일부 환경보호론자들은 전세계의 정부들이 세계의 삼림들에 대한 보호 확대를 위해 협력할 것을 촉구하고 있습니다. 최근 급격한 경제 성장을 계속하고 있는 중국 등 여러 나라의 목재 수요가 늘어나는 가운데 세계적으로 삼림 벌채가 늘어나고 있습니다.

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 현재 삼림 남벌이 세계적으로 하나의 심각한 문제가 되고 있는 가운데, 많은 국가들에서 대체될 수 있는 것보다 더 많은 나무들이 마구 잘려나가고 있습니다. 국제환경단체인 [그린피스]의 삼림보호운동 조정자인 스콧 폴 씨는 이렇게 말합니다. 

 현재 동남아시아의 군도는 세계에서 가장 높은 삼림벌채율을 보이고 있으며, 브라질의 아마존 열대우림에서 브라질은 2004년에 역사상 두번째로 높은 삼림벌채율을 기록함으로써 문제가 세계 여러 지역에서 가속화되고 있다고 스캇 폴 조정자는 지적했습니다.

삼림남벌은 한가지 이유나 한가지 해결책을 제시할 수 없는 복합적인 문제입니다. 인류가 살고 있는 지구는 지구상의 퍼져있는 3개 삼림지대나 삼림띠를 지탱하고 있습니다. 한대지대는 지구의 왕관이며, 또 지구에는 온대지대와 열대지대가 있다고 스콧 폴 씨는 지적합니다.

경작지의 확대는 삼림벌채 문제를 연구하는 사람들이 공통적으로 지적하는 삼림남벌의 주요 원인입니다. 아마존 강의 광대한 지역이 콩의 재배를 위해 개간되고 있습니다. 또 다른 주요 원인으로는 벌목과 도시의 성장과 대규모 개발계획을 들 수 있습니다. 또 다른 원인이 있습니다. 그것은 빈곤입니다. 워싱턴 소재 [학자들을 위한 윌슨 국제센터]에서 중국 환경 토론회를 담당하는 제니퍼 터너 연구원은 이렇게 말합니다.

삼림의 파괴 외에도 생물의 다양성 문제가 부각되고 있고, 지역 주민들의 생계도 현안문제가 되고 있으며, 러시아와 극동지역에서는 많은 토착민들이 삼림에 의존해 살아가고 있다고 터너 연구원은 지적합니다.

윌슨 센터의 터너 연구원의 말이 이어집니다. JENNIFER TURNER, THE WILSON CENTER 효과 삼림벌채에 따른 보다 큰 문제는 세계적으로 불법 벌목이 성행하고 있고, 삼림 벌채 증명 없이 마구 이루어지고 있다는 사실이라고 제니퍼 터너 연구원은 지적합니다. 그러나 일부 목재회사들은 이 문제를 강조하고 있습니다. [포레스트 스튜워드쉽 협회]는 이 의장문자를 통해 그들의 목제품들이 일정한 지침에 따르는 목재회사들에 의해 지속가능한 방법으로 벌채되고 있다고 보증하고 있습니다.

중국의 급속한 경제성장은 세계 삼림자원에 대한 수요를 계속 증가시키고 있습니다. 환경보호론자들에 따르면, 그 해결책은 세계의 나머지 삼림들을 보호하기 위한 정부들 간의 협력을 증대하는 것입니다.


 

Some environmentalists are calling on governments around the world to work together to better protect the world's forests. Deforestation is on the rise as demand for forest products increases from China and other countries with rapidly expanding economies.

Deforestation remains a serious issue globally. In many countries, more trees are cut down than can be replaced. Scott Paul, forest campaign coordinator at Greenpeace, said, “Currently the archipelago of Southeast Asia is experiencing the highest deforestation rates of any country in the world. Brazil experienced the second highest rate of deforestation in its history just in 2004, so the problem is accelerating in many parts of the world." 

Deforestation is a complex problem with no single cause or solution. Our planet essentially supports three forest zones, or belts, spread across the globe. Paul said, “The boreal belt…is the crown of the planet. You have got the temperate belt, and then you have the tropical belt."

Agricultural expansion is the most common explanation for deforestation given by those studying the issue. Vast hectares of the Amazon are being cleared for soya. Other leading causes of deforestation are logging, urban growth, and large developmental projects. Another driving force is poverty.

Jennifer Turner manages the China Environmental forum at the Woodrow Wilson International Center for Scholars in Washington D.C.  She said, "Besides the forests that are being destroyed, biodiversity issues come into play, but also the livelihoods of local people. In Russia, the Far East, a lot of indigenous people are dependent on the forests."

Turner added, "The bigger problem with the deforestation is there is so much illegal logging in the world and there is a lack of forest certification."

However, some timber companies are addressing this issue. The Forest Stewardship Council guarantees its wood products have been harvested in a sustainable way by timber companies following certain guidelines.

Turner said, "China does play a key role in the larger deforestation question in the world, again as the major consumer and the major producer of wood products in the world."   

Yingling Liu is a researcher at the Worldwatch Institute, an independent environmental research organization.

"China is one link in the whole chain,” Liu said. “Many of the timber products processed in China are exported again to Europe, to the U.S., to Japan, so  we can not blame this on one country."

China's rapidly expanding economy is adding to ever-increasing demands on forest resources worldwide. The solution, according to environmentalists, is to increase cooperation between governments to protect the world's remaining forests.