미국 의회는 1950년대와 60년대 민권 운동을 위한 투쟁 기간 중 발생한 미해결 흑인 살인 사건에 대해 연방 정부가 조사에 착수할 것을 요청하는 법률 제정을 추진하고 있습니다. 당시, 인종적 증오심으로 인해 수 백명의 흑인이 살해당한 것으로 추정되고 있습니다.

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‘미해결 민권 범죄에 관한 법령 (Unsolved Civil Rights Crime Act)’이라고 불리는 이 법안으로 흑인들의 살인 사건을 조사할 두 개의 부서가 미국 연방 수사국, FBI와 미국 법무부 내부에 창설됩니다. 작년에 소개된 이 방안은 새로운 두 개의 부서를 만들고 범죄를 해결하기 위해 주 당국과의 관계를 강화하기 위해 대략 1천 백만 달러가 소요 될 것으로 예상됩니다.

기자회견에서 공화당의 짐 탤런트 의원은 많은 범죄 사건들이 지역 관리들에 의해 철저히 조사되지 않았다고 말했습니다. 탤런트 의원은 사람들이 밝히기를 두려워 하기 때문에 일반이 알지 못하는 많은 범죄가 저질러졌지만, 이제 이 문제에만 전력할 정부의 전담 부서가 생긴다면 사람들이 증언대로 나올 것이라고 생각한다고 말했습니다.

법률을 제정하자는 의견은 1955년 살해된 흑인 십대, 에멧 틸의 사건으로 불거졌습니다. 이 사건은 민권 운동을 촉발시키는 계기가 됐습니다. 열 네살 난 에멧 틸은 미시시피 남부의 친척을 방문 중이었습니다. 전해진 바에 의하면 이 때 에멧은 한 백인 여성을 향해 휘파람을 불었다고 합니다. 일주일 후에 그는 구타당하고 총에 맞은채, 강 속에서 시체로 인양 됐습니다.

국제적 관심을 집중시켰던 재판에서 모두 백인 으로 구성된 배심원단은 범죄 혐의를 받은 두 명의 백인 남자에게 무죄를 선고했습니다. 그 이후 이 사건으로 유죄 사건을 받은 이는 한 명도 없으며 그 두 혐의자들은 나중에 살인행위를 자랑하고 다녔다고 전해지고 있습니다.

유명한 민권 운동 지도자인 민주당의 존 루이스 의원은 이 법령의 목적은 새로운 상처를 건드리려는 것이 아니라 치유의 과정을 시작하자는 것이라고 말했습니다. 루이스 의원은 ‘미해결된 인권 범죄에 관한 법령 (Unsolved Civil Rights Crime Act)’은 과거의 실책들을 극복하는데 필요한 전담부서와 자원을 제공함으로써 우리 역사의 어두운 한 장을 접는 것을 도울 수 있다고 말합니다.

조 레오나드씨는 흑인 민권 지도자 단체 연합인 ‘블랙 리더쉽 포룸’의 국장입니다. 그는 연방 정부의 개입으로 좀더 많은 사건들이 해결될 것이며 사랑하는 사람들을 살인과 실종으로 잃은 가족들이 아픔을 딛고 일어설 수 있도록 도울 수 있다고 강조합니다. 레오나드 국장은 그 지역 사람들은 누가 범행을 자행했는지 알고 있고, 친절한 백인들이 희생자 가족들에게 누가 범인인지 귓속말을 해주고 있다고 말합니다.

오늘날, 사람들의 유전자 특성을 결정하는데 사용되는 DNA자료로 과거에는 가능하지 않았던 증거들이 제시될 수 있습니다. 하지만 다른 증거들이 부재하고 목격자들이 사망한 지금, 몇 몇 사건들의 해결은 쉽지가 않을 것입니다.

하지만 민권 단체들과 이 법률 제정의 지지자들은 이렇게 끔직한 만행을 자행한 사람들이 반드시 정의의 심판을 받게 되기를 원하고 있습니다. 

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Members of the U.S. Congress are pushing for legislation that would call on the federal government to investigate the unsolved murders of African-Americans during the struggle for civil rights during the 1950's and 60's. It is estimated that hundreds of African-Americans may have been killed because of racial hatred. VOA's Deborah Block has further details.

The bill, known as the Unsolved Civil Rights Crime Act, would create two new sections within the Federal Bureau of Investigation-the F-B-I -- and the U.S. Department of Justice -- to investigate and prosecute the murders of the African-Americans. The measure, introduced last year, would cost an estimated 11-million dollars to establish the two offices and foster relations with state authorities to solve the crimes.

At a news conference, (Republican) Senator Jim Talent said many of the crimes were not fully investigated by local officials.

"There are many crimes that were committed that we do not know about because people have been afraid to come forward. Now there will be a section of the government which will do nothing but focus on this, and we think folks will be willing to come forward."

The idea for the legislation grew out of the case of Emmett Till, whose murder in 1955 helped spark the civil rights movement. The 14-year-old was visiting relatives in the southern state of Mississippi when he allegedly whistled at a white woman. A week later he was found in a river -- beaten and shot to death. During a trial that drew international attention, an all-white jury acquitted two white men accused of the crime. No one has ever been convicted, and the men reportedly later bragged about the killing.

(Democratic) Congressman John Lewis, a prominent civil rights leader, says the purpose of the act is not to open up new wounds, but to begin the process of healing.

"The Unsolved Civil Rights Crime Act can help us bring this dark chapter of our history to a close, by delivering the focus and the resources necessary to put the mistakes and blunders of the past behind us."

Joe Leonard is the director of the Black Leadership Forum-a consortium of civil rights groups. He thinks with the federal government involved, more cases will be solved and help give closure to families whose loved ones were killed or disappeared.

"The people in those communities know who did it….Friendly whites have said, have whispered to the families, we know who did this."

Today, DNA material -- used to determine a person's genetic profile -- may also help provide evidence that was not available before. But with other evidence missing, and witnesses who have died, it may be difficult to solve some cases. But civil rights groups and other supporters of the legislation are hopeful that those who committed these horrible crimes will be brought to justice.