미국을 방문중인 중국의 후진타오 국가주석인 이 시각 현재 미국 백악관에서 조지 부쉬 미국 대통령과 정상 회담을 갖고 있습니다. 이보다 앞서 미국 서부 워싱턴 주 시애틀에서 미국 기업계 지도자들을 만난 후 주석은 경제 문제에 촛점을 맞췄습니다.

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후진타오 중국 국가주석이 미국 방문의 첫번째 기착지인 서부 워싱턴 주를 방문하는 동안 미국과 중국간의 경제 관계에 촛점이 맞춰졌습니다.

후 주석은 지난 18일 밤, 경제 전문지 포브스 지에 의해 세계 최고의 갑부로 선정된 마이크로소프트 사의 창업자 빌 게이츠 회장 자택에서 수 백명의 미국 기업계 지도자들을 만났습니다. 후 주석은 건배를 제의하면서, 빌 게이츠 회장이 중국의 친구이기 때문에 자신도 게이츠 회장의 회사인 마이크로소프트의 친구라고 말했습니다.

후 주석은 다음 날인 19일, 보잉사의 항공기 제작 공장을 견학했습니다. 중국은 최근 보잉사 항공기 80대를 구매하는 수 백억 달러의 계약을 발표했습니다.

중국의 후 주석은 워싱턴 정상회담에서 이란과 북한의 핵 개발 계획과 중국의 인권 기록 등 광범위한 문제들에 직면하게 될 것으로 예상되고 있습니다. 

비록 무역 문제 때문에 중국의 인권 문제가 가려지고 있음에도 불구하고,  미국이 중국 인권 문제에 계속 관심을 갖고 있다는 점은  지난 19일 중국 인권 문제에 관한 하원 소위원회 청문회를 주재한 크리스 스미스 하원의원에 의해 강조됐습니다.

스미스 의원은 중국 정부 비판가들은 많은 우려 사항들을 갖고 있다고 말했습니다.

중국의 인터넷 검열과 종교의 자유 이행, 소수 민족의 권리 보호, 국제 노동 기준 준수, 야만적인 장기 채취 관행, 그리고 정부의 강압적인 한 가구 한 자녀 정책이 특히 중국 사회의 여성들에게 미치는 파괴적인 영향 등이 특히 우려되는 것이라고 스미스 의원은 지적했습니다.

한편, 외교 정책 전문가들은 부쉬 미국 대통령이 후 주석과 함께 이란과 북한의 핵 계획을 둘러싼 우려 등, 국제 안보 문제를 논의할 것으로 예상하고 있습니다. 또한 타이완 문제와 에너지 안보에 관한 우려도 논의될 수 있을 것입니다.

그리고 경제 문제는 2000억 달러가 넘는 기록적인 중국의 대미 무역 흑자와 중국이 자체 통화를 인위적으로 낮게 유지하고 있다는 미국의 주장에 촛점이 맞춰질 것으로 보입니다.   

그러나, 이번 백악관 정상회담에서 특별히 중요한 발표가 나오지는 않을 것으로 예상되고 있습니다. 하지만 두 나라 모두 그같은 결과에 개의치 않는 것으로 보인다고, 워싱턴 카네기 국제 평화재단의 민싱 페이 연구원은 지적했습니다.

페이 연구원은 양측 모두 후 주석의 미국 방문 결과에 대한 기대를 낮추는데 성공했기 때문에, 현재 아주 기대 수준이 낮은 상태라면서, 아무런 성과가 없어도 성공으로 간주될 것이고, 만일 약간의 성과만 있어도 대단한 성공으로 간주될 것이라고 말했습니다.   

후 주석은 20일 밤 , 미중 무역위원회와 미중 관계 전국 위원회 등 12개 미국 기구들이 주최하는 만찬에 참석하고, 21일에는 미국 동북부 코네티컷 주에 있는 예일 대학교에서 주요 정책 연설을 행할 예정입니다.     

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INTRO: Chinese President Hu Jintao, in the first stop of a four-day visit to the United States, focused on business in meetings that took place in the western U.S. city of Seattle, in Washington state. The highlight of his U.S. trip is a meeting with President Bush at the White House on Thursday. VOA's Stephanie Ho reports from Washington.

TEXT: Economic relations between the United States and China took the spotlight during the Chinese leader's stop in the state of Washington.

President Hu had dinner Tuesday night with hundreds of American business leaders at the home of Microsoft founder Bill Gates, whom Forbes magazine names the richest man in the world. In his toast, President Hu said
since Gates is a friend of China, he is a friend of Gates' company, Microsoft.

On Wednesday, President Hu toured a Boeing plant. China recently announced a multi-billion dollar deal to purchase 80 Boeing aircraft.

The Chinese leader is expected to face a wider range of issues in Washington, the U.S. capital. These subjects
include American concerns about nuclear programs in Iran and North Korea and about China's human rights record.

Although the issue of human rights in China has been overshadowed by trade, continuing U.S. interest in human rights was underscored by Congressman Chris Smith, who on Wednesday chaired a House of Representatives subcommittee hearing on the issue. In his opening remarks, he said critics of Beijing have a long list of concerns.

"...especially such areas as China's censorship of the Internet, implementation of the right of Chinese citizens to worship freely, protection of minority rights, compliance with international labor standards, China's barbaric practice of organ harvesting, and the destructive effects on Chinese society, and especially on women, of its government's coercive one-child per couple policy.

Meanwhile, foreign policy experts say they expect President Bush to discuss global security issues with President Hu, including concerns over nuclear programs in Iran and North Korea. Other issues that could come up include
Taiwan and concerns over energy security.

The economic issues will likely focus on the record 200-billion dollar U.S. trade deficit with China and U.S. allegations that Beijing artificially keeps its currency undervalued.

There are no expectations of any major announcements, though, which Minxin Pei, at the Carnegie Endowment for International Peace, says is apparently fine with both countries.

"I think both sides have played a very good game of lowering the expectations for this visit, so the expectations have been set very low. So, if nothing happens, it will be viewed as a success. If something happens, it will be viewed as a spectacular success."

President Bush welcomes the Chinese president at the White House Thursday. Twelve American organizations, including the U.S.-China Business Council and the National Committee on U.S.-China Relations, are hosting a
dinner for President Hu in Washington Thursday night.

On Friday, he will make what is expected to be a major policy speech at Yale University, in the U.S. state of Connecticut.