세계보건기구 WHO는 결핵 퇴치사업에 대한 투자가 그 효과를 보이고 있다는 증거가 늘어나고 있다고 말했습니다. WHO는 세계 6개 지역 가운데 미국과 동남아시아 및 서태평양 지역 등 3개 지역이 2005년말까지의 결핵 퇴치 목표를 달성한 것으로 추정했습니다.

WHO는 24일의 [세계 결핵의 날] 을 맞아 연례적인 세계 결핵 퇴치 보고서를 발표했습니다. WHO는 결핵 퇴치 노력이 새로운 도구와 새로운 전략의 등장으로 새로운 전환점을 맞고 있다고 밝혔습니다.

그러나 이 보고서에서 밝혀진 최근 추산에 의하면, 2004년에 170여만명이 결핵으로 사망했으며 거의 900여만명이 새로 발병한 것으로 나타났습니다. 또 가장 많은 새로운 환자가 발생한 지역은 동남 아시아이며, 발생률로는 사하라 이남의 아프리카가 가장 높아 아시아의 거의 두배에 이르고 있습니다.

세계보건기구의 이종석 사무총장은 아프리카 지역의 결핵은 HIV/에이즈의 확산으로 더욱 가속화되고 있다고 말했습니다.

이종석 사무총장은HIV감염자가 2,700만명이 넘었다고 하지만, 많은 사람들이 에이즈로 죽는 게 아니라 결핵으로 죽고 있다면서 이것은 분명히 HIV/에이즈와 마찬가지로 결핵 퇴치의 필요성을 다시 한번 일깨워주는 것이라고  강조했습니다.

이 보고서의 주작성자인 크리스 다이 박사는 결핵 퇴치의 핵심 방법은 환자의 신속한 진단과 치료에 초점을 맞춘 이른바 [DOTS]라고 말합니다. 지난 1995년 이 방법이 처음 시작된 이후 2,200만명의 환자들이 성공적으로 치료됐습니다.

그러나 다이 박사는 [DOTS] 한 가지만으로는 HIV/에이즈와 밀접하게 관련돼 있는 아프리카에서 결핵을 치료하는 데는 충분치 못하다고  말했습니다.

따라서 [DOTS]로 구축된 새로운 결핵퇴치계획으로, 보다 정기적인 항 레트로 바이러스 요법을 병행하면서 결핵환자들이 HIV검사를 받도록 하는 것이라고 다이 박사는 말합니다.

다이 박사는 또한 HIV에 감염된 것으로 알려진 사람들에게는  보다 효과적인 결핵 확인과 같은 다른 방법을 권장합니다.

오는 2015년까지 결핵 박멸을 목표로 하는 총 570억 달러 규모의 세계적인 결핵퇴치계획이 지난 1월부터 시작됐습니다. 세계보건기구는 국가들이 이 계획에 기금을 제공한다면 결핵으로 죽을 수도 있는 1,400만명의 귀중한 인명을 구하게 될 것이라고 말했습니다.

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The World Health Organization (WHO) says evidence is growing that investment in tuberculosis control works.  It estimates three of the world's six regions, the Americas, South-East Asia and Western Pacific, should have reached targets for tuberculosis control by the end of 2005.  The WHO has launched its annual Global Tuberculosis Control Report before World TB day on Friday.

The World Health Organization says TB control efforts have gained momentum with the appearance of new tools and new strategies for fighting this contagious disease. 

But the latest estimates released in the report show one-point-seven-million people died from TB in 2004, and nearly nine million new cases occurred.   While the largest number of new TB cases is in Southeast Asia, the highest rate, nearly twice that of Asia, is in sub-Saharan Africa.

WHO Director-General, Lee Jong Wook, says the TB pandemic in Africa is being fueled by an explosion of HIV/AIDS.

"Even though there are more than 27 million people are infected by HIV, the people are dying of TB," he said.  "Usually, because of the strong stigma attached to HIV, not many people are dying of AIDS, but everybody is dying of tuberculosis.  So, that clearly this reflects again on the need to deal with TB as well as HIV/AIDS."

The main author of the report, Dr. Chris Dye, says the core approach to TB control is the so-called DOTS strategy that focuses on prompt diagnosis and treatment of patients.  Since this program was launched in 1995, more than 22 million patients have been successfully treated.

But Dr. Dye notes DOTS alone is not good enough to deal with the complexities of tuberculosis in Africa, where it is closely linked to HIV/AIDS.  He says a broader range of approaches are needed to deal with HIV and TB together.

"So, under the new Stop TB strategy which builds on DOTS, what we propose is a set of measures where tuberculosis patients are more frequently tested for HIV, where there is more regular provision of anti-retroviral therapy," he explained.  "And also other measures like the more effective identification of tuberculosis among people who are known to be infected with HIV." 

A Patients' Charter for Tuberculosis Care will be launched Friday on World TB Day.  Case Gordon, who battled multi-drug resistant tuberculosis six years ago, calls it an historic document.  He says the charter for the first time spells out the rights and responsibilities of people with TB.

"Traditionally, in the Global Report, we are statistics," he said.  "We live.  We die.  We get recorded.  We are looking to change that.  We are looking to become participants in the process and in doing so we think we can help to reduce the burden of the disease." 

In January, a $56 billion global plan to end TB by 2015 was launched.  The World Health Organization says if countries fund the plan, the lives of 14 million people who would otherwise die from tuberculosis could be saved.