독일 월드컵 미국 대표 축구팀 미국 동부시간으로 12일 정오, 체코와 E조 조별리그 1차전을 갖습니다. 미국이 2차전에 진출하기 위해서는 넘어야 할 어려운 과제를 안고 있습니다.

미국은 E조에 들어 있으며, 또 E조는 3개 국가가 국제축구연맹 FIFA 랭킹 20위권내에 드는 8개국 4개 팀 가운데 하나입니다.

미국이 첫번째로 맞붙는 체코팀은 FIFA 랭킹 2위이며, 미국은 스페인과 동률로 5위를 기록하고 있고, 이탈리아는 13위를 기록하고 있습니다. 네번째 조의 가나는 48위를 기록하고 있습니다.

미국의 브루스 아레나 감독은 아마도 미국 국가대표팀이 사실보다 높게 평가된 것으로 생각한다고 말하면서 그러나 기자들에게 자신은 이런 순위에 별로 신경쓰지 않으며, 게임은 경기장에서 결판난다고 말했습니다.  아레나 감독은 미국 선수들이 체코팀에 위협을 느끼지 않는다고 밝혔습니다.

정해진 날에 미국팀은 경기장에 나가 세계 어느 팀과도 싸울 수 있으며, 또한 AC 밀라노와 다른 큰 구단들에서 활약하고 있는 화려한 경력의 선수들이 포진한 상대와 싸우게 됐다는 사실에도 불구하고, 전혀 신경쓰지 않는다고 아레나 감독은 밝혔습니다.

아레나 감독은 또한 12일 경기장에 나설 때 미국팀은 체코 공화국팀과 경기를 해볼만한 것으로 확신한다고 덧붙였습니다.

월드컵 조별리그 1차전에서 패한 팀은 2차전 진출이 어려워집니다. 미국의 스타 미들필더인 랜든 도노반 선수는 1차전에서 지는 것은 아주 중대한 문제라고 말했습니다.

도노반 선수는 조별 리그전은 전초전의 성격으로 세차례의 경기를 갖게 되는데, 따라서 인상을 남길 수 있는 기회는 세번뿐이기 때문에 1차전에서 패배한다는 것은 곤란하다고 밝혔습니다. 도노반 선수는 특히 체코와의 어려운 싸움에서도 미국은 이길 것으로 예상하며, 이것이 미국팀의 목표가 되어야 할 것이라고 말했습니다.

이어 자신은 승리한다는 일념뿐이며 이탈리아나 가나에게도 질 것으로 생각하지 않고 있으며, 이것이 바로 자신의 목표라고 도노반 선수는 밝혔습니다.

미국 국가대표팀은 만반의 출전 태세를 갖추고 있다고 브루스 아레나 감독은 밝혔습니다.

아레나 감독은 현재 미국 선수들은 최고의 컨디션을 유지하고 있으며, 지난해 12월 라이프치히에서 가진 경기에서 무승부로 끝낸 후 내내 하나의 비책을 가져왔다면서 미국팀은 모든 면에서 필요한 것을 어느 정도 알고 있다고 말했습니다.

아레나 감독은 또한 미국팀은 건강하고 확신에 차 있으며, 매일 기량이 향상되고 있어서 이번 경기를 잘 해낼 수 있을 것으로 생각한다고 밝혔습니다.

미국과 체코의 조별 리그 1차전은 12일 겔젠키르헨에서 벌어집니다. 미국 국가대표팀은 다른 2개 조와의 경기를 위해 함부르크의 훈련 기지에서 남쪽 지역을 순회하게 될 것입니다.

미국 국가대표팀은 17일 카이저슬라우테른에서 이탈리아와 경기를 갖고, 22일에는 뉘른베르크에서 가나와 대전합니다.

(영문)

The U.S. soccer team is set to begin its 2006 World Cup campaign on Monday against the Czech Republic. VOA Sports Editor Parke Brewer reports from Hamburg that the Americans face a difficult task if they are to advance to the second round in Germany.

The United States is in Group E for World Cup play, and that's the only one of the eight four-team groups that has three nations ranked in the worlds top 20.

The Americans' first opponent, the Czech Republic, is ranked second, the USA is tied for fifth, with Spain and Italy is ranked 13th. The fourth group member, Ghana, is ranked 48th.

U.S. coach Bruce Arena says he believes that perhaps realistically his team is rated higher than it should be, but he also told reporters he never pays any attention to rankings, that games are decided on the field. He knows his players will not be intimidated by the Czechs.

"On a given day we can step on the field and play with anybody in the world," said Bruce Arena. "We really believe that. So regardless of the fact that we're playing an opponent who has a pretty good pedigree with players at AC Milan and other big clubs, that doesn't concern us at all. We're pretty confident when we step on the field Monday that we can play with the Czech Republic."

Teams that lose their opening World Cup matches have a very difficult time advancing to the second round. U.S. star midfielder Landon Donovan says it's crucial to get off to a good start.

"This isn't a [full] season that you're playing," said Landon Donovan. "This is a three-game season that you have. You've got three chances to make an impression. It's very difficult to lose the first game and expect to get through, especially in a tough group like this. That has to be our objective. It's the only thing on my mind. I haven't thought a second about Italy or Ghana and that's where my head is at."

Coach Bruce Arena said he knows his players will be ready.

"We're in good shape," he said. "We've had a plan all along since the [group] draw in December [held in Leipzig]. We kind of know where we needed to be every bit of the way. I think the team is healthy, confident and getting a little bit sharper every day. So I think were moving along well."

The Americans' first game against the Czech Republic will be in Gelsenkirchen. They will also travel south from their training base in Hamburg for their other two group matches. The U.S. soccer team will play Italy in Kaiserslautern June 17 and Ghana in Nuremburg June 22.