Stamp collecting is a popular hobby that also can pay off financially. Stamps and related postal objects can be beautiful and exotic, plus they often have historical value. And as VOA's Mil Arcega reports, the stamp trade is beginning to attract serious investors.

It's the world's largest stamp show. Held only once every 10 years - the World Philatelic Exhibition opened earlier this month in Washington D.C.

The show attracts stamp afficionados, dealers and postal organizations from all over the world. Some come here to buy, sell, or trade - but most come simply to admire the variety of stamps on display, including some of the world's rarest.

Whatever the reasons, stamp dealer Bob Prager says an increasing number of collectors are seeing stamps as commodities.

"The first reason for collecting anything is for the love of the item or the stamp. But there are more people coming in, looking for ways of investing money, and hopefully getting a return on their investment. "

But investing in stamps is not a game for amateurs. "It is like any business. You have to know a lot about what you do."

And Prager says even professionals make mistakes. He admits he's lost money on some stamps but says he's also had his share of winners. He offers as an example, an inverted US stamp, known as "121-B".

"My collector purchased this probably about six, seven years ago, probably for about 40 thousand dollars. It is now worth about 60 thousand dollars."

British-based philatelic firm Stanley Gibbons, which specializes in alternative investments, says rare stamps were among the top four investments of the 20th century, with an average annual return of about 10 percent. Prager says the secret to making money is patience - waiting for the right stamp to come along and knowing when to sell it. That's where professionals come in.

"I don't hold a stamp very long - I buy and sell and buy and sell. So it is different. I am in and out of a stamp but I like to place it with a collector so that one day when they get tired of their stamp collecting and they want to sell their collection they will come to me to buy it from them, so I try to sell them the right things to begin with. I want to buy my own stamps back."

Stamp collecting is among the world's most popular hobbies. Philately organizations say more than 30-million stamp collectors help fuel the estimated 10-billion dollar a year industry.

****

우표수집은 금전적으로도 수익을 올릴 수 있는 인기 있는 취미가운데 하나입니다. 우표 및 우편에 관련된 것들은 아름답고 이국적이며, 거기에 더해 때로는 역사적인 가치를 지니고 있습니다.

10년에 한 번 밖에 열리지 않는 세계에서 가장 큰 우표 전시회인 ‘세계 우표 수집 전시회’가 이 달 6월초 워싱턴에서 개최 되었습니다.

이 전시회는 전 세계로부터 몰려든 열렬한 우표 애호가와  우표거래상, 그리고 우편 협회 관계자들을 매혹시켰습니다.   우표를 사고 팔거나 거래를 목적으로 참석한 사람도 있었지만, 대부분은 진귀한 우표들을 포함해 각양각색의 우표들을 감상하기 위해 모였습니다.

어떤 동기에서건, 우표거래상인  밥 프래거씨는 증가일로의   우표 수집가들에게는 우표는 소중한 상품이라고 말합니다.

그러나 우표에 투자를 하는 것이 그리 쉬운 일만은 아닙니다.

전문가라 해도 실수할 때가 있습니다.  우표수집 때문에 돈을 잃은 경험이 있다고 고백하는 프레거씨는 그러나 돈을 번 사람들도 많다고 말합니다. 

121-B 로 알려진 아치형의 미국 우표를 프레거씨는 소개하고 7년전에 4만달러에 거래된 우표가 지금은 6만달러를 호가한다는 것입니다.

영국의 우표 수집 회사 스텐리 기본스는 진귀한 우표들은 연평균 10%의 수익율을 가진 20세기에 가장 투자가치 있는  상품의 하나라고 말합니다.

프래거씨는 수익을 올리는 비밀은 인내심이라고 말합니다. 수익성있는 우표가 나오기를 기다렸다가 그것을 팔아야 할때를 정확히 판단하는 것, 그것이 전문거래상의 몫이라는 것입니다. 

우표 수집은 세계에서 가장 인기 있는 취미가운데 하나입니다. 우표 수집 단체들은 3 000천 만 명 이상의 우표 수집가들이 연간 약100억 달러 규모의 우표산업의 원동력이라고 말합니다.