세계 최대의 모피 생산국인 중국이 국제 동물 권리 단체들의 최대 공격 대상이 되고 있습니다.  국제 동물 권리 단체들은 소름끼치는 조건에 처해 잔인하게 죽임을 당하는 중국 모피 농장의 동물들을 보호할 어떠한 법적 장치도 없다고 말합니다. 이에 관한 심층 보도입니다

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  많은 사람들이 여전히 모피 코트를 입고 있는 것은 정치적으로 옳지않다고 생각하는 가운데 다시 진짜 모피가 유행하기 시작했습니다. 모피는 종종 염색하거나 다른 원료와 섞여 옷이나 신발, 그리고 가방과 같은 다양한 패션 품목을 장식하는데 사용 되고 있습니다.

중국은 이러한 모피의 최대 생산국이자 수출국이 되었습니다. 현재 사용 되는 많은 가죽은 수입된 것이지만 점차 중국내 생산도 증가하고 있습니다.  국제 동물 권리 단체들은 중국에서 가죽 공급용으로 길러 지는 수 백만마리의 여우, 밍크, 너구리, 토끼와 같은 동물들이 심하게 혹사되고 있으며 좁고 더러운 우리에 갇혀 잔인하게 학대받고 있다고 말했습니다.

동물 권리 단체는 또한 중국 회사들은 고양이와 개의 털가죽을 사용해  종종 다른 동물의 털이나 가짜 모피라고 속여서 상표를 붙이고 이를 수상히 여기지 않는 해외 쇼핑객들에게 판매한다고 말했습니다. 하지만 동물권리 운동가들을 특별히 화나게 하는 것은 모피 농장에서 동물들을 죽이는 잔인한 방식입니다.

영국의 단체인 국제 야생 동물 보호의 바바라 매스 위원장은 종종 농장의 종업원들이 동물들의 머리를 때리고 가죽을 벗기기 이전에 동물들이 완전히 목숨이 끊어졌는지 항상 확인하지는 않는다고 지적했습니다.

매스 위원장은 기절한 동물들이 다시 의식을 찾으면 종업원들은 이들이 몸부림치는데 거의 짜증나다시피 되거나 운이 좋으면 그 동물들의 머리를 다시 치거나 아니면 목을 장화 발로 밟거나 혹은 고리에 거꾸로 매달아 자기 방어를 할 수 없게 만든 다음 가죽을 벗긴다고 지적하고 이들이 마치 바나나 껍질을 벗기듯 동물들의 가죽을 벗기는 것을 담은 비디오를 입수했다고 말했습니다.

중국 모피 위원회는 이는 중국 전역에서 벌어지고 있지는 않다고 주장합니다. 하지만 PETA 즉, 동물의 윤리적 대우를 위한 사람들은 그러한 관행이 중국에 만연해 있다고 주장합니다.

PETA의 아시아 태평양 지역 대표 앤드류 버틀러 씨는 다른 모피 생산국들과 달리 중국은 동물을 보호하는 법적제도가 없기 때문에 적절한 대응 조처를 취하기가 어렵다고 말합니다.

버틀러씨는 동물에 대한 잔혹  행위가 발견됐을 때 동물을 염려하는 단체와 개인들이 잔혹 행위를 한 사람들에 대해 대응할 수 있는 최소한의 법적 장치를 가질 수 있도록 중국이 동물을 보호하는 법적제도를 마련하는 것은 중요하다고 말합니다.

하지만 동물 권리 단체들은 중국 국민들과 정부가 자신들의 우려에 귀를 기울이기 시작하는 증거도 있다고 말했습니다.

버틀러 씨는 전 세계가 중국을 지켜보게 될 2008년 베이징 올림픽을 앞둔 시점에서 동물 권리 문제는 앞으로 몇 년 사이에 큰 진전을 이루게 될 것이라고 말했습니다.

 

(영문)

China, the world's biggest producer of fur products, has become the latest target of international animal rights groups. The organizations say there are no laws to protect livestock on Chinese fur farms, where animals are kept in appalling conditions and brutally killed.

While many people still consider wearing a fur coat politically incorrect, real fur has begun to make a comeback.

Often dyed and mixed with other materials, fur can be found decorating a variety of fashion items, from clothes to shoes and bags.

China has become the world's biggest producer and exporter of these fur products. Many of the pelts used are imported, but an increasing number are produced domestically.

International animal rights groups say the millions of animals raised for their pelts in China are severely mistreated, with foxes, minks, raccoons and rabbits kept in small, filthy cages and treated cruelly.

The animal rights organizations also say Chinese companies use fur from cats and dogs. These are often deliberately labeled as fur from other species or as fake fur, and sold to unsuspecting shoppers abroad.

But what makes activists especially angry is the cruel way in which fur farms kill the animals.

Barbara Maas, chief executive of British organization Care for the Wild International, says workers often just hit animals on the head and do not always make sure they are dead before skinning them.

"So either animals that have been stunned, they come to it again and then the workers seem almost to get annoyed that the animal is wiggling and they either, if they are lucky, hit them on the head again, or they just put the boot on their neck or hang them upside down from hooks so the animal can't defend itself, and they peel the skin off -- we have video footage of this -- they peel the skin off the animals like you and I would peel a banana," she said.

The China Fur Commission claims these are isolated cases. But PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) says the practice is widespread.
 
Andrew Butler, PETA's Asia-Pacific representative, says it is hard to take action as China, unlike other fur-producing countries, does not have legislation for the protection of animals.

"We feel this is an important step for China to take, so that when we find cruelty, there is at least legal recourse for concerned groups and individuals to take against those who are being blatantly cruel to animals," said Butler.

But animal rights groups say there is evidence the Chinese public and the government are beginning to listen to their concerns.

Jill Robinson, founder of the Animals Asia Foundation in Hong Kong, says there is growing concern about the mistreatment of animals as more and more Chinese are keeping pets.

"They care just as passionately as people in the West in many, many cases," said Robinson.  "And these are the people that are rising up now against this cruelty."

PETA has noticed a growing awareness of the cruelty of the fur industry among Chinese consumers. The group recently ran an anti-fur advertisement on phone cards in Shanghai and visits to its Chinese-language website increased as a result.

Butler believes animal rights issues will gain a lot of momentum in the next few years, especially in the run-up to the Beijing Olympics in 2008, when the whole world will be watching China.