세계의 난민 인구가 26년만의 최저수준인 840여만명으로 감소했다고 유엔 난민고등판무관실, UNHCR이 밝혔습니다. 이같은 감소추세에도 불구하고, UNHCR이 돌봐주어야 할 난민 인구는 내전으로 실향민이 된 더 많은 사람들을 떠맡게 되면서 2,100만명으로 늘어났다고 UNHCR이 밝혔습니다.

 최근 5년 연속으로 세계의 난민 인구가 감소하고 있습니다. UNHCR은 지난 2001년 이후 난민 인구가 세계 5개 지역에서 일어난 전반적인 감소세에 힘입어 31% 정도 감소했다고 보고했습니다. 이 보고서는 서아프리카와 중앙아시아, 서남아시아, 북아프리카, 중동에서 최대의 감소율을 보이거나 19%의 감소를 보였다고 밝혔습니다.

  난민고등판무관실의 론 레드먼드 대변인은 UNHCR 의 도움으로 수백만명의 난민들이 자발적으로 고향으로 돌아갔기 때문에 이들 지역에서 난민 인구가 줄었다고 설명했습니다. 그럼에도 불구하고 이 지역들에는 아직도 세계 전체 난민의 3분의 2가 있다고 레드먼드 대변인은 지적했습니다. 작년에 유럽의 난민 인구는 15% 감소했다고 레드먼드 대변인은 밝혔습니다. 유럽에는 현재 세계 전체 난민의 4분의 1이 거주하고 있습니다.

레드먼드 대변인은 이웃나라들로 유입되는 새 난민 인구가 1976년 이후 최저수준을 보이고 있는 사실을 지적하고, 과거에는 분쟁을 피하려는 난민들이 주로 이웃나라들로 피신했었지만 지금은 그렇지 않다고 말합니다. 레드먼드 대변인은 2005년의 경우, 세계에서 모두 13만 6,000여명의 난민들이 망명을 신청하기 위해 19개국으로 피신했다고 밝히고, 그 전해에 비해 46%가 감소한 것이라고 말했습니다.

UNHCR은 현재 국내의 실향민수를 2000만명내지 2500만명으로 추정하고 있습니다. 다시말해 국내실향민들의 수는, 세계 전체 난민수에 비해 거의 3배에 해당한다는 것입니다. 국내 실향민이 크게 늘어난 것은 분쟁 성격이 바뀌었기 때문이라고 레드먼드 대변인은 설명했습니다.

지난 60년대와 70년대, 80년대에는 여러 나라와 대륙에서 초강대 경쟁국들 때문에 많은 사람들이 국경선을 넘었지만, 오늘날에는 내전 같은 국내 분쟁이 늘어나고 있다는 것입니다. 수백만명의 국내 실향민을 발생시킨 콩고민주공화국과 같은 나라가 여기에 해당되고, 또한 국내적으로 수백만명의 실향민을 발생시킨 쑤단 남부 다르푸르 지역도 같은 상황이라고 레드먼드 대변인은 밝혔습니다.

난민들은 안전을 찾아 국 경선을 넘는 사람들을 말합니다. 이들은 난민들에게 보호와 지원을 제공하도록 규정한 1951년 유엔 난민협약에 따라 보호를 받고 있습니다. 그러나 국내 실향민들은 모국을 떠나지 않았기 때문에 그런 권리를 누릴 수가 없습니다. 그럼에도 불구하고 이들은 국경선을 넘는 난민들과 똑같은 문제점을 안고 있습니다.

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The U.N. refugee agency says the number of refugees worldwide has reached a 26-year low to 8.4 million.  Despite this, it says the number of people the UNHCR cares for has risen to 21 million, mainly because it is taking care of many more people who have become internally displaced by civil war.  

For the fifth year in a row, global refugee numbers have declined.  Since 2001, the U.N. reports, refugee numbers have fallen by 31 percent, with decreases occurring in all five regions in the world.

The report finds the largest reductions, or 19 percent, were recorded in West Africa, Central Asia, Southwest Asia, North Africa and the Middle East.    UN refugee spokesman, Ron Redmond, explains there are fewer refugees in these regions because millions have voluntarily returned home with the help of the UNHCR.

Nevertheless, he says these areas still host about two-thirds of the world's refugees.  He says last year, the number of refugees in Europe fell by 15 percent.  The region currently hosts about one-quarter of all refugees.

"It is also interesting to note that the movements of new refugees into neighboring countries is now at its lowest level since 1976.  In other words, you are not seeing the huge numbers of mass movements of refugees fleeing conflict into neighboring countries that we once saw," he said. 

Last year, Redmond says 136,000 people crossed into 19 asylum countries.  That, he says is a 46 percent decline on the previous year when more people were fleeing conflict.

The UN refugee agency estimates between 20 and 25 million people are internally displaced.  This is almost three times more than the number of global refugees.   Redmond says the number of internally displaced people has gone up dramatically because the nature of conflict has changed.

"In the 60's, 70's and 80's, you had superpower rivalries playing out in various countries and continents and there were large numbers of people crossing international borders in those days," he explained.  "Today, we see a lot more internal conflict-civil wars and so on.  Look at places like the Democratic Republic of Congo with millions of internally displaced.  The same as Darfur in Sudan as well as southern Sudan where there have been millions of internally displaced." 

Refugees are people who have crossed an international border fleeing for safety.   They are covered by the 1951 Refugee Convention, which entitles them to protection and assistance.  People who are internally displaced have no such rights because they have not left their countries.  Nevertheless, they face the same problems as refugees. 

U.N. agencies are working together to help these people.  Each agency has a different responsibility depending on the kind of work it does.   The World Food Program takes care of the hungry.  The U.N. Children's Fund is responsible for water and sanitation.  The UNHCR deals with protection, setting up camps and providing emergency shelter.