미국의 캐스퍼 와인버거 전 국방장관이 88살의 나이로 28일 사망했습니다. 와인버거 전 장관은 일주일 간 병중에 있다가, 메인주의 한 병원에서 사망했습니다.  미국 공화당의 막강한 실제였던 와인버거씨의 생애를 조명해 보는 보도입니다. 

와인버거씨는 2개 행정부에 걸쳐 주요 역할을 수행했으며 소련의 붕괴와 테러전쟁 시작 등 주요 변화가 있기 전인 18년 전 공직에서 물러났습니다. 그는 로널드 레이건 대통령 재임 시절 미군에 대한 주요 증강작업을 주도했고 이는 소련 지도자들에게 미국과의 수십년에 걸친 대립을 끝내도록 설득하는데 도움이 됐습니다.

일부 인사들은 1970년대 닉슨 행정부 시절 관리예산청장과 보건 및 교육 장관 등을 지내면서 비용 절감에 철저했던 그가 엄청난 군비증강에 나선 것에 놀라움을 나타냈습니다. 그러나 이같은 군비증강에도 불구하고 와인버거씨는 주요 전쟁에서 꼭 필요한 경우가 아니면 병력  동원을 꺼렸습니다.

그는 1984년 한 연설에서 미국은 필수적인 국익이 걸린 경우에 한해 군사력을 사용해야 하며, 그 경우에도 이는 마지막 수단이어야 한다고 말했습니다. 그는 `와인버거 원칙'으로 불리는 군 병력 동원 기준을 제시했습니다.

해군 장교 출신으로 지금은 조지타운대학교  객원교수인 도널드 대니얼씨는 이런 원칙은 와인버거씨가 남긴 유산의 일부가 될 것이라고 말했습니다.

"미국민의 지지가 없을 경우 군사력을 사용하지 말라. 의회의 지속적인 지지가 없으면 군사력을 사용하지 말라. 목표가 분명하지 않으면 군사력을 사용하지 말라. 승리의 준비가 돼 있지 않으면 군사력을 사용하지 말라. 전쟁의 와중에 목표를 바꾸지 말라. 이같은 와인버거 전 장관의 원칙들은 베트남 증후군을 반영한 것으로 생각됩니다."

베트남 증후군은 많은 미국인들에게 수십년 간 분쟁에 개입하기를 꺼리게 만들었습니다. 와인버거씨는 이라크 침공을 지지하면서도 지난 2003년 <CBS텔레비전>과의 회견에서 여전히 자신의 원칙을 상기시키는 듯 했습니다.

"나처럼 전투나 전쟁에 참가한 경험이 있는 사람이라면 그 곳이 어디든 총탄이 날아오는 전쟁은 쉽지 않다는 것을 압니다. 전쟁은 전쟁이며, 전쟁터에서 아무런 문제 없이 벗어나기를 기대할 수는 없는 것입니다."

와인버거씨는 1941년 이등병으로 미군에 입대해 나중에 장교로 임관해서는 더글 러스 맥아더 장군 밑에서 정보장교로 일하는 등 태평양지역에서 근무했습니다. 1950년 캘리포니아 주의회 의원으로 선출되면서 공직을 시작했고, 60년대 초에는 캘리포니아주 공화당 의장을 지냈습니다.

레이건 전 대통령이 캘리포니아 주지사일 때는 여러 공직을 거쳤으며, 1970년 워싱턴으로 옮겨 닉슨과 포드 행정부에서 요직을 지냈습니다. 민주당 소속 카터씨가 대통령이  된후에는  주요 방위 산업체인 벡텔사 회장이 됐습니다.

이후 1981년 레이건이 대통령이 되자 행정부로 복귀해 1987년까지 최장수 국방장관을 지냈습니다. 그의 국방장관 시절 미국은 그레나다를 침공했고 리비아의 베를린 폭탄 공격 지원에 대한 보복으로 공습을 감행했습니다.

또 이란과 이라크 전쟁 중에는 쿠웨이트 유조선들이 걸프만을 안전하게 통행할 수 있도록 이들 선박에 미국기를 내걸도록 했습니다. 이밖에 와인버거씨는 `별들의 전쟁'으로 불린 우주방공체제 계획을 입안했습니다.

와인버거씨 재임 중 당시 공화당  행정부 고위 관리들이 의회의 반대에도 불구하고 니카라과의 콘트라 반군에 대한 자금 지원을 위해  비밀리에 이란에 무기를 판매하는 계획을 실행에 옮긴 이란-콘트라 사건이 터졌습니다. 

와인버거씨는 이 일에 직접 개입하지 않았지만 검찰과 의회의 조사와 관련해 수천여쪽에 이르는 개인 메모를 숨긴 혐의로 기소됐습니다. 현 부시 대통령의 부친, 부쉬전 대통령은 지난 1992년 말 퇴임 직전 와인버거씨를 포함한 5명의 이란-콘트라 사건 관련자를 사면했습니다. 와인버거씨에 대한 재판은 2주 뒤에 열릴 예정이었습니다.

당시 75살이던 와인버거씨는 이후 포브스 잡지 발행인이 되고 이어 포브스사의 회장이 됐지만 공직에서는 은퇴했습니다. 도널드 럼스펠드 국방장관은 와인버거씨 사망 직후 열린 기자회견에서 그를 추모했습니다.

럼스펠드 장관은 와인버거씨는 자신의 친구라면서 그의 폭넓은 공직 경험과 미군 병사들에 대한 지원, 냉전 승리와 관련해 그가 수행한 중심적 역할은 영원히 기억될 것이라고 말했습니다.

와인버거씨는 63년 전 결혼한 부인 제인씨가 지켜보는 가운데 28일  영면에 들어갔습니다. 

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Former U.S. Defense Secretary Caspar Weinberger has died at the age of 88. Mr. Weinberger died at a hospital in the northeastern state of Maine after a week-long illness. VOA's Al Pessin reports from the Pentagon on Mr. Weinberger's life and career.

 

Caspar Weinberger was a major force in the U.S. government during two administrations, but his resignation more than 18 years ago took him out of public life before the major changes that followed, including the fall of the Soviet Union and the beginning of the war on terrorism.

Secretary Weinberger managed a major buildup of the U.S. military under President Ronald Reagan, a buildup that was credited with helping to convince Soviet leaders to end their decades-long confrontation with the United States. Some found the military spending spree surprising, coming from a man who during the Nixon administration in the 1970s earned the nickname "Cap the Knife" for his cost-cutting as head of the Office of Management and Budget and Secretary of Health, Education and Welfare.

But for all the defense buildup that he supervised, he was reluctant to use U.S. military force, except if it had been required in a major war. In a speech in 1984 he said the United States should only commit forces when its vital national interests were at stake, and even then only as a last resort. He also listed several other "tests" for sending the U.S. military into action that became known as the Weinberger Principles.

Donald Daniel, a former Navy officer and now Visiting Professor of Security Studies at Georgetown University, says the "Principles" will be part of Mr. Weinberger's legacy.

"Don't use the military unless you have the support of the American people," he said. "Don't use the military unless you have the continuing support of the Congress. Don't use the military unless you absolutely know what your objectives are. Don't use the military unless you are ready to go for victory. Don't change your objectives in the middle of whatever operations or things that you're involved with. And to some extent these principles were a reaction, I think they were still a reflection of what is called the Vietnam Syndrome."

The "Vietnam Syndrome" made many Americans reluctant to commit troops to any conflict for decades after the United States failed to defeat communist forces in that country.

Years later, in 2003, Mr. Weinberger appeared to still reflect some of that reluctance in an interview with CBS television, even as he expressed support for the invasion of Iraq, which had begun just a few days earlier.

"Anybody who has been in combat or in war, as I have, knows that it's not going to be easy no matter where it is, with people shooting at you, no matter how few there are or how many there are, it still is a war, and you can't expect it to go completely free of any problems," he said.

A young Caspar Weinberger joined the U.S. Army in 1941 as a private, the lowest rank. He was later commissioned as an officer and served in the Pacific, including a stint as an intelligence officer on the staff of General Douglas MacArthur. He began his public career in the 1950s, when he was elected to three terms in the California state legislature. He became chairman of the state's Republican Party in the early 1960s, and during that decade held several senior posts when Ronald Reagan was the California governor. He moved to Washington in 1970 to begin a series of jobs in the Nixon and Ford administrations, and when Republicans were out of power during the Carter administration, he became president of the Bechtel Corporation, a major defense contractor,

Mr. Weinberger returned to government service when Mr. Reagan became president in 1981, and was one of the country's longest serving defense secretaries when he resigned late in 1987. His time in office included the U.S. invasion of Grenada, conflict with Libya including a U.S. airstrike in retaliation for alleged Libyan support for a bombing in Berlin, and the decision to put Kuwaiti oil tankers under U.S. flags to ensure their safe passage of the Persian Gulf during the Iran-Iraq war. He was also a major architect of the unsuccessful space-based anti-missile system that became known as "Star Wars."

His tenure was marred to some extent by the Iran-Contra scandal, in which senior officials implemented a scheme to illegally sell weapons to Iran in order to raise money to fund the "Contra" rebels in Nicaragua, which Congress had refused to do. Although he was not directly involved in the scheme, he was indicted for concealing thousands of pages of his personal notes from prosecutors and congressional investigators. In late 1992, shortly before leaving office, the first President Bush pardoned Mr. Weinberger and five other men involved in the scandal. The Weinberger trial was scheduled to begin just two weeks later.

After that, already 75 years old, Mr. Weinberger largely retired from public life, although he worked as publisher of Forbes, a leading business magazine, and later became chariman of Forbes Incorporated. On Tuesday, just a few hours after he died, Defense Secretary Donald Rumsfeld paid tribute to him at a news conference.

"Cap Weinberger was a friend," he said. "His extensive career in public service, his support for the men and women in uniform, and his central role in helping to win the Cold War leave a lasting legacy."

Among Caspar Weinberger's survivors is his widow Jane, to whom he was married for 63 years. The family says she was at his side when he died.