INTRODUCTION:
The recent run-up in oil prices has increased interest in alternative energy sources, especially ones that are not subject to changing political fortunes, that are renewable, and that pollute less. VOA's Zulima Palacio reports on one source that appears endlessly renewable. If it is not, the consequences will go far beyond energy supplies. Amy Katz narrates.

NARRATION
The sun shines for everybody. Some days are better than others, but as long as the sun is out, solar panels work, producing electricity. Advocates of solar power say it is clean, quiet, and highly reliable. Ron Rash is the
president of the Solar Industry Association in the U.S.

RON RASH, PRESIDENT, SOLAR INDUSTRY ASSOCIATION
"Ten gigawatts of new solar capacity will be installed in the next decade, the equivalent of 10 nuclear power plants"

NARRATION
This rapid growth includes the installation of large scale "solar farms" now being built by utility companiesthroughout the country, as well as smaller photovoltaic panels, installed on the roof tops of houses and buildings.
John Benner, with the National Center for Photovoltaics, in Denver, Colorado, says the key to solar power is increasing the efficiency of the photovoltaic cells as they turn light into energy.

JOHN BENNER, NATIONAL CENTER FOR PHOTOVOLTAICS
" A 15% efficiency module means that in an area of one square meter, something like that, you would be able to generate 150 watts, enough for a single light bulb in your living room. "We are designing materials at the atomic levels and assembling them in a way that is able to essentially quadruple the efficiency relative to what's commercially available today."

NARRATION
This building in downtown Washington DC is the headquarters of the International Brotherhood of Electrical Workers. An appropriate place to install panel roofs to demonstrate how solar power can be integrated with other energy sources to produce electricity. Gary Disler was one of the engineers involved in the installation.

GERRY DISLER, INTERNATIONAL BROTHERHOOD OF ELECTRICAL WORKERS
"What we have is the solar panels up on the roof and from the solar panels it comes to the main disconnect behind this thing with equipment and from there it goes into this inverters. From the inverters it goes back into a
distribution panel, and from the distribution panel it goes to a meter and from the meter it goes back to a grid system for the building and puts electricity back into the building."

NARRATION
According to some experts the U.S., once the world leader, is now lagging behind the rest of the world in the application of this technology.
But that is changing. The increasingly high prices for oil and gasoline as well as concerns about global warming are driving rapid growth of alternative sources of energy in the U.S. Solar power is not like wind power, which
requires large farms of wind turbines, says Assistant U.S. Secretary of Energy for Renewable Energy Andy Karsner.

ANDY KARSNER. US DEPARTMENT OF ENERGY.
"I anticipate that the solar market will be a distributed model where it is about roof tops, commercial facilities roof tops, specific applications for very long time, before you see large scale load generation based on
photovoltaic."

///BEGIN OPT///

NARRATION
According to Karsner, the huge growth in solar energy in Japan and Germany is mostly due to the extremely high subsidies given to the industry by those governments.

ANDY KARSNER. U.S. DEPARTMENT OF ENERGY
"Solar is generally a luxury good for affluent nations paying an environmental premium."

///END OPT///

NARRATION:
Karsner adds that over-all growth has been slowed by a shortage of silicon, an essential ingredient of solar panels That has contributed to the relative high cost of solar power. Government subsidies have helped to make solar
power more competitive, but Ron Rash of the Solar Industry Association says eventually solar will truly be the best form of energy.

RON RASH, PRESIDENT, SOLAR INDUSTRY ASSOCIATION
"Solar today with incentives provided by the federal and the states is cost competitive. However the question is when without the incentives solar will be cost competitive. We anticipate it will be approximately 10 years
before solar is the lowest cost source of electricity."

NARRATION
Scientists and experts expect about a 50% reduction in the cost of solar energy in the next 10 years.  And with other energy sources becoming more expensive, solar is shining more brightly.
Builders of new houses throughout the sunny Southwestern part of the U.S. are beginning to offer solar panel roofs as an optional feature.
Amy Katz, VOA News.

 

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최근 유가의 상승은 정치생명의 부침에 변화를 가져오지 않으면서도 재생가능하고 공해가 적은 대체에너지 자원에 대한 관심을 높여 주었습니다. 그 중의 하나는 무한히 재생가능한 태양 에너지입니다. 만약 태양에너지가 없었더라면 그 결과는 에너지 공급에 상당한 차질을 가져왔을 것입니다. 

밝은 태양은 누구에게나 비쳐줍니다. 어떤 날은 다른 날보다 더 해가 잘 비치기도 하지만, 해가 떠있는 동안에는 태양 집열판은 전기를 발생시키면서 작동합니다. 

태양에너지론자들은 태양에너지가 깨끗하고, 소음이 없으며, 또한 매우 신뢰할 수 있는 에너지라고 말합니다. 미국 [태양에너지산업협회]의 론 래쉬 회장의 말입니다.

“다음 세대에는 10개 원자력발전소에 상당하는 10 기가와트 규모의 새로운 태양열발전소를 건설하게 될 것입니다.”

태양에너지산업의 급속한 성장에는 주택과 건물 옥상에 설치되는 광기전성 집열판 뿐만 아니라, 현재 미국 전역에서 공익기업들이 건설하고 있는 대규모 [태양열 농장]도 들어 있습니다. 콜로라도 덴버 소재 [전국 광기전성 센터]의 존 베너 씨는 태양열 에너지의 핵심은 빛을 전기로 변환시키는 과정에서 광전지의 에너지 효율을 향상시키는 것이라고 말합니다.

“15% 효율의 모듈은 1입방미터의 면적에서 거실의 전구 하나를 켤 수 있는 정도인 150와트의 전기를 발전할 수 있다는 것을 의미합니다. 우리는 원자 수준으로 자재들을 설계하고, 본질적으로 상업화할 수 있는 수준으로 그 효율성을 4배로 확대하는 방법으로 이 자재들을 조립하고 있습니다.”

워싱턴 DC 중심가에 있는 이 건물은 [국제친선 전기근로자회] 의 본부입니다. 태양 에너지가 전기를 발전할 수 있는 다른 에너지원으로 융합되는 것을 보여줄 수 있는 패널 지붕을 설치하기에 적당한 곳입니다. 설치공사에 참여하고 있는 엔지니어인 개리 디슬러 씨의 말입니다.

“우리가 갖고 있는 것은 지붕 위에 올려놓을 태양열 집열판으로 이 태양열 패널에서 모아진 태양열들이 이 단속장치로 보내지면, 여기에서 다시 변환장치로 보내지게 됩니다. 태양열은 변환장치에서 다시  분배 패널로 돌아오고, 이 분배 패널에서 계량기로 가고, 계량기에서 건물의 그리드 시스템으로 보내져서 건물에 전기를 공급하게 됩니다.”

일부 전문가들에 따르면, 한때 태양열 기술 응용분야에서 세계를 주도하던 미국은 이제는 다른 나라들에 뒤쳐지고 있습니다.

그러나 최근에 이것은 다시 바뀌고 있습니다. 지구온난화에 대한 우려와 함께 석유와 가솔린가격의 지속적인 상승으로 미국에서 대체에너지원의 급속한 성장을 가져오고 있습니다. 미국 에너지부의 앤디 카스너 재생에너지 담당 보좌관은 태양열은 풍력발전 터빈의 대규모 농장을 필요로 하는 풍력과는 그 성격이 다르다고 말합니다.  

“나는 태양에너지시장이 광기전성을 기초로 한 대용량의 발전이 실용화되기 전에 상당히 오랫동안 지붕 위나 상업용 건물의 옥상에 설치하거나 특수용도로 이용하는 분배 모델이 될 것으로 예상합니다.”

카스너 보좌관은 태양열 집열판에서 필수적인 재료인 실리콘이 아직 개발되지 않아 태양에너지의 이용은 더디게 진행될 것이라고 덧붙였습니다.이것은 결국 태양열 발전 단가의 상승을 가져올 것입니다.  정부의 보조금이 태양열 발전의 경쟁력을 높여주었습니다. 그러나 [태양에너지산업협회]의 론 래쉬 회장은 결국은 태양에너지가 최선의 에너지 형태가 될 것이라고 말합니다.

“현재 태양에너지는 연방정부와 주정부로부터 보조금을 받고 있어 가격 경쟁력이 있습니다. 그러나 문제는 언제 태양에너지가 정부 보조금 없이 가격 경쟁력을 갖느냐 하는 것입니다. 우리는 태양에너지가 가장 값싼 전기원이 되려면 앞으로 대략 10년 후 정도가 될 것으로 전망하고 있습니다.”

과학자와 전문가들은 앞으로 10년 안에 태양에너지의 가격이 약 50% 정도 떨어질 것으로 전망하고 있습니다. 그리고 다른 에너지원들의 가격이 점차 상승하는 가운데 태양은 더욱 아름답게 빛날 것입니다.

햇볕이 잘 드는 미국 남부지역의 신축 주택 건축업자들은 고객들에게 선택사양으로 지붕에 태양열 집열판을 설치할 것을 권하기 시작했습니다.