미국 우주왕복선 디스커버리호가 근 1년만에 그리고 처음으로 독립기념일인 7월 4일에 발사됐습니다. 

나쁜 기상조건때문에 두차례나 발사가 연기된 디스커 버리호는 훌로리다주 케이프 캐나베랄 기지에서 발사돼 12일간의 비행일정에 들어갔습니다. 

스티븐 린드세이 사령관을 수석으로 하는 7명의 승무원들은 국제우주 정거장에 보급품과 장비를 전달하고 안전을 점검하게 됩니다.

또한 최소 두차례의 우주 유영돼 계획돼 있습니다. 독일 우주인 토마스 라이터는 6개월동안 우주정거장에 체류할 예정입니다.

디스커버리호의 대형 외부 연료탱크의 내열제에 작은 균열이 발견됐지만 발사는 강행됐습니다.

 The Space Shuttle Discovery rocketed into orbit Tuesday, the first shuttle launch in nearly a year and the first-ever on America's Independence Day holiday.

After two cancellations due to poor weather conditions, Discovery blasted off from Cape Canaveral, Florida under mostly-sunny skies for a 12-day mission.

Headed by Commander Steven Lindsay, Discovery's seven-member crew, will visit the International Space Station to deliver supplies and equipment, and to evaluate safety procedures.

 

 At least two spacewalks are planned. One crewmember, Mission Specialist Thomas Reiter of Germany, will remain on the space station for a six-month stint.

 

The launch proceeded despite concerns stemming from a small crack that was discovered in the foam insulating Discovery's mammoth external fuel tank.

It was a chunk of foam that broke off of the Space Shuttle Columbia during a 2003 lift-off that was blamed for the orbiter breaking up upon reentry to the earth's atmosphere, killing all seven crewmembers.