미국의 마이클 처토프 국토안보부 장관은 현재 미국에 체류하고 있는 약 3만 9,000여명의 불법 중국인 이민자들을 보다 신속히 본국 송환할 것을 중국에 요청했습니다. 이같은 그의 요청은 최근 처토프 장관이 아시아 순방을 마치면서 베이징에서 중국 관리들과 가진 회담 중에 나왔습니다.

********

마이클 처토프 국토안보부장관은 미국에 불법체류하고 있는 중국인들을 본국으로 송환하는데 관한 협정 타결에 중국과 미국이 한걸음 다가섰다고 밝혔습니다. 중국은 이제까지 중국 이민자들의 신원이 확인되지 않았다는 이유로 이들의 본국 송환을 거부해 왔습니다.

 처토프 장관은, 중국 관계부처 관리들과 회담을 마친 후에 기자들에게 중국인 근로자들을 해외로 밀반출하는 범죄 조직들을 근절하기 위한 노력을 강화하는데 협력하기로 동의했다고 밝혔습니다. 처토프 장관은 또한 미국내 불법 체류 중국인들의 송환을 가속화하는 것이 중요하다고 말했습니다. 현재 이들을 수용할 충분한 시설이 없기 때문에 미국 이민당국은 수많은 중국인 불법 이민자들을 지역사회들로 석방해야 할 상황이라고 처토프 장관은 설명했습니다.

처토프 장관은 미국으로 불법이주하기 원하는 사람들에게 말해줄 수 있는 한가지는, 만일 미국에서 체포될경우, 그즉시 본국으로 송환되리라는 것이라고 말했습니다. 이들은 절대로 미국내에서 석방되지 않을 것이며, 지금까지는 이루어지지 않았으나 앞으로는 여러가지 억제책이 수립됨으로써 엄청난 실효를 거두게 될것이라고 처토프장관은 강조했습니다. 중국 외교부 대변인은 4일, 중국은 이 문제를 해결하기 위해 미국과 협력할 것이라고 밝혔습니다.

처토프 장관은 또한 그와 중국 관리들이 항공기 안전 개선과 중국에서 미국으로 반입되는 화물 컨테이너의 통관을 신속히 처리할 수 있는 화물검색체제를 시행하기 위한 미국노력에 관해 논의했다고 밝혔습니다. [메가포츠 이니샤티브] 로 불리우는 이 계획은 미국 국토에 대한 테러분자들의 공격에 사용될 수 있는 방사성 물질을 원적항에서 사전에 탐지하는 내용으로 돼 있습니다.

이 계획은 중국과 미국 두 나라 모두에 유익할 것이라고 처토프 장관은 덧붙였습니다. 화물이 선적되는 중국 현지에서 미국이 화물을 투시하고 검사할 수 있는 컨테이너가 늘어날수록 미국내에서는 검사를 받지 않고 미국 항구를 무난히 통과할 수 있을 것이며, 이것은 궁극적으로 미국의 안보 뿐만 아니라, 이런 수출항들이 화물을 보다 신속히 처리할 수 있는 [녹색선 항만]으로 지정될 것이기 때문에 중국 수출항에도 유리할 것이라고 처토프 장관은 말했습니다. 처토프 국토안보부장관은 홍콩과 싱가포르, 일본 등을 포함한 아시아 순방중에 다른 나라 정부들과도 가능한 시험계획을 논의했습니다.

 *******

The head of U.S. homeland security has asked China to move more quickly to repatriate about 39,000 illegal Chinese migrants from the United States. His request came during meetings with officials in Beijing this week as he capped a visit to Asia.

U.S. Homeland Security Chief Michael Chertoff says China and the United States are closer to reaching an agreement on Beijing taking back the illegal migrants. China has thus far refused to repatriate them, saying it has not verified the migrants' identities.

After meeting with officials from various Chinese ministries, Chertoff told reporters on Tuesday that China has agreed to cooperate more on efforts to strike at the criminal organizations that smuggle Chinese laborers.

He said it is also important to speed up the repatriations. He said U.S. authorities have had to release thousands of illegal Chinese migrants into the community, because there is not enough space for them at immigration detention centers.

"If we start to show progress in the short term, one of the messages that will be sent to those who are thinking of illegally migrating is that when they get caught in the U.S. they will be going back home," said Chertoff. "They will not be getting released into the United States. We can have a huge effect on this by starting to establish deterrents, which we have not been able to do up to now."

A Chinese foreign ministry spokesman on Tuesday said Beijing will work with the United States to resolve the matter.

The Homeland Security secretary said he and Chinese officials also talked about improving aviation security, and about U.S. efforts to implement a cargo screening system that he said would speed the entry of cargo containers from China into the United States.

The plan, called the Megaports Initiative, is meant to spot - at the port of origin - radioactive materials that could be used in terrorist attacks on American soil.

Chertoff said the plan would benefit both countries.

"The more containers originating in China that we can screen and inspect here, the more will be able to pass through our ports in the U.S. without having to be inspected in the U.S., and that ultimately benefits not only our security in the U.S. but benefits China's ports, because those ports then become kind of green lane ports to move cargo more quickly," he added.

The U.S. official discussed possible pilot plans with other governments during this trip through Asia, which also included stops in Hong Kong, Singapore, and Japan.