세계 보건 기구 (WHO)는 임산부와 어린 아이들의 심각한 사망률 문제를 해결할 새로운 접근 방식을 발표했습니다. 세계 보건 기구는 매년 50만명의 여성들이 임신중이나 출산 과정에서 생명을 잃고 있고, 해마다 110만명의 어린 아이들이 사전에 미리 예방할 수 있는 이유로 사망하고 있다고 추정하고 있습니다.

세계 보건 기구에 따르면 90퍼센트의 임산부 여성과 어린아이의 사망은 60개국에서 발생하고 있습니다. 이 나라들의 대부분은 아프리카지역이고 나머지 일부는 동남 아시아지역으로 나타났습니다.

세계 보건 기구의 산모 및 신생아와 아동을 위한 보건 협력 계획의 국장인 프란시스코 손게인박사는 이런 죽음은 소리소문 없이 사라지고 있는 것이 현실이라고 말합니다.

“출산사망은 아주 심각한 문제인 반면, 외면되고 있는 문제이기도 합니다. 이로 인해 많은 여성들과 어린 아이들이 조용히 죽어가고 있습니다. 우리는 이들에게 목소리를 주고 이들에 대한 프로필을 만들어야 합니다.”

손게인 박사는 모잠비크 전 보건부 장관을 역임했었습니다. 그는 과거의 실패했던 다른 계획들과는 달리 이 새로운 계획은 성공하리라 믿고 있습니다

세계 보건 기구의 산모 및 신생아와 아동을 위한 보건 협력 계획은 83개의 유엔과 국제기관 그리고 비정부단체들로 이루어진 협력조직입니다. 또 세계은행과 같은 금융기관과 게이츠 재단과 같은 사기업 재단을 비롯해 캐나다와 미국, 영국과 같은 기부금의 나라들도 이 협력체에 속합니다.

“ 탄자지아 같은 국가를 예로 들어 본다면, 가장 열악한 상황에서 절실한 도움을 필요로 하는 이들에게 사회복지 시설과 혜택을 지원함으로써 아동사망률을 24퍼센트나 줄인 성과를 만들었습느니다. 또 네팔의 경우, 지난 20년동안 지역 사회차원에서 폐렴이나 비타민 A 결핍증같은 것을 효과적으로 치료함으로, 어린이들의 건강을 증진시켰습니다.”

손게인 박사는 해마다 발생하는 천 백 오십만의 출산 사망건 중 7백만건은 경제적이고 입증된 방식으로 예방할 수 있다고 합니다.

그는 죽음을 초래하는 병에 대해 면역체가 있는 아이들은 사망하지 않을 것이라고 말합니다. 또 숙련된 전문가들이 아이 낳는 것을 돕는 다면, 많은 여성들이 출산시 사망하는 것을 줄일 수 있다고 말합니다.

세계 보건 기구에 따르면 기본적인 산부인과 시설과 혜택을 보장하는데 드는 비용은 가난한 나라들에서는 한 사람당 일년에 3달러 미만에 불과하다고 밝히고 있습니다.

또한 세계 보건 기구는 출산시 숙련된 전문가의 배치와 젖먹이기, 예방접종 및 비타민 섭취를 제공하는 비용 역시 한 아이당 일년에 20달러 밖에 들지 않으며, 이런 근본적인 것들만 제대로 실행 되어도 매년 6백만명 어린아들의 생명을 지킬 수 있다고 밝히고 있습니다.  

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The World Health Organization has unveiled a new approach for tackling the huge problem of maternal and child mortality.  Each year, WHO estimates more than half a million women die in pregnancy or childbirth, and nearly 11 million young children die, most of preventable causes.  The worst situation is found in sub-Saharan Africa. 

The World Health Organization says 90 percent of all deaths of mothers and young children occur in 60 countries.  Most are in Africa.  Some are in Southeast Asia.  

The Director of the new Partnership for Maternal, Newborn and Child Health, Francisco Songane, says most of these deaths go unnoticed.  "It is a problem which is very huge, but neglected,” he explained. “Those women and children are dying silently.  We need to give them a voice and we need to raise the profile." 

Dr. Songane was a former Minister of Health from Mozambique.  He says he believes the new Partnership can succeed where others have failed.  

The Partnership is a consortium of 83 organizations composed of United Nations, international and national non-governmental agencies.  It includes financial institutions such as the World Bank; private foundations such as the Gates Foundation; and donor countries, among them Canada, the United States and United Kingdom.

Dr. Songane says each organization will coordinate its area of expertise with its partners to avoid a duplication of effort and prevent a waste of resources.  He says there are a number of success stories that the Partnership can follow.

"If we give the example of Tanzania, where they made an improvement of 24 percent reduction in child mortality by making sure that the social services are reaching the people most in need,” he cited.  “The case of Nepal: over 20 years, they improved the child health by making sure that the community activities like treatment of pneumonia, like vitamin A supplementation at the community level is being done and is being done effectively."

Dr. Songane says recent research finds seven million of the 11.5 million child and maternal deaths could be prevented each year with proven, cost-effective interventions. He says children who are immunized against killer diseases will not die.  He says children who get proper treatment for diarrhea and are given access to clean water will not die.  He says most women who give birth with a trained professional present will not die.

The World Health Organization says providing basic maternal care costs about $3 per person per year in low-income countries.   It says a package of 20 affordable interventions including skilled care at birth, breastfeeding, vaccinations and vitamins could save six million children's lives each year at a cost of only $25 per child.