최근 중동지역에서 실시된 선거 결과 회교주의 정당들이 주류 정치에서 영향력있는 주자로 부상하고 있음을 보여주고 있습니다. 이라크와 팔레스타인의 유권자들은 세속적인 정치인들 대신에 종교적인 정당 출신의 후보들을 선출했습니다. 중동문제 전문가들은 이 지역의 정부들이 점차 민주화될 경우, 이런 추세는 앞으로도 계속될 것이라고 전망하고 있습니다.

미국의 부쉬 행정부와 많은 다른 국가 정부들은 중동지역의 민주화가 다른 세계의 안보에 아주 긴요하다고 확신하고 있습니다. 부쉬 대통령은 만약 중동 지역에서 자유가 번영하지 않는다면 이 지역은 침체와 분노와 폭력의 현장으로 남아 있게 될 것이라고 말했습니다.

[회교 민주주의연구소]의 라드완 마스모우디 소장은 앞으로 아랍 국가들에서 급속한 변화가 일어날 것이라고 전망했습니다. 우리가 좋아하든 좋아하지 않든, 또 우리의 지원이 있든 없든 간에 앞으로 아랍세계와 회교세계는 민주화될 수밖에 없을 것이라고, 마스모우디 소장은 내다보았습니다.

마스모우디 소장은 또한 이 지역의 현 정권과 정부들은 너무 고립되고, 불신을 받고 있는데다가 부패했기 때문에 오래 지속되기는 어려울 것으로 생각한다며, 거의 대부분의 정권들이 앞으로 5년 내지 10년 사이에 엄청난 변화를 맞게 될 것이라는 것이 자신의 전망이라고 밝혔습니다.

최근 중동지역에서 실시된 일련의 선거 결과 많은 아랍 국가들에서 중요한 야당들이 잘 조직화되고 세속적인 정당들에 비해 폭넓은 지지기반을 가진 회교주의 정당들이라는 사실이 분명하게 밝혀졌습니다.

 [카네기 국제평화기부재단]의 한 최신 연구도 이에 동의했지만, 회교주의 정당들의 민주주의적인 신용 증거에 대해서는 의문을 표시했습니다. 이 연구는 중동지역에서 부상하는 정당들이 세속적인 정당들이었다면 좀 더 안심이 되었을 것이라고 말했습니다. 그러나 분석가들은 현재 아랍세계의 어떤 이념도 많은 국가들에서 만들어진 봉사기관 조직망인 회교단체들과 종교적 모형을 혼합한 회교 메시지의 호소를 담고 있지 못하다고 지적합니다.

이집트와 다른 아랍 국가들의 회교 행동주의의 발흥에 관해 전문적으로 연구하는 에모리 대학의 캐리 위컴 정치학교수는 중동지역의 회교 단체들이 선거를 통해 승리해 권력을 장악할 수 있다는 것을 알기 때문에 민주주의를 지지하고 있다고 말했습니다.  주류 회교주의 야당 지도자들은 경쟁하는 어떤 다른 야당보다도 규모가 크고 잘 조직화된 탄탄힌 기반을 갖고 있어 적어도 단기적으로는 순수한 민주화가 실현될 경우, 자신들이 첫번째 수혜자가 될 것이라는 것을 알기 때문에 대체로 자유롭고 경쟁적인 선거를 당당하게 주창하고 있는 것이라고 위컴 교수는 밝혔습니다.

이집트 정치 전문가인 [카네기 국제평화기부재단]의 아므르 함자위 선임연구원은 아랍 정부들과 회교 정당 및 세속 정당들간의 신뢰의 결여로 민주화 촉진 노력이 더뎌지고 있다고 지적했습니다.  모든 면에서 불신의 분명한 역사가 있는 바, 회교주의자들은 억압 정권을 불신하며, 또한 억압받던 시기에 회교주의의 권리와 정치적인 권리를 위해 봉기하는 것을 주저했다는 이유로 비회교주의 야당운동과 진보주의자들과 좌파들을 불신하고 있으며, 이런 현상은 알제리와 이집트 등 여러 지역에서 나타나고 있다고 함자위 선임연구원은 설명했습니다.

함자위 연구원은 회교주의자들이 중요한 역할을 하고 있지만, 독재 정부에 중대한 변화를 가져올만큼 강력하지는 못하다고 지적했습니다.  현시점에서 중동 정치를 진지하게 들여다보면, 회교주의자들은 이 지역에서 독자적으로 민주화를 추진할 능력이 없으며, 집권하고 있는 정권들은 수세적인 입장을 유지하고 있다고 함자위 연구원은 밝혔습니다. 함자위 연구원은 또한 회교주의자들은 폭넓은 지지기반을 가진 가운데 경쟁하고 겨룰 수 있지만, 혼자 힘으로 변화를 가져오거나 민주화를 달성할 수 있는 능력은 없다고 덧붙였습니다.

함자위 선임연구원은 회교 정당들이 가까운 장래에 두가지 중대한 도전에 직면하게 될 것이라고 전망했습니다. 함자위 연구원은 우선 회교주의자들은 연합세력을 구축하고 그들의 자연적인 지지기반을 뛰어넘어 뻗어나갈 수 있는 그들의 정강정책을 확대하는 방법을 배울 필요가 있다고 지적했습니다. 함자위 연구원은 회교주의 정당들도 민주화과정에서 내부적인 입장 차이와 변화를 가져오기 위한 그들의 노력을 감소시키는 현상인 다당제 분열의 위기를 해결할 필요가 있다고 지적했습니다.

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INTRO: Recent elections in the Middle East indicate that Islamist parties are emerging as influential players in mainstream politics. Voters in Egypt, Iraq and the Palestinian territories chose candidates from religious parties over secular politicians. Middle East analysts predict this trend will continue, if governments in the region gradually become more democratic. VOA correspondent Meredith Buel has details in this background report from Washington.


TEXT: The Bush administration and many other governments are convinced that a democratic transformation of the Middle East is critical to the security of the rest of the world.

Mr. Bush says, if freedom does not flourish in the region, it will remain a place of stagnation, resentment and violence.

The president of the Center for the Study of Islam and Democracy, Radwan Masmoudi, predicts change will happen quickly in Arab nations.

/// MASMOUDI ACT ///

"Democracy is coming to the Arab world and the Muslim world, whether we like it or not, with or without our support. I believe that these regimes, the current regimes and governments are too isolated, too discredited, and too corrupt to last much longer. My prediction is that we are going to see a lot of changes in the next five to 10 years in almost all of these regimes."

/// END ACT ///

During recent elections in the region, it has become clear that the most important opposition movements in many Arab countries are Islamic groups, which are organized and have larger constituencies than secular parties.

A recent study by the Carnegie Endowment for International Peace agreed, but expressed doubts about the groups' democratic credentials. In its words, it would be "much more reassuring" if the emerging political players in the Middle East were secular organizations.

But analysts say no ideology in the Arab world currently has the appeal of the Islamist message, which combines a religious model with a network of service organizations Muslim groups have setup in many countries.

Carrie Wickham is a political science professor at Emory University who focuses her research on the rise of Islamic activism in Egypt and other Arab states.

Wickham says Muslim groups support democracy because they know they can win elections and gain power.

/// WICKHAM ACT ///

"The leaders of mainstream Islamist opposition groups are outspoken advocates of free and competitive elections, in large part, because they know that, with a mass base that is much larger and better organized than that of any rival opposition group, they would be the first to benefit from a genuine democratic opening, at least in the short term."

/// END ACT ///

Amr Hamzawy is an Egyptian political scientist, who is currently a senior associate at the Carnegie Endowment for International Peace.

Hamzawy argues that a lack of trust between Arab governments, Muslim groups and secular political parties is slowing efforts to promote democracy.

/// HAMZAWY ACT ///

"There is a clear history of mistrust on all sides. Islamists mistrust regimes out of good reasons, repression. Islamists also mistrust non-Islamist opposition movements, liberal and leftists, because of the secular reluctance to stand up for Islamists' rights, political rights, in moments of repression, and this happened in different countries, in Algeria, Egypt and elsewhere."

/// END ACT ///

Hamzawy says, while Islamists are playing an important role, they are not strong enough to bring about major changes in autocratic governments.

/// 2ND HAMZAWY ACT ///

"If you take Arab politics seriously, as of today, Islamists are not able on their own, single-handedly, to press for democratic transition in the region. The regimes, the ruling establishments, remain the gatekeepers. Islamists can compete, contest their power, as they have broad constituencies, but they are not able to change or to press for democratic transitions single-handedly."

/// END ACT ///

Hamzawy says Islamic groups face two major challenges in the near future. He says, first, they need to learn how to build coalitions and broaden their platforms to reach out beyond their natural constituencies.

Hamzawy says Muslim political groups also need to settle internal differences in a democratic fashion, or risk splintering into multiple parties, a move that could diminish their efforts to bring about change. (SIGNED)