미국의 여성 역사의 달인 3월은 유명한 여성들의 연설을 모아둔 웹사이트인 ‘www. giftsofspeech.org’ 방문해 절호의 시기입니다.

십년 전, 한 도서관의 사서가 유명 여성들의 연설문을 찾는데 어려움을 겪자  연설문을 모아서 그것을 당시에는 생소했던 월드 와이드 웹, 즉 인터넷에서 볼수 있도록 만드는 작업을 시작했습니다.

“ ‘gifts of speech’는 제가 1996년 10월에 시작한 웹 사이트로 현대의 영향력있는 여성들의 연설문들을 모아 웹에 올려서 세계에 무료로 제공한 것입니다.”

리즈 켄트는 버지니아의 여자 대학인 스위트 브라이어 대학의 도서관 사서 입니다. 리즈는 젊은 여성들이 세계를 변화시킨 저명한 여성들의 연설문에 접할 수 있도록 하는 것이 매우 중요하다고 말합니다

“저는 여성들이 여성의 말이 중요하고 세계를 변화시킨다는 사실을 알게 되는 것이 아주 중요하다고 생각합니다. 그리고 세계 역사에서 여성이 얼마나 중요한 역할을 했는가를 알게 되는 것 역시 매우 중요하다고 생각합니다.”

Gifts of speech웹사이트에는 현재 거의 500개에 달하는 연설문이 있습니다. 십년 전 이 사이트가 처음 시작됐을 때는 기술의 한계 때문이었지만  오늘날에는 예산의 문제로 아직 연설 오디오와 비디오는 제공되지 못하고 있습니다. 하지만 단지 글 뿐이라도 연설문은 다른 형식의 글과는 다르게 들립니다.

“항상 우리는 연설문은 중요한 사람이 하는 것으로 생각합니다. 연설문에는 언제나 ‘우와’하는 감탄 요소와 존경이 내재 돼있습니다. 왜냐하면 이것은 어떤 사람이 일어나서 행한 연설이고 사람들은 보통 의자에 앉아서 그것을 경청하기 때문입니다. 

이 웹사이트에는 1800년대 중반의 선구적인 미국 여성 운동의 선구자 엘리자베스 케이디 스탠튼부터 21세기의 동물 권리 보호 운동가 잉그리드 뉴커크까지의 연설문이 있습니다. 이들 대부분은 미국 여성들이지만 테레사 수녀, 마리 퀴리 부인 그리고 노벨상 수상자들의 연설문들도 있습니다.

리즈 켄트는 웹사이트의 디자인은 일부러 간략하게 했다고 말합니다. “그 이유는 전화 접속으로 인터넷을 사용하는 사람들이 신속히 볼 수 있게 하려는 것 입니다. 우리는 외국에 있는 사람들이 이용하는데 어려움을 주는 화려한 웹 기술은 원하지 않습니다.”

위대한 여성들의 위대한 연설 문을 giftsofspeech.org에서 찾아 보실 수 있습니다.

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March is Women's History Month in the United States … the perfect reason to check out an online collection of speeches by famous women at giftsofspeech.org.

It began a decade ago, when a librarian had trouble finding text versions of speeches given by outstanding women. She started collecting them and making them available on something that was still pretty new at the time, the World Wide Web.

KENT:  "Gifts of Speech is a website that I started in October of 1996, and we collect speeches by contemporary, influential women on the website and offer them out to the world for free."

Liz Kent is a librarian at Sweet Briar, a women's college in Virginia. She says it is especially critical for young women to have access to the words of prominent women who have made a difference.

KENT:  "I think that it is important for them to be exposed to the fact that women's words matter, women's words change the world. And just so they'll know how important women have been in the history of the world."

The Gifts of Speech website has almost 500 speeches now, just the text, not audio or video. A decade ago, when the site first launched, that was because of limits to the technology. Today, it's more a matter of funding. But even in written form, Kent says speeches resonate differently than other kinds of writings.

KENT:  "Speeches, you always think of a speech as being made by someone who is important. They kind of have this built-in 'wow' factor, it's kind of a built-in respect because this was a speech that someone made and someone stood up and gave it and people sat in chairs and listened to it usually."

The timeline begins in the mid-1800's with pioneering American women's rights crusader Elizabeth Cady Stanton and carries through to the 21st century and a speech by animal rights advocate Ingrid Newkirk. Most of the women featured are American, but the list also includes Mother Theresa, Marie Curie and many other Nobel laureates.

The design is deliberately spartan, says Liz Kent —

KENT:  " ... because we wanted it to load quickly for people who are on dial-up connections. We didn't want to do fancy web technology that would make it difficult for people in foreign countries to get access."

Great speeches by great women online at giftsofspeech.org.