미국 남부군 사령관인 반츠 크래덕 장군은 14일 미국국회 상원에서 라틴아메리카 국가들이 군사훈련을 갈수록 중국에 의존하고 있다면서 이는 대외 군사훈련 계획을 줄이도록 한  미국 법 때문이라고 증언했습니다.

몇몇 상원의원들은 이같은 상황에 우려를 나타내면서 법 개정을 촉구했습니다. 크래덕 장군은 또 우고 차베스 베네수엘라 대통령이 지역 내에서 불안정 요소로 영향력을 갖고 있는데 대해서도 우려를 나타냈습니다.

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크래덕 장군은 문제는 새로운 국제형사법원 참가국에 군사교관 파견을 금지하는 미국 법으로 인해 비롯됐다고 말했습니다. 국제형사법원 규약에 따르면 미군은 잘못된 행위와 관련해 기소돼 재판을 받을 수 있으며 외교적 보호나 면책권이 없습니다. 미국은 이들 나라들이 미 군사교관들을 형사법원에 회부하지 않도록 하는 협정에 서명할 것을 법으로 요구하고 있습니다.

그 결과 일부는 서명했지만 라틴아메리카의 11개국은 서명하지 않고 있어 관계 강화 노력을 해치고 있다고 크래덕 장군은 말했습니다. 크래덕 장군은 이들 비서명 국가들은 중국을 매력적인 대안으로 택하고 있다면서 이들 국가들에 대한 중국의 군사적 개입이 광범위한 가운데 갈수록 커지고 있다고 지적했습니다.

크래덕 장군은 지휘관들과 장교 및 하사관들이 교육과 훈련을 위해 중국에 가는 일이 점점 더 많아지고 있고, 아울러 중국군의 장비와 인력 또한 라틴아메리카 지역에 더 많이 유입되고 있다고 말했습니다.

미국은 법 시행 이전인 2003년에 지금은 미국의 훈련계획 참가가 금지된 국가들의 병력 771명을 훈련시켰다고 크래덕 장군은 밝혔습니다. 이런 훈련은 외국의 군사지도자들과 관계를 강화하고 민간의 권위에 대한 존중심을 불어넣는데 매우 중요하다고 미국 정부 관리들은 말합니다. 관리들은 또 이런 관계는 군사판매의 근거를 마련하는데 도움이 된다면서 중국은 현재 라틴아메리카에서 점점 더 많은 군사판매 계약을 맺고 있다고 지적합니다.

라틴아메리카에서의 군사훈련을 제약하는 미국 법은 아프리카 등지에서도 마찬가지로 적용되고 있습니다. 크래덕 장군은 차베스 대통령의 영향력과 올해 선거가 예정된  여러 라틴아메리카 국가들에서 극단적인 민중운동이 높아가고 있는데 대해 우려를 나타냈습니다.

크래덕 장군은 올해 라틴아메리카 국가들에서 치러질 선거는 여러 면에서 중요하다면서 상당수 국가의 경우 유권자들이 외부의 영향을 받을 가능성이 있다고 말했습니다. 크래덕 장군은 불안정을 야기하는 외부의 혼란스런 영향력이 개입할 경우 민주주의 달성은 훨씬 더 어려워질 것이라고 밝혔습니다.

크래덕 장군은 가난과 부패, 불평등이 갈수록 민주주의와 자유시장 개혁에 대한 불만을 불러일으키고 있다면서 이 때문에 차베스 같은 지도자들이 반미감정을 부추길 여지가 생긴다고 말했습니다. 상원 군사위원회의 몇몇 영향력 있는 의원들은 군사훈련 제약으로 인해 미국의 영향력이 줄고 있는데 우려하면서 법이 개정돼야 한다고 말했습니다.

민주당의 힐라리 클린턴 의원은 이 제약을 제거할 것을 촉구했습니다. 클린턴 의원은 미국은 지금 즉각 행동에 나서지 않을 경우 이웃 라틴아메리카 국가들과의 관계복구가 매우 어려울 정도로 이들을 소홀히 하고 있다고 말했습니다. 클린턴 의원은 중국이 증대된 군사적 유대를 이용해 라틴아메리카 국가들과 장기적인 천연자원 구입계약 등 보다 광범위한 관계를 형성하려 하는데 대해 우려했습니다.

공화당 소속 존 매케인 의원도 국방부 특별예산안을 표결처리할 때 이 법안 폐기 문제를 함께 다룰 것을 촉구했습니다. 클린턴과 매케인 두 상원의원은 각각 민주당과 공화당의 2008년 대통령 선거전 주자로 꼽히고 있습니다.

공화당 소속인 존 워너 상원 군사위원장은 라틴아메리카와 다른 지역들에서 미국의 광범위한 군사훈련 계획을 재개할 수 있도록 법 개정 가능성을 검토하겠다고 말했습니다.

(영문)

The commander of the U.S. Southern Command says countries in Latin America are increasingly turning to China for military training because of a U.S. law that has forced a reduction in a previously robust American training program. General Bantz Craddock made the comment at a U.S. Senate committee hearing Tuesday, where several senators expressed concern about the situation and called for the law to be changed. The general also expressed concern about what he called the 'destabilizing' influence of Venezuelan President Hugo Chavez in the region.

General Craddock says the problem has been caused by a U.S. law that prohibits sending military trainers into countries that are part of the new International Criminal Court. Under the court's rules, the American military personnel could be subject to charges and trials for any alleged wrongdoing, and would not have diplomatic protection or other immunity. The U.S. law requires such countries to sign agreements with the United States promising not to use the court against the American military trainers.

Some countries have signed such agreements, but General Craddock, the head of the U.S. Southern Command, says 11 countries in Latin America have not, hurting efforts to build relations with those countries. He says many of them are finding China to be an attractive alternative. The general was asked to characterize China's military involvement in training Latin American militaries.

"Widespread and growing every day," said General Craddock. "We see more and more that military commanders, officers, non-commissioned officers are going to China for education and training. We see more and more Chinese non-lethal equipment showing up in the region, more representation, more Chinese military. So it is a growing phenomenon."

General Craddock reported that in 2003, the year before the law went into effect, the United States provided training to 771 soldiers from the countries that are now barred from participating in the training program.

U.S. officials say such training is vitally important to building relationships with foreign military leaders and instilling respect for civilian authority. They say such relationships also help provide a basis for military sales, and that China is being awarded more and more such contracts in Latin America.

The U.S. law that is restricting military training in Latin America is having the same effect in Africa and elsewhere.

On Tuesday, General Craddock also expressed concern about the influence of Venezuela's leftist President Hugo Chavez, and what he called an expanding 'extremist populist movement,' on the many Latin American countries that have elections scheduled this year. He expressed particular concern about Peru and Nicaragua.

"Our look at the region tells us that these elections are going to be pivotal in many cases, and that there will be potentially many external influences on the electorates, the constituents, the voting public in many of the countries," he said. "Where there are unstabilizing, destabilizing, chaotic external influences, it becomes all the more difficult to realize the benefits of democracy."

The general said 'poverty, corruption and inequality contribute to an increased dissatisfaction with democracy and free market reforms,' creating an opening for leaders like President Chavez to promote anti-U.S. sentiment.

At the hearing of the Senate Armed Services Committee, several influential senators expressed concern about the reduction of U.S. influence because of the restriction on military training, and said they want to see the three-year-old law changed.

Democratic Party Senator Hillary Rodham Clinton called for the repeal of the restrictions.

"I think we are neglecting our neighbors to the south in a way that is going to be very difficult to repair unless we begin moving immediately," said Senator Clinton.

Senator Clinton also expressed concern that China is using increased military ties to build broader relationships with Latin American countries, including long-term contracts for the purchase of natural resources.

Republican Senator John McCain called for the repeal of the law as part of a special budget supplement for the Department of Defense, that will be voted on soon.

Senators Clinton and McCain are expected to be leading contenders for their parties' presidential nominations in 2008.

The Armed Services Committee chairman, Republican Senator John Warner, said he plans to pursue the possibility of changing the law to enable the resumption of the formerly extensive U.S. military training program for Latin America and other regions.