조지 부쉬 미국 대통령은 15일, 국경 치안을 강화하고, 멕시코와의 국경을 거쳐 들어오는 불법 이민자들의 유입을 막기위한 계획을 발표했습니다. 부쉬 대통령은 또 미 국회에 포괄적인 이민 개혁법안의 통과도 촉구했습니다. 

부쉬 대통령은 이날 텔레비젼으로 생중계방송된 대국민 연설에서, 미국 남부지역과 멕시코사이의 국경지역에 최고 6천명의 주 방위군 병력을 즉각 투입함으로써 국경 치안을 강화하기 바란다고 말했습니다.

부쉬 대통령은, 이들 주 방위군은 위성체계를 운영하고,정보를 분석하며, 울타리와 차량 방벽을 설치하고 순찰 도로를 건설하거나 훈련을 제공하는등 다양한 임무를 통해 국경 수비대를 지원하게 될 것이라고 말했습니다. 부쉬 대통령은 이어 주 방위군은 , 직접적인 법 집행활동에는 관여하지 못할 것이며 그같은 임무는 국경 수비대에 의해 이루어지게 될 것이라고 덧붙였습니다.

부쉬 대통령은 멕시코와의 남부 국경 지대를 군사지대화 하는 것은 아니라고 강조하고 주 방위군은 추가 국경 순찰 요원들이 채용되고 훈련될때까지 2주씩 교대로 일년간 배치될 것이라고 말했습니다.부쉬 대통령은 이어 오는 2천 8년말까지 6천명의 새로운 국경 순찰 요원들을 채용하기 위한 자금을 국회에 요청할 것이라고 말했습니다.

이같은 부쉬대통령 연설에 뒤이어 민주당측에서는 일리노이주 출신 딕 더빈 상원의원이 민주당의 반응을  나타냈습니다. 더빈 의원은 거듭되는 이라크 파견과 지난해 발생한 허리케인 카트리나같은 자연재해 지역 투입으로 이미 지칠대로 지친 주 방위군을 투입하는 것이 현명한 조치인지 의문을 제기했습니다. 더빈 의원은 대통령의 제안은 주 방위군의 미래에 대해 심각한 의구심을 제기하고 있다고 말했습니다.

더비 의원은 주 방위군들이 국경을 수비하기 위해 정규 임무를 소홀히 한다면 국내외적인 위기 상황을 맞게 됐을때 이에 대한 준비가 될 수 있는지 반문했습니다.더빈 의원은 또, 부쉬 대통령은 이들 주방위군이 필요시 국가와 사회를 보호할 수 있다고 장담할 수 있느냐고 반박했습니다.

이민문제는 논란거리가 되고 있습니다. 미 국회는 불법 이민자의 유입을 어떻게 저지할 것인지, 또 현재 미국에 거주하고 있는 약 천 2백만명으로 추산되는 불법 체류자들을 어떻게 다룰 것인지에 관해 논의하고 있습니다. 부쉬 대통령은 이날 불법 이민자들의 사면에는 반대한다고 말하는 한편, 이민자들이 국내에 체류하면서 저임금 일자리를 가질 수 있도록 허용하는, 자신이 제안한 이른바 [초청 노동자 ]프로그램의 통과를 거듭 촉구했습니다.

부쉬 대통령은 , 미국에 뿌리를 내리고 있고 체류하기 원하는 불법 이민자들은 법을 어긴 데 대한 벌금을 지불하고, 세금을 내야 하며, 영어를 배우고 , 몇년간 직장에서 일해야만한다고 말했습니다. 부쉬 대통령은 이어 이같은 조건들이 충족되는 사람들은 시민권 신청을 할 수 있게 되지만 자동적으로 통과되는 것은 아니고, 법과 규칙을 준수한 다른 신청자들 뒤에서 기다려야만 한다고 말했습니다.

부쉬 대통령은 또 국회 의원들에게 이민 개혁을 최우선과제로 삼을 것을 요청했습니다. 하원은 지난해 12월, 멕시코와의 국경을 보다 강화하는 장벽의 설치를 촉구하고 국내 불법 체류를 중범죄로 간주하게될 법안을 통과시켰습니다. 상원은 이번주 자체 이민 개혁법안에 관해 심의하고 있습니다.

********

INTRODUCTION:
President Bush (Monday) announced plans to tighten border security and to stop the flow of illegal immigrants coming through America's border with Mexico. He also called on Congress to pass comprehensive immigration reform legislation. VOA's Kathie Scarrah reports.

NARRATOR:
President Bush told a national broadcast audience that he wants to strengthen border security with the immediate deployment of up to six thousand National Guard troops to the U.S. southern border with Mexico.

PRESIDENT GEORGE W. BUSH
"The Guard will assist the Border Patrol by operating surveillance systems, analyzing intelligence, installing fences and vehicle barriers, building patrol roads and providing training. Guard units will not be involved in direct law enforcement activities -- that duty will be done by the Border Patrol.

NARRATOR:
Mr. Bush stressed he is not militarizing the southern border. National Guard units will be deployed for one year, on two-week rotations until additional border agents are trained and hired. President Bush said he will ask Congress to fund the hiring of six thousand new border agents by the end of 2008.

U.S. Senator Dick Durbin of Illinois gave the Democratic party response. He questioned the wisdom of using the National Guard, whose forces have been stretched thin with repeated deployments to Iraq and sites of natural disasters, such as last summer's powerful hurricanes.

U.S. SENATOR RICHARD DURBIN
"The President's proposal raises serious questions about the future of the National Guard. If guard members are going to forgo their regular training to patrol the border, are they going to be prepared the next time we have an emergency at home and abroad? Will the President guarantee that National Guard troops will be available to protect their own homes and communities if they're needed?"

NARRATOR:
The immigration issue has been a divisive one. Congress is debating how to stop the flow of illegal immigrants and what to do with the estimated 12 million who now live in the U.S. While saying he is against amnesty for illegals, President Bush again appealed for passage of his so-called "guest worker" program, which would allow immigrants to take low paying jobs and stay in the country temporarily.

PRESIDENT GEORGE W. BUSH
"I believe that illegal immigrants who have roots in our country and want to stay should have to pay a meaningful penalty for breaking the law, to pay their taxes, to learn English and to work in a job for a number of years. People who meet these conditions should be able to apply for citizenship - but approval would not be automatic, and they will have to wait in line behind those who played by the rules and followed the law."

NARRATOR:
Mr. Bush asked lawmakers to make immigration reform a priority. The House of Representatives passed legislation last December calling for the construction of a fence along much of the border with Mexico. It would also make being in the country illegally a felony. The Senate is working on its version of immigration legislation this week. Kathie Scarrah, VOA News.