일반적인 생각과는 달리 도시 주민들이 지방 주민들보다 더 건강하지도 않고 문맹률이 낮은 것도 아니며, 더 부유한 것도 아니라고 유엔의 한 새로운 보고서는 밝혔습니다.

유엔의 주거 계획인 유엔 헤비타트가 마련한 이 보고서는 많은 신화를 깨뜨리고 도시에 사는 사람들이 지방에 사는 사람들보다 생활환경이 나을 것이라는 통념과는 다르다는 것을 보여주고 있습니다.

빈곤문제는 시골이나 도시 주민 모두에게 공통적으로 나타나는 현상이라고 이 보고서는 밝혔습니다. 그러나 이 보고서는 도시 빈민가 주민들도 똑같이 불리한 조건에 놓여 있으며, 많은 경우에 지방보다 더 비참하고 궁핍하다고 지적했습니다.

이 보고서 집필자중의 한 사람인 에드아르도 모레노씨는 구체적인 증거로 한 도시 안에 두 도시가 존재한다고 말합니다. 즉, 한쪽에서는 가질 수 있는 도시 생활의 온갖 혜택을 누리는가 하면 또 한쪽에서는 빈민가에 사는 사람들과 무단 입주자들이 겨우 겨우 살아가고 있는 실정이라고 모레노 씨는 지적합니다.

이들의 주거환경은 과밀하고, 때로는 아주 위험한 환경 속에서 살고 있으며, 또한 이런 환경에서 사는 사람들이 많습니다.

모레노씨는 오늘날 개발도상국의 도시지역에서 전체 주민의 3분의 1이 나머지 도시 주민보다 일찍 사망하게 되며, 이들은 교육과 의료보건 접근에서 똑같은 기회를 누리지 못하고 있다고 밝히고, 이들은 일자리를 구할 가능성도 낮고, 여러가지 질병으로 고통을 당하고 있다고 말했습니다.

아프리카 사하라 이남지역에서 도시 성장률이 가장 높으며, 이곳에서는 도시 주민의 70% 이상이 상수도와 위생시설이 없는 빈민가에서 살고 있다고 이 보고서는 지적합니다.

방글라데시와 이디오피아, 아이티, 인도 같은 나라들에서는 빈민가의 어린이 영양결핍이 시골지역의 어린이들에 거의 맞먹는 상황입니다.

그러나 아프리카의 많은 도시들에서 빈민가의 어린이들은 시골 어린이들보다 수인성 질환이나 호흡기 질환으로 사망할 확률이 더 높습니다. 빈민가의 여성들은 시골 여성들에 비해 HIV/에이즈에 걸릴 확률이 훨씬 높다고 이 보고서는 말합니다.

이 보고서의 공동집필자인 네피스 바조글루 씨는 사람들은 이렇게 불결하게 살아서는 안된다면서 이집트, 태국, 튀니지 같은 나라들은 지난 15년동안 빈민가 성장을 억제하기 위한 노력으로 빈민가의 생활환경을 개선하는데 많은 투자를 해왔다고 지적했습니다.

이런 집들은 대부분 홍수와 같은 재난을 불러오기 때문에 빈민가로 들어가서 토지 소유문제를 해결하고, 상수도와 위생시설을 확충하며 튼튼한 집을 지을 수 있도록 편의와 기술 지원을 하라고 바조글루 씨는 말합니다.

바조글루 씨는 또한 언론매체들에서 이런 홍수나 화재 같은 것들의 1차적인 희생자가 바로 빈민들이라는 사실을 읽어야 한다고 강조합니다.

이 보고서는 국가들은 단순히 이런 빈곤을 면하기 위한 목적으로 부유해져서는 안된다고 지적했습니다.

이 보고서는 브라질과 콜럼비아, 필리핀, 인도네시아, 남아프리카, 스리랑카 같이 소득이 낮거나 중간인 일부 국가들은 훌륭한 주택정책과 고용정책을 통해 빈민가가 자라나지 못하도록 노력하고 있다고 밝혔습니다.

(영문)

A new report by the United Nations says contrary to general assumptions, urban populations are not healthier, more literate or more prosperous than rural populations.

The report, prepared by U.N.-Habitat, the U.N.'s human settlements program, smashes a number of myths and goes against the conventional wisdom that people living in cities are better off than those who live in rural areas.

The report says poverty remains common in village and rural populations. But, it notes city slum dwellers are equally disadvantaged and in many cases are in even greater misery and destitution than those in rural areas.

One of the authors of the report, Eduardo Moreno, says concrete evidence shows there are two cities within one city. In one part, he says, the privileged have all the benefits city life can offer. But, in the other part, poor people living in slums and squatter settlements barely survive. They live in overcrowded and often dangerous conditions, and there are many of them.

"We are showing that slum dwellers that represent today one out of three of the total inhabitants in urban areas in the developing world will die earlier than the rest of the population of the city," said Moreno. "They do not have the same opportunities in terms of education, access to health. They have less possibility of getting a job and they are suffering from many illnesses."

The report says urban growth rates are highest in sub-Saharan Africa, where over 70 percent of the urban population lives in slums that often lack access to water and sanitation.

In countries such as Bangladesh, Ethiopia, Haiti and India, it finds child malnutrition in slums is comparable to that of rural areas. But, in many African cities, children living in slums are more likely to die from water-borne and respiratory illnesses than rural children. It says, women living in slums are also more likely to contract HIV/AIDS than their rural counterparts.

Co-author of the report, Nefise Bazoglu, says people do not have to live in such squalor. She says countries such as Egypt, Thailand and Tunisia have managed to reduce slum growth in the last 15 years and have made considerable investments in improving slums.

"Go to a slum area and then sort out the land ownership issue and bring water and sanitation and provide services, technical assistance for building sturdy houses because most of these houses are prone to disasters-floods," said Bazoglu. "You must have read in media that the first victims of floods or fires or whatever they are, are slums."

The report notes countries do not have to be wealthy to get rid of their slums. It says some low- or middle-income countries, such as Brazil, Colombia, Philippines, Indonesia, South Africa and Sri Lanka, have managed to prevent slums from growing through good housing and employment policies.