미국 태평양지역 사령관 윌리엄 팰론 제독은 지난 14일, 베트남 수도 하노이에서 베트남 고위 관계관들과 회담하는 가운데 양국간의 군사관계 확대를 위한 몇 가지 조치들을 제의했습니다. 그러나 베트남 관계관들은 팰론 제독이 기대했던 것과는 달리 베트남이 미국과의 군사관계를 크게 확대할 태세가 돼 있지 않다는 신중한 입장을 시사했습니다.

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미국의 적대국이었던 베트남을 방문한 윌리엄 팰론 제독은 베트남의 신임 국방장 관, 풍 캉 탄 장군과의 회담에서 미국 해군 함정들이 보다 자주 베트남에  입항할 수 있기를 바란다고 제의했습니다. 팰론 제독은 또 미국-베트남 해군이 해양에서 수색,구조작전 공동훈련을 실시하자고도 제의했습니다.

팰론 제독은 이 같은 양국간 군사관계 확대조치들은 두 나라의 관계를 심화시키게 될뿐만 아니라 해난사고 또는 자연재난이 발생할 경우에 상호간에 실질적인 이득이 될 수 있다고 강조했습니다.

그러나 탄 장군은 팰론 제독의 이 같은 미국측 제의를 베트남 고위 당국자들에게 전달하겠다면서 그러나 베트남 정부로선 양국간의 그러한 군사훈련이 다른 나라들로부터 오해를 사게  되지 않을까  우려한다고 말했습니다. 탄 장군의 이 같은 발언은 베트남의 북쪽 인접대국인 중국을 염두에 둔 것이 분명합니다.

탄 장군은 미국-베트남간 군사관계 발전은 베트남 국내적으로나 외부적으로나 대단히 민감한 사안이라고 지적하면서  군사관계의 진전은 매우 신중하게 고려돼야 한다고 말했습니다.

베트남 국방장관, 탄 장군외에  또 다른 고위 군관계도 베트남 지도부가 팰론 제독이 표명한 양국간 군사관계 확대조치에 동의하지 않을 것이라고 말했습니다.

팰론 제독은 베트남측의 이 같은 반응에 대해 자신은 베트남-미국간 군사관계가 외교와 경제 관계보다 훨씬 더디게 진전될 것임을  베트남 공식방문 첫 날에 분명히 감지했다고 VOA 기자와의  대담중에  밝혔습니다.

“ 우리는 미국-베트남간  관계, 특히  군사분야의 관계는 아직도 갈 길이 멀다고 생각합니다. 우리측이 직접 접촉한  베트남 관계관들은 미국과의 접근방식과 반응에 있어 상당한 신중을 기하고 있음이 분명하다는 것을 우리는 감지했습니다. 베트남 정부가 군사분야에 있어서 대단히 신중을 기하리라는 것은 상당히 분명하다고 봅니다.   ”

한편, 베트남 관계관들은 팰론 제독이 주관하는 연례 지역사령관 회의에 베트남의 고위 군관계관들을 파견하는 것과 양국간의 연2회 군사회담 의 수준을 격상하는데  관한 팰론 제독의 다른 제의들에 대해서는 보다 긍정적입니다. 팰론 제독도 이 같은 조치들이 양국간 합동 군사활동 확대에 궁극적으로 도움이 될 수 있을 것으로 생각합니다.

베트남측은 이 밖에 베트남전 실종군인 유해수색과 전쟁중에 미군이 베트남에 남긴 화학물질의 오염제거, 불발 무기제거 등을 위한 미국의 지원을 요청했습니다.

베트탐군 참모차장, 웬 둑 소아트 중장은 또 베트남군의 재난구조 특수부대가 다음 달에 미국을 방문할 수 있도록 팰론 제독이 주선해 줄 것을 요청했습니다.

팰론 제독은 지금 문제가 되는 것은 베트남-미국간 군사관계 확대에  적어도 현시 점에서는 중국이 걸림돌이 되고 있다는 것이라고 지적합니다. “ 중국 문제는 베트남 당국이 스스로  알아서 해결해야 할 문제입니다.  미국과 베트남과의 활동에 관한 자체 인식을 정리하고 또 그것이 다른 나라들에게  어떻게 비추어질 것인지를 베트남인들은 스스로 평가해야  할 것입니다. 나는 베트남 관계관들에게 내가 제시한 광범위한 활동들은 많은 부분이  군대와 군대간의 작전이나 고위급 군사훈련과는 거리가 먼 것이라는 점을 설명했습니다. ”

팰론 제독은 나중에 팜 기아 키엠 베트남 외무장관과의 회담에서 양국간 군사관계를 확대하도록  군부에게  촉구할 것을 요청했습니다. 또한 팰론 제독은 베트남에게  북한의 장거리 미사일 시험 발사  중단을  설득하는 것을 포함해 지역안보 문제에 있어  보다 적극적인 역할을 담당하도록 촉구했습니다.

팰론 제독은 키엠 베트남 외무장관에게 지역 안보문제 등에 있어서 다자간 활동이 쌍무적인 노력에 비해 훨씬 더 강력한 영향력을 미칠 수 있음을 강조하기도 했습니다.

팰론 제독의 베트남 방문은 도널드 럼스펠드 미 국방장관의 지난 달 베트남 방문때 이루어진 양국간 합의에 따른 후속 방문이었습니다.   

(영문)

The commander of U.S. forces in the Pacific proposed several steps to expand military relations with Vietnam Friday, during talks with senior officials in Hanoi.  But the Vietnamese officials indicated they are not ready for as much expansion as their American visitor would like to see.

Admiral William Fallon told Vietnam's new defense minister he wants more visits to Vietnam by U.S. Navy ships, and he wants the two countries' navies to conduct a search and rescue exercise at sea.  The admiral said such an exercise would not only help deepen U.S.-Vietnamese relations, but it could also have practical benefits, in case of an accident at sea or a natural disaster.

The minister, Colonel General Phung Quang Thanh, said he would pass the suggestions to Vietnam's top officials, but he also said the government is concerned that such an exercise might be misunderstood by other countries, an apparent reference to China.  He said the development of U.S.-Vietnamese defense relations is very sensitive, both inside Vietnam and in other countries, so any move must be considered very carefully.  Later, another senior Vietnamese military officer said he does not expect the leadership to agree to the admiral's proposal.

In a VOA interview, Admiral Fallon said it was clear to him on the first day of his first official visit to Vietnam that military relations will continue to develop more slowly than diplomatic and economic relations.

"We still have a way to go in the relationship, certainly in the mil-to-mil [military-to-military]," he said.  "There is obviously lots of caution evident in the reactions and approaches from the folks that we had interactions with today.  It's pretty obvious to me that the government here will be very cautious in their engagement."

Vietnamese officials were more positive about other proposals the admiral made, to send the country's senior military officer to an annual meeting of regional defense chiefs, hosted by the admiral, and to upgrade the level of annual bi-lateral military talks.  Admiral Fallon says that could help lead to a broadening of joint military activities. 

The Vietnamese officials also called for more cooperation on searching for soldiers from both sides who have been missing since the Vietnam War.  And they asked for more help in cleaning up contamination from chemicals used by the United States during the war, and unexploded weapons throughout the country, which continue to kill and injure people every year. 

The deputy chief of the Vietnamese military, Lt. Gen. Nguyen Duc Soat, also asked the admiral to facilitate a visit to the United States next month by a Vietnamese military team that specializes in disaster relief.

But the concern about China is blocking the expansion of working-level military contacts, at least for now.

"They will have to come to grips with this themselves, and reconcile their perception of how their activities with us would be, or might be perceived by others," he added.  "I tried to make the point with them that there's a wide range of activities, many of them that are far short of military-to-military operations or high-level exercises.  There are things that ought to be pretty non-controversial."

At a meeting with Vietnam's Foreign Minister Pham Gia Khiem, Admiral Fallon asked him to urge the military to expand contacts, as he has asked, and called for Vietnam to take a more active role in regional issues, including the effort to convince North Korea to stop testing long-range missiles.  The minister said Vietnam is taking a larger regional role through the Association of Southeast Asian Nations, but does not consider itself a leading member of the organization. 

Admiral Fallon said, "you should," telling the foreign minister multi-lateral activities can have a stronger impact on security issues than bi-lateral efforts.

Admiral Fallon's visit to Vietnam is designed to follow-up on an agreement to expand defense relations, reached last month during a trip by U.S. Defense Secretary Donald Rumsfeld.  The admiral continues his visit in central and southern Vietnam on Saturday.