이라크에서 저항분자들에게 납치된 서방 인질 세 명이 연합군 작전으로 구출됐습니다.

영국의 잭 스트로우 외무장관은 23일, 런던에서 영국인 노먼 켐베르와 캐나다인 제임스 로니, 하미트 싱 수덴 등 인질 세 명이 23일의 연합군 구출작전중 풀려났다고 발표했습니다. 풀려난 영국인은 바그다드에서 양호한 상태로 있으나 캐나다인 두 명은 입원했습니다.

이들과 함께 납치됐던 미국인 톰 폭스씨는 지난 10일, 바그다드에서 총격살해된 사체로 발견됐습니다. 기독교선교단체인 크리스챤 피스메이커 팀 소속인 이들 네 명을 납치한 사건은 별로 알려지지 않은 저항단체인 ‘정의성검여단’이 자신들의 소행이라고 주장했습니다.

한편, 이라크 수도 바그다드 중심지 보안검문소에서 23일, 자살폭탄 공격이 또 벌어져 적어도 15명이 살해되고 30여명이 다쳤습니다. 희생자들의 대부분은 이라크 경찰관들입니다.

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Multinational troops in Iraq have freed three Western peace activists held hostage since November.

British Foreign Secretary Jack Straw announced (in London) that the hostages -- one Briton (Norman Kember) and two Canadians (James Loney and Harmeet Singh Sooden) -- were freed during a military operation today (Thursday).

Straw said the rescue operation followed "weeks and weeks" of planning and that British troops were involved, but he declined to release further details.

He said the British hostage is now in Baghdad in "reasonable condition," but that the two Canadians are hospitalized.

A fourth man seized at the same time, an American (Tom Fox), was found shot to death in Baghdad earlier this month (March 10).

A little known group, the Swords of Righteousness Brigades, claimed responsibility for kidnapping the four men -- members of the Christian Peacemaker Teams.

Meanwhile, a suicide car bombing at a security checkpoint in central Baghdad today killed at least 15 people and wounded more than 30 others. Most of the victims were policemen.

Iraqi police say car bombs and roadside explosions killed at least five people and wounded several others elsewhere in Baghdad.