법은 독자들에게 계속 경보를 발하는 탐색적인 기자들을 기용하는 것이라면서 롤스 소장은 사회 구석진 곳을 파헤치고, 적당히 법망을 피해 가려는 사람들을 폭로하며, 정부가 모든 면에서 책임을 지도록 해야 할 것이라고 강조했습니다.

전 세계 기자들은 종종 자신의 생명과 투옥의 위험을 무릅쓰고 활기차게 비리사건들을 추적하고 있습니다.  케냐의 경우, 언론에 의한 비리 보도들은 정부의 부패척결 공약을 가능하게 만들었습니다.

남아공화국의 야콥 주마 부통령은 언론들이 수집한 증거들이 금융 보좌관의 유죄 판결을 가져오자 결국 부통령직에서 사임했습니다. 브라질의 경우, 언론인들이 의회에서 투표 매수계획을 폭로함으로써 여러 명의 여당 관계관들이 사임하기에 이르렀 습니다.

언론자유운동가들은 행정부와 입법부, 그리고 사법부사이의 견제와 균형에 의존하는 민주국가에서 언론인들이 우주 중요한 역할을 한다고 말했습니다.

워싱턴의 [우수언론  계획(Project for Excellence in Journalism)]의 톰 로젠스틸 소장은 언론의 기능은 정부의 3부를 감시하고, 이들이 해서는 안되는 비리를 저지르지 않도록 확인하는 네번째  정부기능과 마찬가지라고 밝히고, 또 이런 비리를 파헤치고 대중이 스스로 잘못 여부를 판단할 수 있도록 이것을 국민과 함께 공유하는 것이라고 지적했습니다.

언론은 어두운 곳을 비춰주는 등불과 같다는 유명한 비유가 있다고 로젠스틸 소장은 말했습니다. 듀크 커닝햄 사건은 건네받은 뇌물이 최대 규모로 최근 몇 년 사이에 의회에서 일어난 일련의 부정추문사건 중 가장 최근의 것입니다.

언론인들은 미국 역사상 최대의 정치부정사건으로 리차드 닉슨 대통령의 사임을 몰고 온 워터게이트 침입과 은폐공작사건에서 중요한 역할을 수행했습니다.

톰 로젠스틸 소장은 언론은 자유정부와 민주정부에서 필수적인 요소라고 강조했습니다. 언론의 자유 없이 민주주의를 가질 수 없다면서 로젠스틸 소장은 만약 언론의 자유가 없는 정부와 자유 언론 중에서 하나를 선택해야 한다면, 자신은 자유 언론을 택할 것이라고 한 토마스 제퍼슨의 유명한 말을 인용했습니다.

듀크 커닝햄 추문사건을 파헤친 공로로 [샌디에고-유니언 트리뷴]신문과  [코플리 뉴스 서비스]신문은  가장 권위있는 언론상으로 여겨지는 퓰리처상을 수상했습니다.  

(영문)

No country is immune from corruption.  The United States has had its share of corporate and political corruption scandals in recent years.  In most cases, an aggressive free press played a critical role in bringing the wrongdoing to the public's attention. 

His name is Duke Cunningham.   He was once an influential member of Congress, but no more.

Cunningham, a Republican from California and a fighter pilot during the Vietnam War, pleaded guilty last year to bribery charges and resigned from Congress.

Prosecutors said Cunningham arranged for a defense company to get government contracts in exchange for millions of dollars in cash, valuable antiques and other gifts.

"The truth is, I broke the law, concealed my conduct and disgraced my office," said Cunningham.  "I know that I will forfeit my freedom, my reputation, my worldly possessions, most importantly, the trust of my friends and family."

Like many previous congressional corruption scandals, the Cunningham case came to light through the efforts of an aggressive free press.

Cunningham's contacts with the defense contractor were documented by the San Diego Union-Tribune and the Copley News Service.

Wendell Rawls heads the Center for Public Integrity, a Washington-based group committed to investigative journalism in the public interest.

"The best thing that you can do is have investigative reporters who continue to alert the people," he said.  "You have to shine lights in the corners and expose those who are trying to cut corners and those who are trying to skirt the law and you have to make government accountable at every level."

Reporters around the world have vigorously pursued corruption stories, often at the risk of being killed or going to jail. In Kenya, scandals exposed by the news media challenged the government's anti-corruption pledges. South Africa's deputy president Jacob Zuma was forced from office after evidence gathered by the news media led to his financial adviser being convicted of fraud. And in Brazil, journalists uncovered a cash-for-votes scheme in congress that forced the resignation of several ruling party officials.

Free press advocates say journalists have a crucial role to play in a democratic system that relies on checks and balances among the executive, legislative and judicial branches of government.

"Well, the press is like a fourth branch of government and what it does is that it watches the other three and makes sure that they are not doing things that they should not do, and it exposes those things and shares them with the people so that the public can decide if they think something is wrong," explained Tom Rosenstiel, who directs the Project for Excellence In Journalism in Washington. "There is a famous analogy that the press is like a spotlight that shines light in dark places."

The Duke Cunningham case is the latest in a series of congressional scandals in recent years, though the scale of his bribery scheme was much larger than most.

Free press advocates point out that journalists also play a key role in detecting political corruption, such as the Watergate scandal of the 1970s that forced President Richard Nixon from office.

"So the press is an essential part of a free government, a democratic government," added Tom Rosenstiel.  "You cannot really have democracy without a free press.  There is a very famous set of quotes from Thomas Jefferson that says, 'If I had to choose between democratic government without a free press or just a free press, I would just choose the press.'"

For their work on the Duke Cunningham story, the San Diego-Union Tribune and Copley News Service were awarded the Pulitizer Prize, widely considered the top honor in American journalism.