인도네시아 정부는 중부 자바섬에 있는 메라피 화산의 폭발 위험 주의보를 최고 수준으로 격상 시키는 한편 화산 일대에 거주하고 있는 주민 3만 4천여명에게 대피 령을 내렸습니다. 메라피 산은 수도 자카르타에서 동쪽으로 약 400킬로 미터 떨어진 곳에 위치하고 있습니다.

인도네시아 반둥에 소재한 국립 화산 센터의 과학자 아스나와린 나수션씨는 메라피 화산 꼭대기 거대한 용암돔이 위험수준으로 커지고 있다고 말했습니다. 나수션씨는 용암돔이 이미 백만 입방 미터정도 형성되어 있고, 거의 매일 십오만 입방미터씩 커지고 있는 데다 점점 더 높아지기 시작해 폭발이 우려된다고 설명했습니다.

돔이 무너지면 용암이 분출되면서 여러 강들을 거쳐 산비탈로 쏟아져 내릴 것으로 예상됩니다. 나수션씨는 화산 정상을 원류로 하고 있는 여러 강들이 있고 이미 정상의 높이가 3천 미터정도 되는데다 매우 가파른 비탈이기때문에 용암이 분출돼 흘러 내리기 시작하면 그 속도가 증가할 것이라는 점을 우려했습니다.

정부 관리인 아그네스 커니아씨는 메라피 화산 인근의 여러 정부 대피소가운데 한곳에서 화산에 대한 경보 수준이 상향되면서 주민 수천명이 13일 오전 8시를 기해 대피하기 시작했다고 말했습니다. 커니아씨는 이날 오전부터 현재까지 1183명이 대피했고 더 많은 주민들이 여전히 대피소로 오고 있기 때문에 총 집계는 하지 않았다면서 약 4천 5백명정도가 될 것으로 예상된다고 말했습니다. 커니아씨는 또, 대피한 주민들은 그 열기를 감지할 수 있었고 동물들이 공포에 빠져 우왕좌왕하기 시작했다고 말했습니다.

현지 주민들은 이를 임박한 폭발의 징조로 여기고 있습니다. 메라피화산은 129개가 넘는 인도네시아 활화산중의 하나로, 몇달전부터 서서히 폭발의 조짐을 보이기 시작했습니다. 메라피산이 가장 마지막으로 폭발한 것은 1994년으로 뜨거운 용암과 불타는 가스구름을 내뿜으면서 60명의 목숨을 앗아갔습니다. 또 1930년에는 가장 거대한 폭발을 하면서 1300명이 목숨을 잃었습니다.

I*****

ndonesia has raised the alert level for the Merapi volcano in central Java to the highest level. And the government has started evacuating the 34,000 people living on the slopes of the volcano, which is about 400 kilometers east of Jakarta.

Asnawarin Nasution, a scientist from the national volcanology center in Bandung, explains that the massive lava dome that crowns Merapi has been growing at an alarming rate.

"The dome [is] also already is becoming higher and higher, so we worried that something [would] happen," he said. "The dome already, I heard it [has] become one million cubic meters, and, every day, I heard it increase 150,000 cubic meters, nearly every day." 

Once the dome collapses, streams of lava, which scientists call pyroclastic flow, are expected to pour rapidly down the mountain's slopes via several rivers.

"There are several rivers that are sourced from the summit," said Asnawarin Nasution. "We worry that the pyroclastic flow, that is called wudus gendol, according to [the] local name, that we worried about the flowing down the river, because, maybe, you know, already, the height of the summit is 3,000 meters. It is a very, very steep slope, that also increases the speeding when the lava [is] coming down."

At one of several government evacuation centers near Merapi, government official Agnes Kurnia says that thousands began evacuating at 8 a.m. Saturday, when the alert was raised.

"So far 1,183 people have evacuated since this morning. We have not processed all, because more are still coming. We expect around 4,500," she said.

She points out that people fleeing the volcano could feel its heat, and that animals had started to panic, which locals believe is a sign of imminent eruption.

Merapi, one of more than 129 active volcanoes in Indonesia, began to show signs of life a few months ago. The mountain last erupted in 1994, sending out a searing cloud of gas that killed 60 people. In 1930, its largest eruption in recent memory, 1,300 people were killed.